Deze uitgang, geen terugkeer

Kunst gebruiken om ouders te pleiten en te bemiddelen

Advocaten beginnen met de veronderstelling dat als er een aantal gemeenschapsleden lijden, dan moet er iets mis zijn, niet met de individuele leden, maar met de gemeenschap als geheel; Daarom moet de gemeenschap worden veranderd om te helpen dat lijden te verlichten (Kahn 1997, 109). Advocacy creëert een platform voor verandering door individuen in staat te stellen het proces van verbetering te starten door hun stem te vinden en te geloven dat hun stem verandering kan veroorzaken. Voorspraak is essentieel voor ouders om het onbalans van macht en controle aan te pakken wanneer hun kind een handicap heeft en de gemeenschap en de scholen zien hun kind, niet zo verschillend, maar als tekort. Traditionele formaten voor advocacy hebben meerdere publieke discoursen opgenomen. Een van de meest krachtige vormen van openbare discussie voor het produceren van verandering kan worden bereikt door middel van podiumkunsten. Dit medium transformeert gevoelens, gedachten en afbeeldingen in esthetische overtuiging waarmee deelnemers en leden een fenomeen op een nieuwe manier kunnen ervaren en vragen stellen die niet kunnen worden gevraagd (Barone, T. &Eisner, E. 2006, 96 ).

Het uitvoeren van verhalen is een middel om publiek te verbinden met ervaren ervaringen in de taal van gewone mensen sinds het begin van de mensheid (lawrence, R. et al 2006). Lezers theater is 'een vorm van groepsverhaalvertellen waarin twee van de lezers een stukje literatuur presenteren door hardop te lezen van handschriften' (robertson 1990, 2). De kracht van de lezersprestatie van een lezer 'ligt in de transformatie van elke deelnemer, aangezien zij of hij in gesprek, reflectie en actie in gemeenschap met anderen engageert.' (Lawrence, R. et al. 2006). Omdat de 'actie' van het verhaal plaatsvindt, niet op een podium, maar in de gedachten van het publiek, zoals verbeterd door de stem- en gezichtsuitdrukkingen van de lezers, kan de opstelling zo eenvoudig zijn als ontlasting en ladders in een cafetaria, bibliotheek , Of klaslokaal of zo uitgebreid als een fase aangevuld met verlichting en niveaus. De 'set' is dan beperkt door de fantasie van elk publiek. Geen uitgebreide repetitie is nodig, en de performers kunnen zowel acteurs als publiek zijn. Door het publiek in te voegen om deel te nemen, dringt de prestatie op bij een voorgestelde houding ten aanzien van de tekst en effectieve advocaten voor de oorzaak. Een 'we'-gevoel is gecreëerd.

Lezerschouwburg is veel gebruikt voor het pleiten voor verschillende oorzaken. Het meest populaire in de afgelopen tijd is het laramieproject van het tektonische theater (kaufman 2001) over het slachting van een homo-student in wyoming. Dit toneelstuk heeft de afgelopen negen jaar gemeenschaps- en hogeschoolcircuits gereisd, waardoor meer disposities in de richting van tolerantie worden omgezet dan alle nieuwsartikelen kunnen bereiken. Veel andere toneelstukken voor vele andere sociale problemen zijn succesvol geweest in hun voorspraak voor de mensen die rechtstreeks betrokken zijn bij discriminatie (knowles, G. &Cole A. 2008, denzine, N. 2003, grey, R. &sinding, C. 2002 ).

In het volgende spel, 'elke exit, geen terugkeer', geeft elke ouder uitdrukkelijk hun eerste reacties aan om te ontdekken dat hun kind anders zal groeien. Ze spreken hun angsten, verwachtingen en dromen zoals ze voor een publiek de frustraties en rijkdommen van hun leven beschrijven. Het stuk is bedoeld om door groepen gebruikt te worden om het publiek en de onderwijzers en ander schoolpersoneel bewust te maken van de perceptie dat kinderen met een handicap uniek zijn en hele individuen. Terwijl dit lijkt op een ongewoon medium om te pleiten voor kinderen met een handicap, is het bewezen zeer effectief te zijn. Dit spel is in veel lessen gelezen voor speciaal onderwijs en algemeen onderwijs leraren.

Recentelijk werd het gelezen als onderdeel van een presentatie bij de nationale oproeping van 2009 voor kappa delta pi, een internationale ere voor docenten. Elke keer dat het wordt uitgevoerd, is de reactie hetzelfde. Er zijn tranen van verdriet, dan vreugde. Dit spel is bedoeld voor ouders voorspraakgroepen. Het kan in gemeenschapsbijeenkomsten worden gebruikt om beter te begrijpen en respect te geven voor alle kinderen met een handicap en hun gezin. Het is maar 20 minuten lang en kan overal worden uitgevoerd. De directe woorden van ouders zijn het script met kleine aanpassingen voor parallelisme en logische stroom. De woorden zijn welsprekend en verwoord. Het spreekt rechtstreeks aan en voor ouders van alle kinderen. De ouders die in het artikel zijn gebruikt, komen van

Appalachian ohio en hebben minder middelen dan veel gezinnen in stedelijke gebieden. Ze zijn zelden gevraagd hun verhalen te delen. Ze zijn erg gul in het delen van hun leven met de wereld.

Een lezer's theater, door vreugde cowdery

Dit zijn authentieke gedachten van ouders die kinderen met een handicap hebben. Zij hebben toestemming gegeven om hun woorden te gebruiken om hun verhalen te vertellen. Ik ben dankbaar voor hun vrijgewigheid om met ons te delen wat ze willen dat de wereld over hun kinderen moet weten.

Cast: Susan, Dee, Jim, Beth Ann, Jill, Karen

Dee: kijk rond. kijk naar ons. Zoals alle ouders, zijn we hier voor onze kinderen. Maar in onze wereld is het soms een wereld van dromen vertraagd, in de gaten gezet of tamelijk in een metaforische hoopkist geplaatst. Eendag zal het niet pijnlijk zijn om in die borst te gaan. Om te sorteren door de 'wat kunnen bonen hebben' en de ritten van de passage die nooit voor onze kinderen komen. Of tenminste nooit op de verwachte manier komen. Het is het beste om niet te denken aan dansoverzichten, proms, volle, vloeiende trouwjurken, kleinkinderen. niet nu. We zijn uitgeput aan het denken over de volgende preventie. Het voorkomen van pijn, het voorkomen van schade, het voorkomen van chaos.
soms huil ik.

Beth ann: soms huil ik, maar niet vaak. Vaak zijn er geen tranen, alleen leven. Schok, verdriet, dan leven en vreugde.

Susan: soms lach ik. Soms schrik ik me. Het heeft me een sterker persoon en meer geduldige moeder gemaakt. Ik voel me bevoegd als ik mijn kind zie nieuwe zaken die ik dacht dat ze nooit zou kunnen doen.

Dee: toen ik naar het westelijke Virgin Turnpike reed, zag ik het bord 'deze uitgang, geen terugkeer.' Ik moest glimlachen. Ik ben nu aan die uitgang. Als ik deze onbekende weg afwaarts kan ik ervoor kiezen om paniek te maken en wanhopig naar de snelweg terug te gaan, of ik kan genieten van het uitzicht als reis om een ​​nieuw pad te vinden.

Jim: het begin? Wow ... dat is altijd het moeilijkst.
voor het binnenkomen van de NICU moesten we van hoofd tot voet schrobben en toga. Ik voelde me alsof we een verontreinigd gebied binnengaan. De verpleegster leidde ons naar aaron's glaswandige wieg. Hij was zo klein en zwak met ademhalingsbuizen en IV lijnen die uit een rij spuiten rennen. Ze voegen vloeistof in zijn doorzichtige lichaam. Hij had een voedingsbuis, een verwarming, monitoren voortdurend piepen en een zuurstof verzadigingslicht. Ze vertelden me dat zijn totale bloedvolume slechts 5 eetlepels was. Ik sprak zijn naam en op het geluid van mijn stem trok zijn wenkbrauwen samen. 'Het is papa,' zei ik en brak in tranen.

Beth ann: Craven werd vier weken voorbarig geboren. Ik heb hem dagelijks naar ontwikkelingsmijlpalen bekeken. Alles leek goed te gaan voor de eerste vijf maanden. Opeens, op zes maanden, merkte ik op dat de craven niet leek als een typische zes maanden oude. Natuurlijk dacht mijn moeder en man dat ik gek was. Ik was 'gewoon op zoek naar iets mis.' Net om me te sluiten, zei mijn man, 'ga maar, laat hem getest worden, zodat je niet meer kan zorgen maken.' Craven was de volgende dag begonnen met spraaktherapie. Op tien maanden oud werd mijn man en ik verteld door drie therapeuten dat ze dachten dat craven autisme had. Nu vertelden ze me dat er iets mis was ... met craven ... met onze genen ... met ons ongeboren kind was ik nu aan het dragen. Wat heb ik gedaan?
mijn man riep meteen, 'niet mijn zoon. Hij doet niets als regenman. 'Vier jaar hierin zijn mijn ouders en zijn nog steeds niet overtuigd.

Karen: ons leven zoals we wisten dat het voorbij was. Aanpassingen door gewoon een baby te hebben was genoeg, maar praat over overweldigend. Ik was verdoofd en zo was mijn man. Die eerste week had ik niet tijd om veel te denken. Ik werd naar huis gestuurd om te wachten en te zorgen als mijn zoon zou leven. Ik zou zitten en huilen en mensen vermijden. Ze hadden gezegd dat ze hem een ​​keer kon repareren als hij geboren was. Ik bleef gewoon denken, waarom straalt God mij? Wat had ik kunnen doen Zo veel vragen en geen antwoorden ... joey is mijn eerste en enige kind. Ik weet niet hoe het is om een ​​'normaal' kind te hebben. Ik ben nooit in staat geweest om volledig te genieten van gewoon een nieuwe moeder zijn.

Jill: Mason was 15 maanden oud toen we zijn diagnose van angelman syndroom kregen. Hij was 9 maanden oud toen we eerst wisten dat er iets niet goed was. Eerst vertelde onze kinderarts ons om de babyboekjes weg te nemen en van hem te genieten, omdat hij gewoon een 'luie baby' was en snel genoeg zou inhalen. Op 12 maanden toen hij niet alleen zat, stuwden we verder. Zijn neuroloog bestelde een batterij testen, die allemaal normaal terugkwamen en ons vervolgens studeerden naar fysiotherapie en vroege interventie, die ons ons altijd verzekerde dat hij maar een beetje langzamer was, maar ze was zeker dat hij ons zou verrassen Alles en opstijgen. Enkele maanden later heb ik alleen genetische tests gezocht met een gratis genetische kliniek. De oproep kwam op een donkere maartmiddag. Hij belde mijn man en kondigde aan dat de vrijmetselaar een engelssyndroom had en vroeg wat voor soort beslaggeneeskunde hij was. 'Aanvallen? Engelman? 'Mijn man hing en belde me op het werk. Ik ging naar huis en recht naar de computer. Het lezen van de informatie op de engelstalige website was alsof het een trage auto wrak in slow motion was. Ik voelde me alsof ik een kiezel zat in de kuil van mijn buik. Ik stond op uit de computer klaar om op te braken ... mijn man pakte me aan het huilen en we clungen samen, zonder te weten wat te zeggen.

Beth ann: op de dag namen we onze tweede zoon, collega, thuis van het ziekenhuis, we zagen de neuroloog voor het eerst om over craven te praten. Het was officieel Het was het A-woord. Maar erg mild, werden we verteld. Het maakte me niet uit hoe mild het was - mijn kind was net gediagnosticeerd 'minder dan perfect.' Was het mij? Was het de vaccinaties? maakt het uit? niet echt. Mijn zoon heeft autisme en ik moet hem helpen.

Jill: Ik bleef een week in de gastslaapkamer, huilend voor wat de metselaar zou missen.
bloemen en kaarten gingen in van familieleden alsof er een dood in de familie was geweest. Een dood aan de dromen van het typische kind dat we dachten dat we zouden hebben geboren. Dan was ik op een dag uit het blauw naar de metselaar naar beneden en hij lachte me op dezelfde zoete manier die hij altijd doet en ik realiseerde me dat hij niet dood was. Hij stond vlak voor mij, lachend, ongeacht welk label er pas op hem was geklopt. Op die dag heb ik mijn tranen weggegooid en begon ik terug naar mijn leven en maak nieuwe of andere dromen voor mijzelf en metselaar.

Jim: ja, er zijn uitdagingen. Aaron zal nooit spreken, een bal met zijn broer gooien, mij vertellen waar het pijn doet, een lepel gebruiken of op een zomerdag door het gras lopen. Alleen denken aan de uitdagingen kan je bitter maken.

Dee: chloe kan moeilijk zijn. Ze wil nooit binnenkomen. Elke dag als ze uit de auto komt van school, gooit ze zich op de grond, verstijft haar lichaam en schreeuwt urenlang. De buren zijn er aan gewend en nu beseffen dat niemand haar vermoordt. Elke ochtend op school gaan de leraren hetzelfde door.

Bet ann: uitdagingen? Nou, buiten de voor de hand liggende, zijn we arm. we zijn moe. Onze familievakanties draaien om welke stad de nieuwe dokter is. Ik wens alleen dat we een dokter op een strand kunnen vinden op een DAN (nederlaag autisme).

Jill: uitdagingen? de toekomst. Ik zal hem nooit horen zeggen: 'Ik hou van je, mama' of dansen bij zijn bruiloft maar ik zal de enorme momenten van het zien van hem voor het eerst zien lusten, zijn handen met elkaar klappen of zelfs een jaar gratis bevallen . En hoewel ik nooit met mijn oren hoort, hoor ik dagelijks met mijn hart, hoeveel hij van me houdt.

Karen: joey is het eerste kind van speciale behoeften aan beide zijden van onze familie, dus niemand weet wat te denken of doen. Ze voelen hulpeloos omdat ze niet weten wat we door gaan en blijven vertellen dat het goed gaat. Ze kunnen natuurlijk niet meer verkeerd zijn. Ze kunnen niet begrijpen waarom ik gewoon niet kan ophalen en doorgaan met mijn leven zoals voorheen. Hoe je joey blij en tevreden houdt, maakt mijn leven meer draaglijk. Niemand weet hoe het is tot ze een kind hebben met speciale behoeften. Zelfs dan, elke familie, elke persoon heeft zijn eigen 'speciale behoeften.' Zoals alle gezinnen, is elke situatie een andere situatie.

Beth ann: Ik zei dat ik mijn kind nooit met een babysitter zou verlaten totdat hij in staat was te praten en mij te vertellen wat er in mijn afwezigheid was gegaan (bedankte lach). Wat een lot van het lot.
craven zal nooit praten. We kunnen de babysitje 'kid next door' niet hebben. Hij neemt 34 pillen, 2 theelepels, 1 spray en een schot elke dag. Wie, maar wij kunnen hem kijken? Maar ondanks het dure eten, natuurlijke medicijnen, prive-therapie sessies, zouden we er uiteindelijk geen andere manier van hebben. Craven is een gelukkig gelukkig soort kind. Hij houdt ervan om buiten te spelen in het vuil, gras en water. Die momenten zijn kostbaar.

Karen: te veel mensen betreuren ons gewoon. Ik heb geleerd om geduldig te zijn in dit spel van het leven.
als mensen zich in de weg staan ​​om de diensten te krijgen die hij nodig heeft, kan ik niets anders dan wachten. Maar soms spring ik gewoon de muur om naar de andere kant te gaan, de naysayers negeren en elke keer voel ik me een beetje sterker. Je moet je gevechten plukken, de belangrijkste overwinnen en de rest voor later laten. Het is net als het snijden van borstels, je moet beginnen te snijden waar je je kan zien en je weg naar het midden kunt werken, anders raak je in de briers verstrikt en ze trekken je naar beneden en je ziet er niet uit. Soms word ik boos. Als ik ouders van typische kinderen hoor klaag, word ik boos. Zij zouden blij zijn dat hun kinderen opgroeien en aan Ze zouden het beste moeten maken van de tijd die zij met hun kind hebben. Voor mij, ben ik opgewonden in elk klein ding dat de mijne doet. Ik heb geleerd om te waarderen wat echt belangrijk is in het leven en de schoonheid in alles te zien.

Susan: toen onze triplets in 1994 geboren waren, overleefden mijn tweelingen, hun broer deed het niet. Madison is vertraagd, maar Allison heeft slechts zware hersenverlamming. Gezien hun rotsachtige start, werken beide meisjes goed. Mijn jongste is zeven en blind. Gisteren kondigde ze aan dat ze een artiest wilde zijn. Mijn eerste reactie was hart stoppen Hoe kan ik haar vertellen dat ze niet kan schilderen? Toen sloeg het me aan, niet alle artiesten zijn schilders, en waarom niet? Waarom zou ze niet droomen van een kunstenaar of wat dan ook wat ze kiest? Mijn dochter, de kunstenaar!

Jill: oh, metselaar .... Het maakt me niet uit of ik klaar ben om het na uren zonder slaap te verliezen, of je zal niet stoppen met de ramen die het hele huis laten schudden of de tv aan en uit zetten , Of mijn keuken met voedsel schilderen ... het smelt allemaal weg als ik je op een raap op het vensterbank lach, en ik vraag je een kus.

Dee: Chloe kan zoet zijn. Ze lijkt op een engel. Ze is echt een mooi kind met grote bruine ogen en de schattigste mond. Ze zal vergeefs lachen bij verpleegkundigen die haar arm voor bloed pikken. Ze kent geen haat, geen jaloezie, oorlog, vooroordeel, en daarvoor ben ik jaloers.

Susan: dingen worden uiteindelijk beter. Binnenkort wordt de achtbaanrit die u oplevert, een makkelijk gezellige rondreis geworden. Alle kinderen zijn individuen met hun eigen tempo en tijdlijn. Ik heb geleerd om te ontspannen over het leven.

Jim: Aaron licht een kamer met zijn glimlach op. Hij heeft een magische kwaliteit over hem en mensen zijn aangetrokken tot hem als ze langs zijn fysieke verschillen kunnen komen. Dat is alles wat het nodig heeft. Kijk naar de persoon, niet de handicap.

Karen: joey is een heel lief en zorgzaam kind zoals de meeste kinderen met speciale behoeften. Hij vraagt ​​niet veel, alleen om geliefd en verzorgd te worden.

Jill: Ik herinner me terug te kijken voordat ik kinderen had toen ik in mijn dagschrift dat

schreef

Ik wist niet of ik klaar was om kinderen te hebben en de verantwoordelijkheid van iemand anders te nemen. Nou, hier is hij en wat een afstand ben ik gekomen. Ik ben nu niet alleen verantwoordelijk voor zijn leven, maar op zijn leven na zijn weg. Zoals alle kinderen, zal ik nooit ophouden met hem te fretten, maar deze verantwoordelijkheid blijft na mijn leven.

Susan: met een kind met speciale behoeften betekent dat ze niet alleen je kind is. Meer dan de meeste ouders moeten we vanaf dag één bij professionals betrokken zijn. Eerst is het medisch beroep en dan het onderwijssysteem. Met zoveel 'experts' dat u zoveel dingen vertelt die elkaar kunnen tegenspreken is vermoeiend. Eerlijk gezegd, soms als ouders gaan we gewoon met de persoon die het meest lijkt, en vertrouwt hen.

Karen: zelfs professionals weten alles niet. Ik voel me alsof ik naar een interview ga elke keer dat ik naar een afspraak ga. Zelfs met eindeloze lijst van symptomen en vragen, kan ik zonder antwoorden komen. Ik heb geleerd dat ik 'niet weet' van een dokter zal accepteren. Ik zal blijven verwijzingen krijgen tot ik iemand vind die dat doet. Ik zal ook nooit een arts beperkte beperkingen voor mijn kind laten. Elk kind is uniek in het leren en ontwikkelen en niemand kan de toekomst voorspellen.

Jim: soms zelfs de mensen die je verwacht te begrijpen zijn zonder enige aanwijzing. Een arts vertelde ons dat onze zoon op ziekenhuis was opgenomen met verschrikkelijke aanvallen dat in principe alle kinderen met syndromen leefmiscarriages hebben ... mijn zoon heeft geen stem en ik maak het van mijn levensmissie om zijn syndroom te kennen, zodat ik kan vragen , Klaag, vraag en vertel hem voor iedereen die luistert. Als ze dat niet doen, ga ik door naar iemand die wil. Ik ben trots op mijn zoon. Hij is een helder kind zonder dat iemand het met mensen kan communiceren. Hij schreeuwt in een geluiddichte kamer. Ik bewonder zijn pogingen om te communiceren en uit te komen naar een wereld die soms niet terugkomt.

Beth ann: soms moet je vechten. School kan een strijdzone zijn. Als we ooit 'verliefd' waren en de verantwoordelijkheid van het openbare schoolsysteem waren, moesten we onszelf opvoeden en hen. Omdat ik al zo veel jaren met speciaal onderwijs was betrokken, dacht ik dat ik de ins en outs zou kennen. Nou, ik ben nu aan de andere kant. Ik vecht voor mijn eigen kind.

Jill: school is altijd een uitdaging geweest. Ik wil dat leraren van de vrijmetselaar zijn naam, sterke punten, bekwaamheden, hoop en dromen kennen en niet alleen zijn diagnose. Ik wil dat mensen weten dat hun woorden, houdingen en acties zijn leven meer dan zijn handicap beïnvloeden. Hij heeft ook dromen ... werken om hen te kennen, hem te kennen, naar je hart te luisteren. Wees niet medelijden met hem Vier het echt prachtige kind dat hij is.

Karen: professionals, ja, wel ... ze weten alleen welke boeken ze vertellen, en mijn zoon heeft in ieder geval geen gebruiksaanwijzing meegeleverd. Ik bevind mezelf om andere kinderen te observeren en te realiseren dat we allemaal op onze eigen unieke manier dingen doen. Dus wat als mijn kind op een andere manier leert. Wie moet zeggen wat op de juiste manier is? Wie moeten we beoordelen? Als mijn kind gelukkig en gezond is, is hij niet succesvol? Hoe moeten we succes meten zonder die criteria?

Susan: alle leraren moeten weten dat het hebben van een kind met een handicap een kind heeft. De zorgen kunnen anders worden gericht om je kind te beperken door kunstmatige belemmeringen, maar de zorgen die alle ouders voor hun kinderen hebben, zijn hetzelfde. Ik wil dat mijn dochter gezond, gelukkig en succesvol is. Periode.

Beth ann: Ik wil alleen aan alle leraren zeggen: 'Als ouders hebben we niet gekozen om kinderen met een handicap te hebben. Als leraar heeft u uw beroep gekozen en als zodanig gekozen om alle kinderen te leren. Als je een slechte dag op school hebt, onthoud, ga je naar huis aan het eind van de dag en in het weekend. Als ik een slechte dag thuis heb, kan ik je niet bellen om hem op te halen. Probeer dus onthouden om met me te werken, niet tegen mij. '

Jill: Ik heb deze bump niet gekozenY weg, of soms geniet ik ervan. Ik heb zelfs te veel vervloekt God om te tellen. Als ik mijn zoon slechts één ding kon begrijpen, dan zou ik hem zeggen: 'Je bent mijn zoon en je bent niet uitgeschakeld, maar anders. Op het einde van de dag waarop ik je opzoek en ik hoor je zachte ademhaling en ruiken je zoete geur als ik diep inadem en God danken voor het geven van mij zo'n compleet kind dat dichter bij hem komt dan iemand anders die ik ken. Je bent een cadeau Ik heb nooit in de ogen van een andere mens gekeken, maar van jou en niets anders dan onschuld en pure liefde gezien. 'Voor iedereen, wees niet medelijden met mijn zoon. Help me met het vieren van het echt prachtige kind dat hij is en de prachtige volwassene die hij zal worden. Een van mijn favoriete uitspraken is dit: 'Ik dacht dat ik mijn zoon over de wereld moest leren, het blijkt dat ik de wereld over mijn zoon moet leren. Ze zien een jongen die niet spreekt, ik zie een wonder dat geen woorden nodig heeft. '

Karen: alles in het werk is uiteindelijk een manier om uit te werken, misschien niet alleen zoals ik de weg wilde of zo snel als ik daar hoopte te krijgen. In het leven moet je gewoon accepteren dat er dingen zijn die je kan veranderen en wat je absoluut geen controle hebt. Alleen maar weten dat ik mijn best gedaan heb en voor mijn zoon vocht, ik heb vrede met mezelf. Ja soms lach ik.

dit spel is gewijd aan de washington county raad van ontwikkelingsstoornissen. Een speciale dank aan ms. Ginger O'conner, directeur van de vroege kindertherapie. Een dank en erkenning van de kracht van de ouderdeelnemers die hun gevoelens en stem uitleiden aan dit project: jill, karen, beth ann en anderen die anoniem willen blijven.

Over de auteur: joy cowdery is een universitair hoofddocent en voorzitter van de opleiding op muskingumcollege in new concord, ohio. Hield een ed.D. In onderwijsleiderschap / kritische pedagogiek en anMA in communicatie van Westvirginia University en een BA in het Engels,

Spraak en drama van marietta college. Zij coördineert het diversiteitsprogramma en onderwijst diversiteitsonderwijs op Muskingum College. Cowdery is mede-auteur van een handboek,

Gebaseerd op studentenverscheidenheid: profielen en activiteiten, salieuitgevers (2007), waarin de casestudies van zesstudenten met hoogstellingsongevallen worden onderzocht. Haar man is slechtziend en zij pleiten voor mensen met een handicap op de werkplek.

WebMD-functie van het 'uitzonderlijke ouder' magazine