Waarom rampen onthouden?

Doe het wel goed om rampen te herinneren, zoals 9/11? Doen monumenten tot verdriet en eindeloze verjaardagen herinneringen ons traumatiseren of versterken onze veerkracht?

Voor goed of ziek is memorialisatie een onderdeel van de menselijke natuur, zegt de universiteitsprofessor Karen Remmler, phd, een expert in de herinnering aan tragedies.

'Het is een heel menselijk, universeel verlangen om de doden te herinneren,' vertelt remmler WHTT. 'Heel vaak, de enige manier om te onthouden is het creëren van een soort ruimte. Altaren, bijvoorbeeld, of die wegplaatsen waar mensen kruisen of iconen of bloemen zetten. Het is een manier om te zeggen dat we respecteren en de doden niet zullen vergeten . '

Is dit een goed ding voor mensen die zijn getraumatiseerd?

Het antwoord is anders voor verschillende mensen, zeg remmler en charles marmar, MD, professor en stoel van psychiatrie aan het langone medisch centrum van New York University.

'Er is geen one-size-fits-all oplossing voor trauma en verlies,' vertelt marmar WHTT. 'Voor mensen die relatief een traumatische verlies of stressreactie hebben getroffen, serveert een gedenkteken een gezond, helende rol . Het helpt hen om hun ervaring te integreren en te herinneren. Zo onthouden wij degenen die verloren gaan en de overlevenden helpen Wie het verdriet kan beheren, ga door met het proces. '

Sommige mensen zijn echter niet zo ver in hun omgang. Zij kunnen last hebben van posttraumatische stressstoornis (PTSD). Of zij kunnen in het rouwingsproces vastzitten.

'Voor de zeer symptomatische, die moeite hebben om te gaan copiëren, die nog steeds verdriet hebben, die nog steeds scherpe reacties en flashbacks hebben, zijn de verjaardagen vaak pijnlijk en memorialiseren is vaak moeilijk,' zegt marmar. 'In deze tijden hebben ze de neiging om symptomen te hebben en hulp nodig.'

Alan Manevitz, MD, een psychiater in New York's Lenox Hill Hospital, heeft een uniek perspectief op de kwestie. Als eerste responder die organisaties van het ineenstortende wereldhandelcentrum heeft geholpen, heeft hij het trauma op de eerste hand ervaren. In zijn praktijk heeft hij familieleden en andere redders geholpen om hun verdriet en angst te behandelen.

'Amerikanen als geheel hebben een gemengd gevoel om dingen te herinneren. Soms willen mensen op 9/11 een paar minuten herinnering hebben en kunnen ze niet wachten op 9/12,' vertelt manevitz WHTT. 'Voor de meeste mensen weerspiegelt het niet alleen het verschrikkelijke gebeurtenis, maar hoe we het met moed en oplossen en veerkracht hebben behandeld en dat we op dat moment in de tijd verenigd waren, dat we volhardden en vooruit gaan.'

De families van mensen die overleden zijn op 9/11 en redden werkers die op die dag op het toneel waren, hebben Manevitz verteld dat ze het evenement willen onthouden. Ze willen die dag niet vergeten.

Het herstellen van slechte dingen die zijn gebeurd, is handiger dan vergeet, 'zegt manevitz. 'Als je het gevoel hebt dat je bent vergeten, dat is eigenlijk meer kwaad dan niet. Nog steeds is het feit dat sommige mensen hun traumatische herinneringen op dit moment opkomen wanneer ze de beelden zien spelen.'

Fysieke gedenktekens voor rampen

Herdenkingsherinneringen zijn één ding. Permanente gedenktekens zijn een andere.

'Het is gebouwd in ons DNA om deze gedenktekens te creëren. We bouwen immers grafen voor onze doden,' zegt marmar. Maar hij is snel aan te voegen dat het soort monument is belangrijk.

In het geval van het 9/11 memorial zegt hij dat een deel van het monument een heilige plaats zal zijn waar de overblijfselen van veel van de doden - nu opgeslagen bij NYU - permanent tot rust komen.

Een ander deel van het gedenkteken is een museum. Dit deel is bestemd voor toekomstige generaties, zegt remmler.

'Mijn werk in de holocaust laat zien dat zodra er een memorial is gemaakt, het beweegt van een emotionele impact hebben op een meer educatieve impact,' zegt ze. 'Een deel van de memorialisatie is niet alleen om door rouw te gaan en te herinneren. Degenen die niet aanwezig zijn bij het evenement, of later geboren, kunnen van het evenement leren. Het wordt ook zinvol voor hen.'

Niet alle gedenktekens zijn grote openbare monumenten. Rijden langs een snelweg en je ziet er waarschijnlijk kruisen of bloemenplanken zien die prive tragedies herdenken.

Manevitz zegt dat deze kleine monumenten mensen kunnen helpen om zich te herstellen van dergelijke verliezen.

'In persoonlijke tragedie is je gevoel van veiligheid verbroken,' zegt hij. 'Je voelt machteloos en losgekoppeld van iedereen, en daaruit voelt je hulpeloos of boos of wilt weglopen en verbergen. Persoonlijke markers zijn een manier om dat moment te bemachtigen.'

Hoewel er weinig onderzoek is in het gebied, merkt marmar op dat het onderhoud van persoonlijke gedenktekens te ver kan gaan.

'voor sommigen is het een teken van genezing; voor anderen is het een teken van gearresteerde verdriet,' waarschuwt hij.

Hoe kan je het verschil zeggen?

'In het algemeen, een teken van gezond verdriet is dat je de herinneringen kan tegenkomen zonder overweldigd te zijn, en je kan ze opzij zetten zonder dat je je schuldig voelt. Het is een flexibele verdriet,' zegt marmar. 'Als overlevende kan ik erover nadenken zonder overweldigd te zijn. Ik focus op het heden zonder voortdurend te herinneren aan het trauma en ik heb genoeg gevoel van veiligheid om te weten dat de volgende ramp niet om de hoek loopt.'