Behandeling van recidiverende multiple sclerose

Leven met multipele sclerose betekent dat we met onzekerheid leven. De loop van de ziekte is erg moeilijk voor artsen om te voorspellen. Sommige mensen leven al jaren met MS zonder dat ze ernstige symptomen hebben. Anderen kunnen snel worden uitgeschakeld. Waarom de loop van de ziekte zo groot is, blijft onduidelijk. een ding is zeker. De meeste mensen met MS ervaren periodieke relapses, ook wel flare-ups of aanvallen genoemd. Deze kunnen mild of ernstig zijn. Ze kunnen op vele verschillende manieren verschijnen. Symptomen kunnen onder meer bevatten:

  • Spierzwakte
  • Visuele storingen
  • Balansproblemen
  • geheugenverlies
  • Verlies van darm- of blaasbesturing

'tussen 85\% en 95\% van de MS-patiënten beginnen met wat we de remitting / recapsing MS noemen,' zegt Anne Cross, MD, professor neurologie aan de University of Medicine in Washington. Tijdens die fase van de ziekte, varieert het patroon van relapses veel bij patiënten. Sommige mensen hebben vaak recidieven. Anderen hebben heel weinig. Het gemiddelde is typisch een tot twee aanvallen per jaar, volgens kruis.

Artsen kunnen MS-patiënten helpen om zo actief en normaal te leven als mogelijk door acute relapses te behandelen zodra ze zich voordoen. Maar er zijn gevallen waar artsen het aanbevelen om geen terugval te behandelen.

Langetermijn- en kortetermijnbehandelingsstrategieën

Artsen volgen twee basisstrategieën bij de behandeling van multiple sclerose. De langdurige progressie van de ziekte vertragen en de frequentie van fakkels verminderen, artsen voorschrijven 'ziekteveranderende' middelen. Artsen hebben veel keuzemogelijkheden, waaronder interferon (avonex, betaseron, extavia en rebif), glatirameracetaat (copaxon), mitoxantron (novantron), teriflunomide (aubagio), fingolimod (gilenya), dimethylfumaraat (tecfidera) en natalizumab (Tysabri).

Onderzoek toont aan dat deze ziekteveranderende geneesmiddelen de relapsesnelheid kunnen verminderen met ongeveer 30\%. Ze verminderen ook de ernst van de relapses. Niet alle vormen van MS reageren op deze drugs echter. En zelfs als de drugs werken, bieden ze geen genezing aan. De meeste mensen blijven periodieke relapses ervaren.

Wanneer acute aanvallen optreden, kunnen artsen de onderliggende auto-immuunschade, die in het hart van MS staat, met behulp van corticosteroïden onderdrukken. Studies hebben aangetoond dat corticosteroïdbehandelingen de ernst ernstig verminderen en de duur van recidieven voor de meeste patiënten verkorten. Een typische dosis is tussen 500 en 1000 milligram intraveneus methylprednisolon, dat geleidelijk wordt verminderd over enkele weken.

'maar er is geen duidelijke beste manier om corticosteroïden te behandelen, dus artsen gaan meestal op basis van hun eigen klinische ervaring met de ziekte,' zegt ben W. thrower, MD, medisch directeur van de tweede C. carlos Multiple sclerose instituut bij het herdercentrum in atlanta.

Om te behandelen of niet te behandelen

Zelfs wanneer ze onbehandeld zijn, komen acute herhalingen van MS doorgaans op zichzelf over een kwestie van dagen of weken. Om die reden, en omdat corticosteroïden krachtige medicijnen zijn met wat ongewenste bijwerkingen, kunnen artsen het aanbevelen om ze alleen te gebruiken voor recidieven die de werking van een patiënt aanzienlijk beïnvloeden. Negatieve bijwerkingen van corticosteroïden kunnen vloeistof retentie, gewichtstoename, verhoogde bloeddruk en stemmingswisselingen omvatten.

'Als een patiënt met een beetje gevoelloosheid in één voet komt, kan ik raden om het gewoon uit te wachten,' zegt de gebruiker WHTT. 'Maar als een patiënt komt met belangrijke problemen die lopen, bijvoorbeeld, zal ik corticosteroïden aanbevelen.'

Een van de meest voorkomende vormen die MS terugvallen, is optische neuritis, veroorzaakt door tijdelijke ontsteking van de optische zenuw. Symptomen omvatten wazig zicht en oogpijn. Zoals zoveel andere kenmerken van de ziekte, varieert de ernst van de optische neuritis sterk onder de patiënten. 'Als een patiënt slechts lichte zichtproblemen heeft, kunnen we beslissen om te kijken en te wachten zonder het terugval te behandelen,' zegt kruis. 'Maar als de visie significant wordt beïnvloed of er is pijn, dan adviseren we meestal de behandeling.'

Naast immuunonderdrukkende corticosteroïden, die het onderliggende ziekteproces in MS onderdrukken, kunnen verschillende geneesmiddelen gebruikt worden om specifieke symptomen van recidieven te behandelen. Deze omvatten antidepressiva om depressie, darmfunctiestoffen te behandelen om seksuele problemen in verband met MS te vergemakkelijken en een nieuw geneesmiddel genaamd dalfampridine (ampyra), die is aangetoond dat het bij sommige patiënten beter kan lopen.

Kwaliteit van het leven

Kan de relapses snel en agressief zenuwschade verminderen en de langdurige progressie van de ziekte vertragen? Artsen hebben nog geen volledig antwoord. In theorie is het logisch dat als u de schade van ontsteking beperkt, de ziekte langzamer zal worden. Sommige onderzoekers hebben zelfs geprobeerd het gebruik van periodieke behandelingen met corticosteroïden in de hoop om de progressie van MS te vertragen. Maar tot nu toe is er weinig bewijs dat de aanpak een voordeel biedt.

'In het algemeen denk ik dat steroïden het herstel versnellen en het risico voor toekomstige terugval voor een tijd kunnen verminderen,' zei neuroloog elliot frohman, MD, een MS-onderzoeker aan de universiteit van Texas's zuidwestelijke medische centrum, in een email aan WHTT .

Maar een recente studie, genaamd de optische neuritis behandeling trial, bleek dat het behandelen van recidieven weinig kan hebben als het effect op de langetermijncursus van MS is. Onderzoekers keek naar acute relapses die optische neuritis veroorzaakten. Sommige patiënten kregen orale prednison. Anderen kregen helemaal geen behandeling. Patiënten in de hoge dosis prednison groep herstellen sneller van optische neuritis. Maar een jaar later vonden onderzoekers geen verschil tussen de behandelde en onbehandelde groepen in termen van ziekteprogressie.