Vergeef hun overtredingen

18 juni 2001 - op de avond van de dag nadat zijn moeder in 1995 werd vermoord, stond Everett Worthington bij zijn broer in het huis waar de misdaad was gepleegd en overwogen een honkbalknuppel. 'Als de kerel die het hier was,' herinnert hij zich aan het denken 'ik doe zijn hersenen in'.

Â

Worthington, voorzitter van de afdeling psychologie aan de universiteit van Virginia, universiteit in richmond, va., Is een onderzoeker die al tien jaar de vergiffenis heeft bestudeerd - de mysterieuze capaciteit van individuen om hun woede tegen een dader te verlaten. En zijn woedende reactie de nacht na de moord later zou dienen als een epiphany in zijn eigen komst met vergeving.

Â

Als een waardige verhaal, had een tiener het huis van zijn moeder op de nieuwjaarsavond gebroken om een ​​roof te plegen. De lichten waren uit, de vrouw ging vroeg naar bed, en er was geen auto in de oprit.

Â

'hij moet hebben gedacht dat het de perfecte misdaad zou zijn,' herinnert Worthington. 'Ik heb geprobeerd om heel levendig te zien wat dit kind, die waarschijnlijk een record had van het breken en binnengaan, zou kunnen denken toen mijn moeder achter hem lijkt. Hij staat daar met een kogel in zijn hand en hij heeft waarschijnlijk net uitgestopt . '

Â

Was de woedende reactie van een ontsteld adolescent veel slechter dan de wraakzuchtige woede van de volwassen psycholoog die een honkbalknuppel had? Voor Worthington heeft de vraag zijn eigen geloof bevestigd - een gedeeld door andere onderzoekers - dat een sleutel tot vergeving de mogelijkheid is om zichzelf te zien in eigen kwellingen.

Â

'Ik realiseerde me dat ik met mijn volwassenheid in vergelijking met uw gemiddelde hormoongedreven tiener nog steeds zijn hersenen wilde verslaan,' herinnert hij. 'Ik dacht bij mezelf: hoe kan ik me niet medeleven voelen voor een kind dat op het moment van het moment reageert? Als ik die boosheid kan belijden en vergeefd ben, hoe kan ik hem niet vergeven?'

Nationale vergeving week

In de nasleep van de uitvoering van Oklahoma City Bomber Timothy McGigh, het onderwerp van wraak, vergeving, en het sluiten van open wonden is in veel opzichten.

Â

Deze week wordt de nationale vergifnisweek gesponsord door positieve mensenpartners van maumee, ohio, een vereniging van individuen die zich inzetten voor het verbeteren van interpersoonlijke communicatie en het elimineren van negatieve denken en negatieve stress in het milieu. De wekelijkse naleving vraagt ​​mensen zich op zondag te vergeven, echtgenoten op maandag, kinderen op dinsdag, familie op woensdag, vrienden op donderdag, buren op vrijdag en vijanden op zaterdag.

Â

Intussen is Worthington en andere wetenschappers geïnteresseerd in vergiffenis - wat het is, hoe het gebeurt en hoe het de mens en gezondheid en relaties beïnvloedt - zeggen dat onderzoek in het veld ontploft. 'Voor het midden van de jaren tachtig waren er bijna geen wetenschappelijke studies van vergeving,' zegt Worthington.

Â

Psycholoog michael mccullough, phD, zegt dat de interesse in vergeving een reactie is op een 'cultuur van victimisatie', die soms voorkomt om de woning op grieven aan te moedigen.

Â

'Mensen zijn moe geworden om gewoon vingers te wijzen en de schuld toe te wijzen,' zegt mccullough, assistent professor in de psychologie aan de zuidelijke methodische universiteit in Dallas. 'Cultureel zijn mensen begonnen zich af te vragen of er iets meer positief is dat we kunnen doen.'

Â

Worthington en McCullough zeggen onderzoek over vergeving, suggereert dat het kan leiden tot betere gezondheid. Een recente studie, bijvoorbeeld, vond dat een wrok in de gaten zou kunnen zijn voor uw hart en uw gezondheid.

Â

In de studie werden 71 vrijwilligers gevraagd om na te denken over iemand die ze significant heeft aangetast en zich op zowel vergevingsgezind als onvergewensgesprek te reflecteren.

Â

Tijdens een onvergewende bezinning werden vrijwilligers gevraagd om het overtreding actief te herleven en te denken over hoe ze terug willen komen bij de dader. Later werden ze gevraagd hun gedachten om te zetten, zich te concentreren op de mensheid van de beledigde, en om sympathiek te denken over waarom de persoon het overtreding kan hebben gepleegd.

Â

Tijdens zowel vergeven als onvergewensgespiegelde reflectie werden een aantal lichamelijke reacties - waaronder hartslag, bloeddruk, transpiratie en gezichtspatronen - gecontroleerd.

Â

De resultaten vertelden: tijdens de onvergewende reflectie hadden vrijwilligers een hogere hartslag, hogere bloeddruk, verhoogde transpiratie en verhoogde frowning.

Â

'ons onderzoek laat zien dat het simpelweg aan de misdadiger denken van een overtreding van de ziekte, directe fysieke gevolgen kan hebben', zegt auteur charlotte witvliet, phd, universitair hoofddocent in de psychologie bij de hopenkollege in holland, mich. Gedachten hebben waarschijnlijk geen gevolgen voor de gezondheid op lange termijn, maar we weten dat vijandigheid een krachtige risicofactor voor hartziekten is. Wanneer we diepe wonden hebben, en vijandigheid wordt een ingewikkelde persoonlijkheid, dan kan het gezondheidsverlies opleveren. '

Â

Maar voor alles wat over vergeving wordt geleerd, blijft het een grotendeels mysterieus fenomeen. Mccullough zegt dat hij van mening is dat wetenschappers een lange weg hebben om te gaan voordat ze zeker concluderen dat de capaciteit om te vergeven een betere gezondheid oplevert.

Â

'Dat soort bewijsmateriaal zal binnenkort verschijnen, maar nu is het een open vraag,' zegt hij. 'Dit is een splinternieuw veld, nog steeds in zijn embryonale staat.'

Vergiffenis: wat is het?

Een fundamenteel probleem waarmee vergevingsonderzoekers worden geconfronteerd, is hoe ze het definiëren. Is het een emotionele reactie, een mentaal proces of een complexe combinatie?

Â

Worthington gelooft dat het het beste kan worden gedefinieerd door het te vergelijken met zijn tegenovergestelde - wat hij onvergewensgesprek noemt . 'Ik kijk naar vergiffenis als een emotionele vervanging van onvergewensgespeelde gevoelens met positieve emoties, zoals liefde, empathie of mededogen,' zegt Worthington.

Â

Sommige personality types lijken te zijn gerelateerd aan de capaciteit om te vergeven of niet te vergeven. Woede en herkauwing kunnen individuen voorspellen als onvergewensgesprek, terwijl het tegenovergestelde van deze eigenschappen - overeenstemming, vrijgevigheid en empathie - waarschijnlijk een voorspelling vormen om wroken los te laten.

Â

'Wat we hebben gevonden is dat mensen die echt vergevingsgezind zijn, mensen zijn die empathische emoties kunnen genereren - gevoelens van tederheid, warmte en sympathie - voor de dader,' zegt mccullough. 'Die gevoelige emoties zelf veroorzaken eigenlijk mensen meer vergevingsgezind.'

Â

En er zijn een aantal stappen gezet om de hersenen en lichaamschemie van vergeving te begrijpen, door te trekken op het werk van neuropsychologen die kijken naar de manier waarop gevoelens door de chemische activiteit van de hersenen worden belichaamd.

Â

In principe werkt het als volgt: het lichaam produceert spierreacties en andere lichamelijke sensaties in reactie op elke ervaring - bijvoorbeeld een lichte, een belediging of een overtreding. Die sensaties worden in de hersenen gevoed, die de ervaring met een specifieke chemische reactie 'labelt'. Later, wanneer een soortgelijk lichte of belediging wordt ervaren, wordt de oude belichaamde emotie gereproduceerd.

Â

Zo vergiffenis kan een proces zijn - plotseling en diepgaand, of tijdrovend en incrementeel - waardoor oude vermeende gevoelens van woede en wrok worden vervangen door nieuwe chemische reacties in het lichaam, zegt Worthington.

Bevrijd de beledigde

Zo'n volledige vervanging van onvergewende gevoelens kan moeilijk en pijnlijk zijn om door te komen - zoals iedereen die een diepgaande grief heeft geleden, kan getuigen. Maar zelfs als ware vergeving onmogelijk is, zegt Worthington, er zijn veel manieren om onvergiffenis te verminderen - inclusief vergelding.

Â

Dus wat van de uitvoering van timothy mcveigh? Zal het mensen helpen om de wond van de Oklahoma-bombardementen te sluiten of de pijn op een andere manier te verlengen?

Â

'voor veel mensen staat het dicht bij de interactie met mcveigh zelf,' zegt Worthington. 'Sommige mensen voelen zich waarschijnlijk dat gerechtigheid voldoende is gedaan, dat we het opzij kunnen leggen. De rechtvaardigheid schiet weg in de klomp van onvergewensgesprek.'

Â

Maar vergeving - van de soort waardigheid waar hij in zijn eigen persoonlijke strijd voor heeft gevochten - is iets anders en moeilijker, zegt hij. En het is iets wat de slachtoffers van de bombardementen doen 'overlevenden kunnen alleen voor hunzelf worstelen, als ze dat wensen.

Â

Witvliet benadrukt dat vergiffenis niet is om de overtreders gemakkelijk uit te laten, maar om de belediging te bevrijden van de slechte gevolgen van wraakzucht.

Â

Het gaat over het loslaten van de bitterheid die op ons eet, zegt ze. 'Door een ongerechtvaardigde cadeau aan iemand te geven die het niet verdient, vinden we paradoxaal dat we onszelf zijn die vrijkomen van Die slavernij. '