Help je kind met autisme een goede nachtrust te krijgen

In de eerste paar maanden van het leven slaapt de baby in een normale cyclus van slaap en wakkerheid. Zij verminderen geleidelijk het aantal daglapjes dat ze nodig hebben en beginnen slapen voor langere perioden van de tijd 's nachts. Maar sommige kinderen blijven moeite met het slapen of slapen door de nacht, en het probleem kan lang duren nadat kinderen de school beginnen.

Slaapstoornissen kunnen nog vaker voorkomen bij kinderen met autisme spectrum stoornissen. Onderzoekers schatten dat tussen 40\% en 80\% van de kinderen met ASD moeite hebben met slapen. De grootste slaapproblemen bij deze kinderen zijn:

  • Moeilijk in slaap vallen
  • Inconsistente slaaproutes
  • Rusteloosheid of slechte slaapkwaliteit
  • Vroeg wakker worden en vaak wakker worden

Het ontbreken van een goede nachtrust kan niet alleen het kind beïnvloeden, maar iedereen in zijn of haar familie. Als je van nacht na nacht wakker bent van het wakker worden met je kind, zijn er een aantal levensstijl Interventies en slaaphulpmiddelen die kunnen helpen.

Wat zorgt voor slaapstoornissen bij kinderen met autisme?

Onderzoekers weten niet zeker waarom autistische kinderen problemen hebben met slaap, maar ze hebben verschillende theorieën. De eerste heeft te maken met sociale cues. Mensen weten wanneer het tijd is om 's nachts te slapen dankzij de Normale cycli van licht en donker en de circadiaanse ritmes van het lichaam, maar ze gebruiken ook sociale cues. Bijvoorbeeld, kinderen kunnen hun broers en zussen zien maken klaar voor bed. Kinderen met autisme, die vaak moeite hebben om te communiceren, kunnen verkeerd interpreteren of niet begrijpen Deze cues.

Een andere theorie heeft te maken met het hormoon melatonine, dat normaal gesproken helpt bij het regelen van slaapwakkercycli. Om melatonine te maken, heeft het lichaam een ​​aminozuur genaamd tryptofaan nodig, welk onderzoek bleek hoger of lager dan normaal bij kinderen met autisme. Typisch stijgen de melatonine niveaus in reactie op de duisternis ('s nachts) en duiken tijdens de daglicht uren. Studies hebben aangetoond dat sommige kinderen met autisme geen melatonine losmaken op de juiste tijden van de dag. In plaats daarvan hebben ze een hoog niveau van melatonine gedurende de dag en de lagere niveaus.

Een andere reden dat kinderen met autisme moeite hebben om in het midden van de nacht te gaan slapen of wakker te worden, kunnen een verhoogde gevoeligheid zijn voor externe stimuli, zoals aanraking of geluid. Terwijl de meeste kinderen gezond blijven slapen terwijl hun moeder de deur van de slaapkamer of tuins in de omslagen opent, kan een kind met ASD plotseling wakker worden.

Angst is een andere mogelijke voorwaarde die slaap kan beïnvloeden. Kinderen met autisme hebben de neiging om hoger te testen dan andere kinderen voor angst.

Welke effecten hebben slaapproblemen?

Het slapen van een goede nacht kan een ernstige impact hebben op het leven en de algemene gezondheid van een kind. Onderzoek heeft aangetoond dat bij kinderen met autisme er een verband bestaat tussen slaaploosheid en de volgende kenmerken:

  • Aggressie
  • depressie
  • Hyperactiviteit
  • Verhoogde gedragsproblemen
  • Irritability
  • Slecht leren en cognitieve prestaties
Als je kind niet slapen, is er een goede kans dat je ook bent. Een studie laat zien dat de ouders van kinderen met autisme minder slapen, slechter slaapkwaliteit hebben en vroeger wakker worden dan ouders van kinderen zonder Autisme.

Hoe weet ik of mijn kind slaapstoornis heeft?

Elk kind heeft een beetje andere slaap nodig. In het algemeen zijn dit de hoeveelheden slaapkinderen die nodig zijn, naar leeftijd:

  • Leeftijd 1-3: 12-14 uur slaap per dag (rekening houdend met of je kind dutjes heeft)
  • Leeftijd 3-6: 10-12 uur slaap per dag
  • Leeftijd 7-12: 10-11 uur slaap per dag

Als uw kind regelmatig moeite heeft met het slapen of in de nacht herhaaldelijk wakker wordt, kan het een teken zijn van een slaapprobleem. Om zeker te weten te komen, maak een afspraak met de kinderarts van uw kind. De arts kan u naar een slaapspecialist of een oor-, neus- en keelarts verwijzen.

Het kan helpen om een ​​slaapdag te houden voor een week om te volgen hoeveel en wanneer je kind slapen. U mag snurken, veranderingen in ademhalingpatronen, ongewone bewegingen of ademhalingsstoornissen omvatten. Het kan helpen om opmerkingen te maken over het gedrag van uw kind de volgende dag. U kunt dit dagboek delen met uw arts en een specialist in behandeling.

Hoe kan ik mijn kind beter slapen?

Slaapmedicijnen dienen alleen bij kinderen als laatste uitweg te worden gebruikt. Er zijn een aantal levensstijlveranderingen en natuurlijke slaaphulpmiddelen die de slaaptijd en de kwaliteit voor kinderen met autisme spectrumstoornis kunnen verbeteren:

  • Vermijd uw kind stimulanten zoals cafeïne en suiker voor het bed.
  • Een nachtelijke routine instellen: geef je kind een bad, lees een verhaal en leg hem of haar tegelijkertijd elke nacht aan het bed.
  • Help uw kind voor het bed ontspannen door een boek te lezen, een zachte rugmassage te geven of zachte muziek aan te zetten.
  • Sluit televisie, videospelletjes en andere stimulerende activiteiten ten minste een uur voor slaaptijd af.
  • Om de sensorische afleiding in de nacht te voorkomen, zet zware gordijnen op de ramen van uw kind om het licht te blokkeren, dikke tapijten te installeren en ervoor te zorgen dat de deur niet knippert. U kunt er ook voor zorgen dat de temperatuur van de kamer en de keuze van beddengoed past bij uw zintuiglijke behoeften.
  • Vraag uw kinderarts over het geven van uw kind melatonine net voor het slapen gaan. Deze voedingssupplement wordt vaak gebruikt als slaaphulp om mensen te helpen om over de jetlag te komen. Het kan helpen bij het normaliseren van slaapwakkercycli bij autistische kinderen die problemen hebben met slaap en onderzoek tot nu toe vindt dat het veilig en effectief is.
  • Praat met een slaappsycholoog over helderlichttherapie. Als u het kind in de ochtend aan het lichtsterkte blootstelt, kan het helpen om de melatonine van het lichaam te regelen door hen te helpen wakker te worden tijdens de dag.