Voorbereiding van adolescenten met autisme voor succesvolle toekomst

Adolescenten op het autismespectrum hebben unieke uitdagingen die vaak moeilijk zijn voor hun ouders, leerkrachten en collega's om te begrijpen. Terwijl adolescentie een moeilijke tijd voor de meeste mensen is, is het bijzonder moeilijk voor tieners die moeite hebben om de steeds veranderende sociale verwachtingen te begrijpen. We herinneren ons allemaal aan de stress van onze middelbare school en middelbare schooljaren. Onze lichamen veranderden, onze vrienden veranderden en alle regels om ons waren aan het veranderen. Aangezien mensen op het autismespectrum op consistentie en voorspelbare sociale omgevingen vertrouwen, treffen ze deze fase van het leven in extreme nadeel. Het ondersteunen van hen tijdens de adolescentie vereist een begrip van het syndroom en kennis over strategieën die hen de vaardigheden zullen geven die ze zullen moeten bloeien en hun potentieel bereiken.

Onvoldoende ondersteuning, adolescenten op het autismespectrum trekken zich terug in zichzelf gedurende deze periode. Ze geven uitdrukking aan extreme eenzaamheid en verwarring, en lopen het risico om gedragsmatig op te treden. Er is ook een verhoogde kans op depressie en zelfmoord tijdens deze jaren. Zo onvoorspelbaar als hun sociale wereld is tijdens de adolescentie, kan hun reactie op deze stress even onvoorspelbaar zijn.

Dit fenomeen is in de afgelopen jaren een belangrijke zorg voor ouders en opvoeders geworden. De autisme-epidemie werd meer dan 15 jaar geleden geïdentificeerd. Voordien was het van mening dat autisme ongeveer één op elke 2500 geboorten had. Nu wordt het geschat op ongeveer een op elke 110 geboortes. Naarmate de epidemie leeft, komen meer leerlingen met autisme elk jaar op middelbare en middelbare school. Hun strijd is op elke campus opvallend.

In het verleden zouden veel van deze studenten in speciale klaslokalen geplaatst zijn die apart waren van de mainstream. Aangezien ons onderwijsstelsel de afgelopen 20 jaar dramatisch is verbeterd, is het onderwijs voor studenten met speciale behoeften, zowel ontwikkelings-en gedragsmatig, ingewikkelder geworden. Algemeen onderwijs leraren zijn beter opgeleid, en ondersteuning voor studenten met speciale behoeften zijn veel meer begrepen en beschikbaar. Studenten met autisme presenteren echter een andere reeks uitdagingen dan studenten met andere ontwikkelingsstoornissen. Terwijl de meeste kinderen met speciale behoeften zeer sociaal zijn en hun behoeften en wensen graag uitdrukken, strijden studenten op het autismespectrum met communicatie en sociaal begrip. Hun gedrag kan onvoorspelbaar lijken op een niet-getrainde professional. Als ze adolescentie betreden, wordt het volume op elk aspect van dit syndroom geconfronteerd.

Terwijl de opvoeders moeite hebben om een ​​manier te vinden om deze leerlingen beter te dienen, sterven meer ouders hun adolescentie in hun kind ook. Dit gaat veel verder dan het typische actuele of onduidelijke gedrag dat veel tieners uitdrukken. Ze gaan niet terug van ouderlijk toezicht en willen meer tijd met vrienden; Ze hebben vaak geen vrienden. Hun schoolervaring is bedreiger dan ooit tevoren. Ze voelen zich niet veilig en kunnen thuis komen met verhoogde gevoeligheid, woede en verdriet. Tieners met autisme hebben moeite om uit te drukken hoe alleen en bang ze voelen. Veel terugtrekken in de belangen die zij hadden toen ze jonger waren, of hun tijd besteden aan herhalende activiteiten, om hun wereld op de eenvoudigste manieren te beheersen. Ze zijn gemakkelijker boos, wat gebruikelijk is met elke vorm van depressie. En zo eenzaam als ze melden dat ze zijn, lijken ze desperaat alleen gelaten te worden.

Hoe helpen we hen? Wat zijn de doelen bij het beoordelen van de behoefte aan zo'n diverse groep tieners? Dit is niet een makkelijke vraag om te beantwoorden. Personen met autisme hebben zeer verschillende kenmerken. Ze variëren van niet-verbaal tot zeer expressief. Sommigen worstelen met de eenvoudigste sociale interacties, terwijl anderen gemakkelijk maar onjuist werken. Gedragsuitdagingen kunnen variëren van weigeren oogcontact te maken met fysieke agressie. Compulsief gedrag kan zo simpel zijn als het willen dat hun bureau op dezelfde manier elke dag of zo ingewikkeld is als het lichaam schommelen of dezelfde zin over en weer herhaalt.

Er is geen enkel antwoord, maar meerdere benaderingen om te overwegen.

Maak het visueel

Voor tieners met autisme is het belangrijk om voorspelbaarheid te geven aan hun school- en gemeenschapservaring. Vaak hebben ouders uitgeprobeerd hoe de huisomgeving consistent moet zijn. Wanneer er iets nieuws in de familie gebeurt (bijvoorbeeld vakantie, nieuw meubilair, een nieuw huisdier, landschapsarchitectuur) begrijpen ze hoe ze hun kind kunnen voorbereiden. School- en gemeenschapsveranderingen komen vaak snel en zonder waarschuwing voor, maar er zijn basisstrategieën die kunnen helpen om deze situaties voorspelbaarer te maken.

Mensen op het autismespectrum zijn visuele leerlingen, en visuele ondersteuningen zijn vaak de eerste stap in het voorspelbaar maken van elke sociale omgeving. Dit kan een schema zijn van de schooldag, of een schema dat de volgorde van gebeurtenissen afleidt die in een klaslokaal gebeurt. Voor sommige studenten kan een nieuwe activiteit die in een klas komt (bijvoorbeeld een wetenschappelijk experiment) stap voor stap in een activiteitenschema worden uitgelegd. Voor veel op het autistische spectrum, verloren gaan in een activiteit leidt tot een kettingreactie van decompensatie. Het gehele milieu lijkt dreigend te zijn, en zich terugtrekken in zichzelf of willen vertrekken.

Visuele ondersteuningen kunnen zowel een algemeen beplanningsinstrument, zoals een dagelijks schema of een stap-voor-stap plan bieden om een ​​project of activiteit van begin tot einde te begrijpen. Een hulpmiddel dat voor één situatie werkt, werkt misschien niet voor een ander, omdat elk individu en elke stressvolle situatie anders zijn. Net zoals u afhankelijk bent van uw kalender of PDA om u te helpen uw dagelijkse activiteiten en verantwoordelijkheden te organiseren, hebben adolescenten met autisme hulpmiddelen nodig om hen te helpen structureren en plannen.

Als leerinstrument vergemakkelijken visuele representaties de verwerving van nieuwe vaardigheden. Video-modellering is bijvoorbeeld een zeer effectief instrument om individuen op het spectrum te leren. Dit houdt in het opnemen van voorbeelden van de nieuwe vaardigheid die wordt uitgevoerd. De video wordt dan gebruikt als model om de student te leren hoe de nieuwe vaardigheid werkt. Dit is een manier om een ​​voorspelbaar model te hebben dat een real life voorbeeld benadert. Oefenen met de video geeft een duidelijke model aan de student, en het doet dit met minder sociale eisen en stress dan op een live instructeur te reageren. Dit helpt de nieuwe vaardigheid te lanceren, zodat het sneller tot ware sociale situaties kan worden genegeerd.

Oefen

Naast de visuele weergave van de gebeurtenissen van hun dag is het belangrijk om de activiteiten die de grootste uitdagingen aan te bieden, uit te oefenen. De student kan niet begrijpen hoe u de interacties in een bepaalde klas, schoolroutine of communityactiviteit kunt navigeren. Elke interactie kan worden afgebroken en beoefend. Dit maakt het niet alleen voorspelbaarder, maar biedt ook de gelegenheid om een ​​ontbrekende vaardigheid te ontwikkelen die nog niet eerder geïdentificeerd is.

Als er een nieuwe klas is, probeer een nieuwe leraar of een nieuw evenement op de horizon zo veel mogelijk details te krijgen. Identificeer wat verwacht wordt en oefen het op voorhand op een veilige en bemoedigende manier. Bijvoorbeeld, bezoek de nieuwe klas of observeer de activiteit op voorhand. Zorg ervoor dat de student de vaardigheden of benodigde ondersteuningen op zijn plaats heeft, zoals het weten wie er hulp nodig heeft of weet hoe hij zich 'correct' uitroept.

Foster onafhankelijkheid

Een van de meest krachtige behandelingen die gebruikt worden bij autisme spectrum therapieën, een privé-agentschap dat kinderen en gezinnen in heel Zuid-Californië serveert, is zelfmanagement. Er is een groot aantal onderzoeken dat het succes van zelfbeheersing, of zelfregulerende strategieën met individuen op het autistische spectrum documenteert. Deze aanpak is bijzonder nuttig voor zowel sociale vaardigheden als copingvaardigheden, omdat het soms ondersteunt wanneer een leraar of ouder misschien niet aanwezig is.

Er zijn veel verschillende procedures die onder deze vorm van behandeling worden gebruikt. In het algemeen gaat het om het onderwijzen van individuen om hun eigen gedrag te observeren en te beheersen. Het proces kan leiden tot het onderwijzen van een specifieke sociale vaardigheid of coping strategie om te gebruiken in potentieel moeilijke situaties. Deze methode is zeer succesvol. Door deze strategieën in stand te houden kunnen individuen hen zelfstandig gebruiken, wanneer en waar ze ze nodig hebben. Als adolescenten met autisme beter worden bij het monitoren, opnemen en belonen van hun eigen gedrag, kunnen meer vaardigheden worden toegevoegd. In zekere zin worden ze uiteindelijk hun eigen therapeut.

Uiteindelijk moeten tieners met autisme zelfstandig worden, met behulp van sociale vaardigheden, adaptieve en gemeenschapsvaardigheden en algemene levensvaardigheden. Bij het binnenkomen van de middelbare school moet er een globale evaluatie worden uitgevoerd om een ​​huidig ​​onafhankelijkheidsniveau van een kind te evalueren en welke directe en langetermijndoelstellingen moeten worden vastgesteld. Deze oefening kan stressvol zijn, omdat middelbare school een intense sociale en academische levensstijl voor studenten is en het besluit om prioriteiten van de 'norm' naar meer sociale en adaptieve prioriteiten te verplaatsen kan moeilijk zijn. Een manier om naar dit dilemma te kijken is: 'hoe nuttig zijn deze academische vaardigheden als mijn kind niet weet hoe ik effectief kan samenleven en onafhankelijk leven?' Terwijl het belangrijk is dat adolescenten met autisme academisch slagen, is het even belangrijk voor hen om te ontwikkelen De vaardigheden die ze nodig hebben om een ​​baan of intieme volwassen relaties te behouden.

Kwaliteit van het leven

Op het einde van de dag komen de meeste mensen ermee akkoord dat de kwaliteit van leven van een individu, zowel nu als in de toekomst, het beste kompas is. Terwijl alle ouders hun kinderen willen voorbereiden om het nest te verlaten en goede beslissingen te nemen over relaties, carrières en persoonlijke interesses, moeten ouders van tieners op het autismespectrum extra betrokken zijn bij het ontwikkelen van die vaardigheden. Deze ouders beginnen zich vaak zorgen te maken over hoe hun kind zo vroeg als voorschool de wereld zal navigeren. Het argument van de kwaliteit van het leven versus academisch succes is er niet op, maar ze moeten hun mogelijkheden en middelen begrijpen die nodig zijn als hun kind adolessent wordt.

Een gemeenschappelijke prioriteit is relatiebouw. Dit proces omvat het nemen van sociale vaardigheden naar het volgende niveau om vriendschapskansen en open discussies over dating en intimiteit te identificeren. Meest kritisch, het gaat om het opstellen van korte termijn doelen die haalbaar en zinvol zijn. Dit is een hooggeladen en intimiderend ontwikkelingsgebied voor tieners met autisme, dus vaak succesvol zijn belangrijk om de angst te helpen verlichten en vertrouwen op te bouwen.

Hetzelfde geldt voor vaardigheden die nodig zijn voor zelfstandig volwassen leven. Ouders en hun kind moeten in overeenstemming zijn met kritieke doelen thuis om onafhankelijkheid te bouwen. Terwijl deze doelen basisvaardigheden kunnen omvatten zoals koken, schoonmaken en transport, moeten ze ook ingewikkelder vaardigheden bevatten die vaak in de weg staan ​​van latere onafhankelijkheid, zoals organisatorische vaardigheden. Om buiten het huis te slagen, moet een persoon prioriteiten opstellen (winkelen, bezoeken van een dokter, vrienden bezoeken, enz.) En de nodige stappen organiseren om deze taken tijdig te verwezenlijken. Een ander belangrijk doel is het leren hoe u hulp en advies op passende wijze kunt zoeken. Buiten de ouder-kind relatie, zal een persoon met autisme nodig zijn om passende bronnen van ondersteuning te identificeren en te leren hoe te zoeken en hulp gebruiken wanneer dat nodig is. Dit lijkt misschien een doel voor een jongere kind, maar het zoeken naar ondersteuning is veel ingewikkelder op het volwassen niveau, vooral als het sociale netwerk veel kleiner is dan die van het autistische spectrum.

Hoewel het belangrijk is om cruciale levensvaardigheden te onderwijzen en onafhankelijkheid aan te moedigen, is het ook belangrijk om de kwaliteit van het leven te waarborgen. Dit moet beginnen met een teambenadering om te analyseren wat precies 'kwaliteit van leven' betekent voor een bepaald individu en familie. Één benadering is het verzamelen van mensen in een ondersteunende omgeving om specifieke sterkten en behoeften te bespreken. Dit zou familie, opvoeders, buren, therapeuten en iedereen die een zinvolle relatie met en begrip van het individu heeft, omvatten. Het doel is om een ​​profiel te bouwen van hoe zijn leven tot op dat moment is opgevolgd. Wie zijn loyale vrienden geweest? Welke activiteiten of interesses hebben vreugde gebracht? Wat is er geslaagd? Wat is er mislukt? Wat is de gedeelde visie van de groep en hoe komen we daar? Wat kunnen de personen die rond de tafel zitten, bijdragen aan vooruitgang en wie zou er meer betrokken moeten zijn?

Het is heel moeilijk om een ​​educatief programma op te bouwen dat moet slagen op zoveel niveaus om onafhankelijkheid te bouwen en een optimale kwaliteit van leven te waarborgen. Zonder een gezamenlijke visie en een goed doordacht plan, een dat zoveel mogelijk mensen omvat, wordt het verwarrend en moeilijk om op de taak te blijven.

Klinische middelen

Autismespektrumtherapieën (AST) heeft een aantal verschillende programma's ontwikkeld die gericht zijn op sociale vaardigheden en zelfstandige levensvaardigheden. Ons agentschap bouwt een samenwerkend team en ontwikkelt een geïndividualiseerd programma dat specifieke leerbehoeften en -resultaten meet. AST berust sterk op de methoden van toegepast gedragsanalyse (ABA), die de meest onderzochte en succesvolle procedures voor het onderwijzen van complexe vaardigheden vertegenwoordigt. De bewijsmiddelbasis voor deze methoden groeit snel, met name ten aanzien van de effectiviteit ervan voor personen op het autismespectrum.

Het vinden van een sterke gedragsanalist is een goede eerste stap. Als er geen agentschap in uw omgeving is dat ABA-gebaseerde methoden met adolescenten gebruikt, kunt u online online raadplegen op www.BACB.com.

Veel ouders vinden het nuttig om een ​​algemeen voorbeeld van een behandelingsbenadering te zien, zoals iemand die sociale vaardigheden aanpakt. Het volgende is een onderwijsstrategie die een driehoekige benadering omvat voor het ondersteunen van sociale vaardigheden:

  • Leer tieners verschillende zelfmanagementstrategieën die leiden tot sociale successen. Deze strategieën werken om sociale angst te verminderen, snel passende sociale vaardigheden te ontwikkelen en sociale kansen te identificeren en organiseren. Bijvoorbeeld, het zelfbeheersingsprogramma van een individu kan leiden tot leren om specifieke sociale situaties te vermijden die leiden tot negatieve uitkomsten en sociale mogelijkheden te identificeren om nieuwe vaardigheden met succes te oefenen. Het kan ook specifieke gedragsstrategieën bevatten om angst en zelfbeloning succes te verminderen. In het programma kunnen ook individuen het aantal keren registreren dat zij zich onthouden om specifieke sociale vaardigheden te gebruiken (vaardigheden die succesvol kunnen worden geleerd maar nog niet zijn genegaliseerd voor gebruik in alle sociale omgevingen). Als er sociale gedragingen zijn die blijkt stigmatiseren met collega's, zou het programma ook steun geven aan het vervangen van die gedragingen met een passend gedrag dat dezelfde sociale functie dient.
  • Beoordeel alle gedragsuitdagingen en vind zinvol vervangingsgedrag. Door adolescentie heeft een individu veel manieren ontwikkeld om te gaan met sociale verwarring en stress. Er kunnen gedragingen zijn die hun in de problemen brengen, of dat ze gepest worden, of die isoleren en resulteren in weinig mogelijkheden om sociale vaardigheden te oefenen. Een aanpak is om de functie van elk gedrag te beoordelen en met het individu te werken om betere opties te ontwikkelen en uit te oefenen. Het resultaat is een nieuwe set van sociale vaardigheden die strategisch worden ontwikkeld om bestaande behoeften te bepalen. Afgezien van de basisvaardigheden die nodig zijn voor sociaal succes, dienen deze strategische vaardigheden om belemmeringen te verwijderen en het podium te zetten voor het ontwikkelen van bredere sociale vaardigheden. Bijvoorbeeld, als een tiener zijn stem op een alarmerend niveau verhoogt, wanneer een gesprek moeilijk wordt, moet dat gedrag worden vervangen door een meer geschikte gesprekskenmerken die dezelfde functie functioneert, angst vermindert en de sociale uitwisseling verandert. Er zijn onbegrensde manieren om moeilijke onderwerpen of sociale situaties te vermijden (bijvoorbeeld een nieuw onderwerp presenteren, een compliment geven om het gesprek te doorsturen, een vraag te stellen, zich op passende wijze te verontschuldigen). Het doel is om de opties te kiezen die het beste passen bij de persoon en de sociale context.
  • Sociale kansen creëren waarin een tiener succes kan ervaren en een betere kans krijgt om leeftijdsgeschikte vriendschappen te ontwikkelen. Het ontwikkelen en koesteren van een vriendschap vereist voortdurende evaluatie, creativiteit en planning. Als individuen vaardigheden leren om het perspectief van hun collega's beter te begrijpen en hoe ze meer affectief te betrekken, hebben ze mogelijkheden om te oefenen en ook adequaat te worden uitgedaagd. Dit proces kan het moeilijkst zijn. Het gaat om nauw samenwerken met de familie en iedereen in het netwerk van de familie die betrokken kan zijn, evenals schoolpersoneel, community contacts en 'good fit' kansen binnen ons agentschap. Elk geval heeft verschillende behoeften, dus elke sociale ondersteuning van elk kind vertegenwoordigt een nieuwe puzzel om op te lossen.

Welke strategieën worden gebruikt om sociale competenties op te bouwen, is het belangrijk om een ​​professionele aan boord te hebben die sterk in gedragsbeoordeling is en in het ontwikkelen van brede programma's om meerdere behoeften te ondersteunen. Deze omvatten gedragsuitdagingen, stress en coping, ontwikkeling van sociale vaardigheden, het opbouwen van leeftijdsgebonden recreatieve vaardigheden, gemeenschapsvaardigheden, carriereontwikkeling, werkgerelateerde vaardigheden en relatiebouw. Bij het kiezen van een professional om de inspanningen van het team te leiden, zorg ervoor dat hij of zij de behoeften van het individu in al deze gebieden kan spreken of raadpleegt met andere professionals om een ​​effectief plan samen te stellen.

Andere bronnen

Er zijn een aantal organisaties die nuttige informatie kunnen geven voor het navigeren van deze complexe problemen. De meest nuttige ondersteuning komt waarschijnlijk af van lokale professionals die de unieke behoeften van het individu kunnen helpen bijstellen. Voor een bredere blik op het ondersteunen van adolescenten op het autismespectrum, zijn hier enkele goede plaatsen om te beginnen:

• Vereniging voor positieve gedragsondersteuning (www.apbs.org)
• autisme spreekt (www.autismspeaks.org)
• TASH (www.tash.org)

Over de auteur: dr. William frea is een gelicentieerde klinische psycholoog en een raad gecertificeerd gedragsanalist. Hij is oprichter en hoofdklinisch beampte van autisme spectrum therapieën (AST), een prive-agentschap dat kinderen en gezinnen in heel Zuid-Californië serveert. Meer informatie over AST's vroege interventieprogramma's, oudere workshops en tip sheets, en tal van andere diensten zijn te vinden op hun website op www.autismtherapies.com.

WebMD-functie van het 'uitzonderlijke ouder' magazine