Vroege autisme behandeling

De joker heeft de grootste diamant van de wereld gestolen, en het is aan batman en robin om het terug te krijgen. Op een videomonitor verplaatsen de handen speelgoedactieve figuren door de trappen van het verhaal, omdat een gesprek buiten de camera de dialoog spreekt.

John, 6 jaar, kijkt de monitor met opvallende aandacht. Hij is autistisch, en dit is een techniek genaamd 'videomodellen', gebruikt door opvoeders in het nieuwe England Center for Children (NECC) in Southborough, Mass., Waar John en zo'n 200 andere autistische kinderen naar school gaan. Wanneer de video eindigt, richt Jen, zijn leraar, zijn hare omhels en stuurt hem naar een tafel die hetzelfde batman speelgoed bevat in de video. Hij moet precies op dezelfde manier met hen spelen, met dezelfde lijnen, zoals hij net is aangetoond.

Kinderen die normaal gesproken ontwikkelen spelen door scenario's te verbeelden en uit te spelen met speelgoed. Kinderen met autisme doen het niet. Ze moeten worden geleerd hoe te spelen op deze manier. Het doel is dat ze het concept goed genoeg begrijpen om hun spel uit te breiden met hun eigen verbeelding.

Nieuwe gedragingen leren, schadelijke veranderingen

Onderwijs spelen met video-modellering is iets nieuws dat de NECC studeert. Op het personeel dat met de kinderen werkt, zijn niet alleen opvoeders, maar ook onderzoekers, en zij rapporteren over wat er bij de NECC aan de wetenschappelijke gemeenschap gebeurt. Video-modellering is slechts een klein deel van de volledige benadering van de NECC, genaamd 'toegepast gedragsanalyse', die veelal wordt beschouwd als de gouden standaard in de behandeling van autisme.

In de eenvoudigste termen biedt toegepaste gedragsanalyse wortels, zonder stok. Kinderen zijn bezig met het leren van nieuwe gedragingen en hebben bijgedragen aan verstorende of schadelijke veranderingen door voortdurende positieve versterking. Het curriculum van de NECC varieert van de meest fundamentele taal en sociale vaardigheden aan academici en beroepsopleiding. 'We koppelen ze daarbij waar ze ook zijn,' zegt rebecca Macdonald, phD, directeur van het voorschoolse programma, dat kinderen van 3 tot en met 7 omvat.

Een ander nieuw gebied waar ze aan studeert, is wat 'gezamenlijke aandacht' genoemd wordt, een belangrijke vroege stap in verband met anderen. Als je iets wilt omdraaien en iets kijkt, zou een typisch kind dat je waarneemt waarschijnlijk zal kijken om er naar te kijken Ook een autistisch kind zou niet opmerken. 'Het is een van de kenmerken van autisme', vertelt macdonald WHTT. 'Ze hebben de neiging om niet te zorgen wat je kijkt of denkt.'

Om hen aan te moedigen, zal ze iets interessants of lonen doen als het kind haar blik volgt. Ze activeert bijvoorbeeld een elektronisch speelgoed door de afstandsbediening als het kind erop kijkt wanneer ze het doet. Het verbeteren van het gezamenlijke aandachtgedrag zal ervoor zorgen dat alle andere sociale vaardigheden niet gemakkelijk op zijn plaats komen. Zoals video-modellering, is het maar een instrument dat wordt gebruikt in het intensieve werk dat de NECC doet. Kinderen die de school bijwonen gaan 30 uur per week de hele jaar door.

Begin vroeg

Hoe eerder dit soort werk kan beginnen, hoe beter de uitkomsten zijn voor autistische kinderen. Autisme kan meestal gediagnosticeerd worden door 18 maanden oud, maar sommige wetenschappers hopen dat in de toekomst een bloedtoets bij de geboorte het misschien kan detecteren.

In mei 2005 kondigde onderzoekers aan de universiteit van Californië, davis MIND, aan dat zij opmerkelijke verschillen in bloedonderzoeken van autistische en nonautistische kinderen hebben gevonden. De kinderen hadden verschillende niveaus van bepaalde eiwitten in het bloed en meer van sommige soorten immuuncellen.

'Het idee om vroegtijdig te detecteren is niet alleen dat je vroegtijdig kan ingrijpen, maar dat is voordelig, maar er is de gedachte dat niet alle kinderen die uiteindelijk autisme hebben, bij de geboorte gedoemd worden', david amaral, phD, onderzoek Directeur bij het MIND-instituut, vertelt WHTT.

Wetenschappers hebben gespeculeerd dat misschien iets in het milieu kinderen die gevoelig zijn voor autisme de stoornis ontwikkelen. Als onderzoekers de trigger kunnen identificeren, kan het voorkomen dat het autisme voorkomt.

'In sommige gevallen kan de informatie volledig voorkomende preventie mogelijk maken, en in andere gevallen meer op maat gemaakte behandeling,' vertelt MIND-instituut onderzoeker blythe corbett, phD, WHTT.

Het is echter te vroeg om zeker te zeggen wat de verschillen in de studie betekenen. 'We weten niet of onze bevindingen een oorzaak of een effect aanduiden,' zegt amaral.

Het kan zijn dat het immuunsysteem een ​​rol speelt in het autisme van sommige kinderen, maar 'er zal gewoon geen enkele oorzaak zijn', zegt hij. 'We denken in feite aan autisme, niet als autisme, maar Als autismen. '

Wat meer is, de verschillen zijn misschien niet specifiek voor autistische kinderen. 'Je moet bijvoorbeeld laten zien dat het kinderen met autisme onderscheidt van kinderen met obsessieve-compulsieve stoornis of aandachtsstoornis,' zegt eric hollander, MD, directeur van het Seaver en New York autisme centrum van uitmuntendheid op de Mount Sina School of Medicine in New York City.

Hollander's eigen onderzoek heeft aangetoond dat een bijzonder kenmerk van het immuunsysteem van autistische kinderen betrekking heeft op de ernst van herhalend gedrag, een gemeenschappelijk autisme-symptoom. Dit zelfde kenmerk is gekoppeld aan het syndroom van Tourette en obsessieve-compulsieve stoornis .

Opkomende behandelingen

Onlangs heeft hollander het gebruik van prozac bestudeerd voor het behandelen van herhalend gedrag bij kinderen met autisme. Degenen die lage doses van het geneesmiddel in vloeibare vorm deden, lieten een betere verbetering zien dan degenen die een placebo namen. Maar selectieve serotonine heropname remmers (SSR's) zoals prozac zijn geen stand-alone behandelingen voor autisme.

'de keuze voor de meeste individuen is een geïntegreerde aanpak,' zegt hollander WHTT.

Bij de universiteit van Californië San Francisco werkt professor michael merzenich, phD, aan een computerprogramma om taalvaardigheden aan autistische kinderen te leren door middel van 'neurale heropleiding'. Het klinkt misschien als science fiction, maar het is niet zo speculatief.

Wetenschappers hebben begrepen dat de hersenen niet hardwired zijn, maar zeer flexibel of plastic zijn. Er zijn softwareprogramma's, zoals een snel voorwoord, dat de hersenen van kinderen kan trainen met een beperkte taalvaardigheid om spraak beter te verwerken.

'We hebben zeer sterke documentatie dat dit soort hersen-plasticiteit-gebaseerde training een effect kan hebben,' merzenich vertelt WHTT.

Maar programma's die nu bestaan ​​zijn te complex voor veel autistische kinderen om te gebruiken. 'De manieren waarop deze programma's zijn ontworpen voor niet-autistische kinderen, geldt gewoon niet voor de meeste autistische kinderen,' zegt Merzenich.

Zodra merzenich en zijn team klaar zijn met het opbouwen van hun programma, zullen ze het door jaren van strenge testen moeten zetten, die hij zegt dat ze later in 2005 zullen beginnen.

Hoewel de methodes van de moderne techniek zijn, is het nieuwe Englands centrum voor kinderen trots op het toepassen van behandeling die wordt ondersteund door solide onderzoeken.

'Mensen worden geconfronteerd met een reeks alternatieve behandelingen die geen meriete hebben,' vertelt vincent strully jr., De oprichter en directeur van de NECC, WebMD. Hij telt speciale diëten, secretin behandeling, En kwik ontgifting onder die.

'we' vragen geen genezing aan, 'zegt hij, maar de benadering van het centrum maakt een verschil. 'Het bevordert het leven van deze kinderen dramatisch.'