Dierbegeleide therapie

30 april 2001 - het is een mooie lentedag in Brewster, N.Y., en vandaag steven (niet zijn echte naam) leert een of twee dingen over relaties.

Hij is een boisterige tienjarige jongen die te dichtbij ligt, spreekt te luid en heeft de flauwste clue als het gaat om persoonlijke grenzen. Deze inwoner van Green Chimneys Children's Services, een staatsbureau dat het leven op een boerderij combineert met school en counseling voor kinderen in nood, neemt deel aan een innovatieve therapie-aanpak, bekend als diergeneesbehandeling (AAT).

Steven vraagt ​​zich bij de ezels in de pen, desperaat om met hen te communiceren. zij rennen. Hij probeert opnieuw. Ze lopen.

Dan suggereert zijn therapeut een nieuwe tactiek - probeer de ezels rustig, rustig en langzaam te benaderen. het werkt. De ezels staan ​​terwijl hij gelukkig hun muzzles slaat.

De therapeut praiseert steven op zijn zachte manier en spreekt over lichaamstaal. Steven weet het misschien niet, maar hij werkt hard en leert veel. Als hij klaar is, zal zijn therapeut hem helpen om te zien hoe deze zelfde sociale vaardigheden hem kunnen helpen bij het verbeteren van zijn relaties met zijn collega's en de andere mensen in zijn Leven.

Meer dan 'warme fuzzies'

Dierenbeheerde therapie is meer dan alleen dieren, zegt patricia lamana, CSW, een maatschappelijk werker bij groene schoorstenen. In tegenstelling tot programma's die in het ziekenhuis en andere instellingen bekend staan, zijn de AAT-interacties doelgerichte, geïndividualiseerde aan de patiënt, gericht op een gezondheidswerker (zoals een therapeut of maatschappelijk werker) Gedocumenteerde voortgang.

'De warme fuzzies zijn zeker een plek om het werk te starten, maar het gaat veel verder dan dat,' zegt Lamana.

Terwijl de resultaten van diergeneesbehandeling pas in de medische literatuur worden gedocumenteerd, gebruiken degenen die in het veld werken woorden woorden als 'magisch' en 'baanbrekend' om de resultaten te beschrijven die ze zien. Een van de grootste organisaties, de delta-samenleving, zegt dat hun programma voor dierenvrienden meer dan 4000 menselijke dieren teams in de VS en vijf andere landen heeft. De delta teams leverden in 2000 meer dan 600.000 uur dienstverlening, zowel AAT als AAA.

Een veilige brug bouwen

Waarom geassisteerde therapie?

Als een kind een soort traumatisch evenement heeft doorgemaakt, zoals de dood van een ouder, een echtscheiding of scheiding, of zelfs seksueel of lichamelijk misbruik - met een dier aanwezig kan de therapeut en het therapieproces, Lijkt veel minder bedreigend, zegt Ann Howie, ACSW, de oprichter van menselijke dierlijke oplossingen en een langdurige AAT-advocaat.

De therapeut kan bijvoorbeeld het kind vragen de hond te vertellen wat er is gebeurd, zegt howie.

Kinderen zullen vaak dingen voor een dier vertellen dat ze zich niet comfortabel voelen aan een volwassene of een therapeut, 'zegt ze.' Dit geeft een brug voor de therapeut, die natuurlijk in de kamer is die het gesprek hoort . '

Een andere aanpak kan zijn om het kind te vragen om zijn of haar familie te tekenen, met elk lid dat door een dier wordt vertegenwoordigd. De therapeut kan dan nagaan waarom bepaalde leden bepaalde dieren zijn.

'De doelen van AAT blijven hetzelfde als bij een andere methode, het is gewoon dat de techniek een beetje veranderd is,' zegt howie.

Groepsterapie krijgt een metgezel

Diergesteunde therapie is niet beperkt tot een-op-één sessies. Een AAT-team dat in een groepslocatie werkt, omvat jenny hamilton, MS, die 14 jaar ziekenhuizen met haar honden heeft bezocht en haar huidige AAT-hond, een gouden retriever genaamd papaver.

Een keer per maand bezoeken Hamilton en een vers gewassen, geknipte en geborstelde papaver de psychiatrische eenheid van providence st. Vincent ziekenhuis in Olympie, wassen., Waar zij deelnemen aan een groepstherapie sessie geleid door een therapeut. De groep zit in een cirkel en papaver is vrij om van persoon tot persoon te zwerven.

'Haar bont is erg zacht en ik heb gemerkt dat ze een ongelooflijk kalmerende invloed op mensen heeft', zegt Hamilton.

Toen hamilton's andere AAT-hond vorig jaar is overleden, gaf het de kans voor de groep om de problemen van verdriet en verlies aan te pakken.

'iedereen in de groep had een verhaal dat ze over het verlies van een dier of persoon in hun eigen leven hadden gedeeld,' zegt ze. 'Het was erg krachtig.'

In een pre-vakantiesessie concentreerde de groep op vaardigheden om hen te helpen door het vakantieseizoen te komen. Met papaver als gids leidde de groep aan een stabiele ademhaling. Ze richten zich op het gevoel van rust, ze voelden zich toen met papaver, zodat ze er in stress tijden terug zouden kunnen keren.

Het snijden maken

Diergesteunde therapie doet geen beroep op iedereen, zegt howie. Als een patiënt een dierallergie of fobie heeft, kan de therapeut altijd een andere methode kiezen. Patiënten hebben altijd het recht om AAT te weigeren als ze zich niet beroepen op Hen.

'Er zijn mensen die er niet op reageren. Normaal gesproken hebben ze geen referentiekader, en ze zijn zelfs niet nieuwsgierig naar dieren, 'zegt ze. Voor deze mensen zou een ander type therapie een betere pasvorm zijn.

En natuurlijk, niet elk dier is ook een goede kandidaat voor AAT, zegt marie suthers-mccabe, DVM, een dierenarts en universitair hoofddocent van menselijke gezelschapsinteracties bij het Virginia College of Veterinary Medicine in Addison, Va. , En een delta maatschappij evaluator.

Nadat er strenge medische examens en basale gehoorzaamheidsvaardigheden worden beheerd, worden de dieren getest op hun reacties op dingen zoals wandelen in een menigte, in een keer door vele vreemdelingen geslagen, geknoeid zijn en zelfs hun reactie op de geluiden en geuren Van een ziekenhuis.

'Het therapie-dier moet deze dingen niet alleen tolereren, maar genieten van hen,' zegt mccabe. De zorg voor het welzijn van het dier is van groot belang en mccabe benadrukt dat deze dieren een bekwaamheid en liefde voor het werk moeten hebben.

'Hanteerders moeten hun dieren goed genoeg kennen om te weten wanneer ze ze uitsteken. Je wilt het niet ten koste gaan van het dier,' zegt ze.

Populariteit is voorzichtig

Martha Brewer, de vrijwilligersdirecteur van het diergeneesbehandelingsprogramma bij het medisch centrum van Winchester in Winchester, is een stevige gelovige in AAT. Maar ze is ook bezorgd dat sommige ziekenhuisadministrateurs, die graag AAT-programma's willen hebben bij hun faciliteit, ongeschikte dieren door de deuren kunnen laten.

'Er is een grote behoefte aan een nationale organisatie om te zeggen,' dit zijn de normen die moeten worden voldaan 'en we hebben dat nog niet,' zegt ze. 'Een van de zorgen die we hebben is dat een incident Dat gebeurt als gevolg daarvan, zelfs als het geen AAT-dier is, we negatief op ons allemaal zullen weerspiegelen, 'zegt brouwer.

Patiënten en hun gezinnen kunnen zichzelf beschermen door te vragen wat voor soort opleiding en evaluatie het dieren en de behandelaar hebben ondergaan. Ze kunnen ook vragen hoeveel ervaring en training de therapeut heeft met AAT, zegt brouwer.

De kracht van positieve versterking

Linda Lyons, MSW, LICSW, een klinische maatschappelijk medewerker die werkzaam is als onderdeel van een AAT-team van medisch ziekenhuis medisch centrum, maakt gebruik van passende dieren in de bospark dierentuin in springfield, mass., Om kinderen met speciale behoeften te bereiken. Zij heeft kinderen gezien met ADHD en een oppositie-uitdagende stoornis - waarvan sommige nauwelijks kunnen rusten of vijf minuten aanwijzingen volgen - rustig zitten en hun beurt wachten om een ​​dier te houden tijdens de wekelijkse een-uurse bijeenkomst>

Over de 6-8 weken cursus leren ze veel over draaien, geduld, hoe ze met anderen werken en hoe ze hun impulsen kunnen beheersen, samen met andere specifieke therapie-doelstellingen.

'Het is een geweldige prestatie voor hen,' zegt ze. 'En natuurlijk willen we manieren vinden om die vaardigheden over te dragen aan hun leven buiten de groep. Veel daarvan hangt af van het vermogen van de familie om door te gaan op de voortgang die ze maken, 'zegt ze.

Howie zegt dat er een manier is om het hele gezin in AAT te betrekken. Een dergelijk programma omvat het gebruik van clicker training, een positieve versterkings training methode die zich richt op wat de hond doet in plaats van wat de hond verkeerd doet.

'het hele gezin leert een hele nieuwe manier om gedrag te manipuleren,' zegt ze. De hoop is dat na het gezin naar huis terugkeren, behouden ze de kennis over het motiveren van goed gedrag via positieve middelen, in plaats van door straf. Eerste resultaten lijken veelbelovend.

Op dit moment zullen de betrokkenen die betrokken zijn bij AAT verder gaan naar het publiceren van onderzoek en verder de kosten van deze aanpak documenteren.

'Dierenbeheerde therapie wordt aanvaard, maar het is nog steeds iets uit de doos,' zegt Lyons. 'De volgende stap is om mensen te onderwijzen en hen te helpen begrijpen dat het meer is dan alleen dieren te laten dieren - het is de therapie.'

Michele bloomquist is een freelance schrijver op basis van kwastend prairie, wassen. Zij schrijft vaak over de gezondheid van de consument.