Asperger's syndroom en autisme

U kunt wellicht herinneren aan dustin hoffman's krachtige uitbeelding van een volwassene met autisme in de film Regenman . Zelfs als hij je een idee gaf van hoe het autistisch lijkt, heb je waarschijnlijk Nooit gehoord over de vele vormen die autisme heeft - of het asperger syndroom (AS), een van de twee hoofdtypes autisme, die vaak tot laat in de kindertijd niet herkend wordt of zelfs door volwassenheid wordt gemist.

Net als bij het klassieke autisme vinden kinderen met asperger syndroom - die later in het leven vaker herkenbaar worden - zich vaak losgekoppeld van anderen, schijnbaar in hun eigen wereld. Terwijl onderzoekers nog niet begrijpen wat AS veroorzaakt , Er is waarschijnlijk een genetische component. Sommige mensen met asperger syndroom obsessie over ongewone dingen en communicatie kan een grote uitdaging zijn. Mensen met asperger syndroom zijn soms bijzonder getalenteerd in een bepaald gebied, zelfs briljant, maar dat is niet typisch. 'Het hangt af van wie je praat, maar het is een vrij klein aantal gevallen,' zegt bobby newman, phd, BCBA, de verkozen president voor de vereniging voor de wetenschap in de behandeling van autisme (ASAT).

Asperger's syndroom heeft minder over het hebben van buitengewone talenten en meer over problemen met drie hoofdgebieden die newman zegt nodig zijn om te kunnen diagnosticeren met een vorm van autisme: socialisatie, communicatie en gedragsbereik. Autisme zou ook moeten zijn, ook al is het gemist, binnen de eerste 3 jaar van het leven, volgens de diagnostische handleiding.

Wat maakt het syndroom van Asperger anders

Er zijn twee hoofdverschillen tussen het klassieke autisme en het aspergersyndroom, volgens simon baron-cohen, de mede-directeur van het autismecentrum in cambridge, england. Eerst mensen met autisme hebben vaak een taalvertraging of Begin met het praten later in het leven, en ze hebben ook een ondergemiddelde IQ. Mensen met asperger's syndroom hebben de neiging om gemiddeld of boven gemiddeld IQ te hebben, en ze beginnen te spreken binnen het verwachte leeftijdscategorie.

'Ik denk dat depressie een probleem meer kan zijn bij AS. Mensen met klassiek autisme kunnen veel meer gericht zijn op hun eigen privé wereld, en niet weten wat ze missen,' zegt baron-cohen. Mensen met asperger's syndroom kunnen zich meer bewust zijn van wat ze niet sociaal bereiken.

Potentiële oorzaken

Er zijn ongeveer negen mannetjes met asperger syndroom voor elke vrouw met de stoornis. Hierdoor voeren baroncohen en collega's voortdurend onderzoek naar de mogelijke band tussen het foetale testosteron en het syndroom van Asperger. 'Er zijn een hele reeks factoren die suggereren dat dit hormoon een rol kan spelen in AS,' zegt hij. Maar als er sprake is van 'overdreven malenheid', zal er veel onbeantwoorde ethische vragen zijn over hoe de bevindingen de behandeling en diagnose van mensen met autisme kunnen beïnvloeden.

Hoe zou foetaal hormoon testen kunnen worden gebruikt als ouders vroeger op de hoogte zouden kunnen komen van de mogelijkheid van asperger's syndroom, en zouden ouders kunnen overwegen de beëindiging van een zwangerschap op basis van deze onbepaalde mogelijkheid te overwegen?

'Ik' was zeker erg bezorgd als de test op die manier werd gebruikt, 'zegt baron-cohen.' Autisme is niet noodzakelijkerwijs een voorwaarde waar de kwaliteit van het leven op een of andere manier is afgenomen, vooral als het gaat om AS . Deze personen - als ze de juiste steun krijgen - kunnen een heel waardevol leven leiden. '

Onderzoekers kunnen alleen speculeren over hoe deze link, indien bewezen, toekomstige behandelingen kan beïnvloeden. 'Sommige mensen denken dat we misschien op het hormonale niveau kunnen ingrijpen,' zegt baron-cohen, 'door de hormonen in de baarmoeder te veranderen, maar dit is weer ethisch erg complex.' Immers, veel mensen met AS willen beter begrepen en aanvaard worden door anderen, niet behandeld of genezen. 'AS is niet alleen een handicap. Mensen met AS hebben een ongewoon geheugen voor details of het vermogen om uren en uren te concentreren op dingen,' zegt hij over de vele positieve en soms puzzelachtige aspecten van deze conditie.

Behandeling en diagnose

Een van de belangrijkste dingen om te onthouden bij het spreken over het syndroom van Asperger is hoe anders elk geval is, zegt Newman. 'Om te horen dat een persoon autistisch is, geeft u echt geen informatie. De taalvaardigheden van de persoon, hun vermogen om met anderen te communiceren, hun gedragspatronen, variëren allemaal sterk. '

Behandeling omvat gewoonlijk gedragsmodificatie en therapie, en soms medicijnen voor andere mede bestaande psychische aandoeningen. 'De beste behandeling die beschikbaar is, is iets dat een aangepaste gedragsanalyse heet,' zegt newman. 'De New York State Department of Health deed een test om alle beschikbare behandelingen te analyseren en ze kwamen tot de conclusie dat dit echt de enige vorm van behandeling is die peer-reviewed data heeft om de effectiviteit sterk te ondersteunen.'

Lou schuler vertelt WHTT hoe het lijkt op een kind met asperger's syndroom; Zijn zoon harrison werd gediagnosticeerd met de voorwaarde toen hij 6 jaar oud was. 'Ik denk niet dat je ooit een cookie cutter behandeling krijgt die voor iedereen werkt', zegt hij, en misschien geldt dit voor alle kinderen die problemen ondervinden.

Ondertussen overleven veel kinderen met asperger syndroom, ondanks dat ze nooit gediagnosticeerd of behandeld worden. Gezien hoe duur en uitgebreid de bewezen behandeldiensten zijn, zonder een goede diagnose schuler zegt niemand - behalve mensen die extreem rijk zijn - zou de diensten kunnen veroorloven.

'Ik denk niet dat er een nadeel is om te worden gediagnosticeerd of gelabeld,' schuler zegt. 'Een van de meer destructieve dingen die je kunt doen, doet alsof je kind kan worden opgeleid en verzorgd op dezelfde manier als kinderen zonder deze speciale Behoeften zijn. 'Als je problemen negeert of ontkent, krijgen je kinderen misschien niet de aandacht of diensten die ze nodig hebben.' Dat is vrijwel een garantie dat ze niet alleen verschillend zullen zijn, maar ze zullen ongelukkig zijn - misschien zelfs tragisch Schuler zegt.

Newman heeft een heel ander probleem waargenomen. 'Ik vind dat veel ouders heel sterk geloven dat er iets mis is, en dat wordt door hun kinderarts verteld,' nee, alles is goed, je bent nerveus. Geef het nog eens zes maanden, 'zegt hij.

Helaas zijn experts het ermee eens dat tijd de sleutel is bij het maken van vooruitgang met AS, en het is belangrijk voor ouders. 'Het eerste wat je zoekt, is dat je kind zich diepere interesse in zichzelf heeft - het belangrijkste ding Is dat ze niet in de wereld gaan zoals andere doen, 'zegt schuler. 'Ze zijn intelligent maar kunnen geen sociaal gesprek of interactie voeren.'

Newman zegt dat bij intensieve behandeling de mogelijkheden zeer goed zijn voor grote vooruitgang om te worden gezien. 'Zonder behandeling, hebben de meeste mensen helaas enorm hulp nodig gedurende hun leven, maar alleen in het dagelijks leven. Met vroege intensieve interventie kan de vooruitzichten veel helderder zijn.'

Ouder worden met asperger syndroom

Veel volwassenen met asperger syndroom zijn academisch succesvol, en gaan verder naar banen. 'Waar ze geneigd zijn om terug te houden, is aan de sociale kant wat betreft relaties. Veel van hen zijn zeer eenzaam en hebben een depressie omdat ze geen vrienden kunnen maken, zegt baron-cohen.

Inderdaad, relaties zijn moeilijk voor mensen met asperger's syndroom, en ook echtscheiding is waarschijnlijker. Deze patiënten kunnen zich ook beperken in hun carriere, sommige van hen gaan niet verder op het werk, zegt baron-cohen, Door gebrek aan mensen vaardigheden of problemen met leidinggevende verantwoordelijkheden. Maar dat betekent niet dat mensen met AS niet dezelfde verlangens hebben als iedereen. 'De verlangens zijn hetzelfde als het hebben van een nauwe relatie, en sommige mensen met AS verrichten relaties,' zegt baron-cohen. 'Het is' als ze een partner kunnen ontmoeten die accepteert hoe ze anders zijn. '

Dat is waarschijnlijk een van de grootste uitdagingen - het feit dat mensen met dit probleem vaak door mensen misverstaan ​​worden. Het vinden van ondersteuning voor ouders, kinderen en volwassenen met AS is uiterst belangrijk. Schuler zegt dat netwerken met andere ouders het leven voor zijn familie hebben verbeterd - iets wat andere ouders vaak vanzelfsprekend aanvaarden. 'Wanneer u lid bent van ondersteuningsgroepen en een gemeenschap van mensen met soortgelijke problemen vindt, kijk je uit voor elkaar. Je bespreekt alles uit welke rechten je in bepaalde districten hebt om te vinden wat je moet vinden.'

Met nieuw onderzoek kan de toekomst meer waardevolle behandelingen en een beter begrip van het Asperger-syndroom brengen. Terwijl kinderen en volwassenen met de aandoening het moeilijk kunnen koppelen, zullen ouders waarschijnlijk het tegenovergestelde vinden om waar te zijn. Iets over asperger's is dat je altijd in contact bent met je kind's leraren en beheerders, 'schuler zegt dat hij goed verbonden is met de mensen in zijn zoon's leven. 'Je hoeft je kind niet op een bus te zetten en ze te sturen om op te treden. Je kan niet worden losgekoppeld van je kinderen en hun opleiding als ze AS hebben. '