Pneumonie: is het besmettelijk? Wat veroorzaakt het?

Longontsteking is een infectie die de luchtzakken van de longen veroorzaakt (artsen noemen deze 'alveoli') om te vullen met vloeistof of pus. Dat kan het moeilijk maken voor u voldoende zuurstof inademen om uw bloedbaan te bereiken.

Pneumonie kan worden veroorzaakt door bacteriën, virussen of schimmels. Soms kan u het ophalen van giftige chemicaliën die uw longweefsel beschadigen.

Het kan slechts één long beïnvloeden (enkele longontsteking) of beide (dubbele longontsteking). Je kan het ook hebben en niet weten. Artsen noemen dit 'lopende longontsteking.'

Als uw longontsteking wordt veroorzaakt door een bacterie of virus, kunt u het verspreiden naar iemand anders. Als het veroorzaakt wordt door het inademen van giftige dampen, kunt u dat niet.

Iedereen kan deze longinfectie krijgen. Maar kinderen jonger dan 2 jaar en mensen ouder dan 65 jaar hebben de hoogste kans. Dat komt omdat hun immuunsysteem misschien niet sterk genoeg is om het te bestrijden.

Lifestyle factoren, zoals het roken van sigaretten en te veel alcohol drinken, kunnen ook uw kans op longontsteking vergroten.