Praat over de tsunami met je kinderen

In de nasleep van de tsunami in de Indische Oceaan, vragen we Amerikanen voor de overlevenden - met name de gewonde, zieke en weeskinderen. En we knuffelen onze eigen kinderen een beetje strakker.

Ze werden natuurlijk gespaard door de verwoestende directe gevolgen van de tsunami, maar weinig kinderen zijn gespaard van de grafische en storende beelden die elk uur over de luchtgolven stroomt.

En die beelden beïnvloeden ze, zegt glenn G. vonken, phd, communicatieprofessor aan de purdue-universiteit in Indiana. Vonken is een expert in de reacties van kinderen op angstaanjagende mediabeelden.

'We moeten erkennen dat de mensen die de eerste hand van de tsunami hebben ervaren de eerste zijn om zich zorgen te maken,' zegt vonken WHTT. 'In vergelijking lijkt het een beetje ongerust te zijn over het emotionele trauma bij kinderen die goed zijn, maar wel tv te kijken. Maar er zijn problemen met betrekking tot de blootstelling van kinderen aan deze beelden.'

TV-beelden traumatisch voor jonge kinderen

Media dekking van de tsunami kan moeilijk zijn op kinderen van 5 jaar en jonger, zegt Clarice Kestenbaum, MD. Kestenbaum is een kinderpsychiater bij het New York State Psychiatric Institute.

In tegenstelling tot de genociden in darfur en rwanda worden de sterfgevallen van de tsunami gerapporteerd in grafische afbeeldingen die herhaaldelijk voor u staan, 'vertelt kestenbaum WHTT. 'De beelden zijn erg traumatisch voor jonge kinderen. Nu zullen ze allemaal iets hierover weten, dus ik zeg niet dat we zouden moeten doen alsof er niets gebeurt. Het is belangrijk dat ze iets begrijpt dat er iets gebeurd is, maar ver weg Ze zijn veilig. '

Ouders, kestenbaum benadrukt, moet voorzichtig zijn met het uitdrukken van grote angst voor kleine kinderen. Als kleine kinderen zorgen maken over de tsunami, moeten ze gerustgesteld worden.

Extreem jonge kinderen die nog niet van de tsunami hebben geleerd, hoeven niet te worden verteld, zegt Randall D. Marshall, MD, directeur van trauma studies en diensten voor het New York State Psychiatric Institute.

'Ik heb een 2-en-een-half-jarig meisje dat we van dit hebben afgeschermd. Maar een 4- of 5-jarige zal dit ophalen. Je kan kinderen van dit soort dingen niet beschermen, 'vertelt Marshall WHTT. 'Voor zeer kleine kinderen, houd het heel simpel. Leg hun veiligheid op. Vertel hen dat ze veilig zijn, dat mamma en poppa je veilig houden, zodat ze je niet zullen laten gebeuren.'

Maar doe niet. Kinderen hebben de waarheid nodig - gewoon geen gruwelijke details.

'je kan niet zeggen dat dit iets zal gebeuren,' zegt kestenbaum. 'Ik zou hen vertellen dat we beter voorbereid zouden zijn - dat we veel brandweerlieden en reddingswerkers hebben en mensen die ons kunnen helpen als Er is een ramp. '

Ouders 'gewone fout

Ouders hebben de neiging om een ​​fout te maken, zegt vonken. Zij veronderstellen dat hoe ouder het kind is, hoe minder ze zich zorgen maken over wat ze in de media zien. Dit blijkt niet een goede regel te zijn.

'het is waarschijnlijk dat oudere kinderen van 6 tot 12 jaar meer van deze beelden zullen lijden dan kleuters,' zegt vonken. 'Als een kind op 6 of 7 jaar oud is, realiseren ze dat er mensen echt daar zijn.'

Kinderen in het vroegere einde van dit leeftijdsgebied kunnen verward raken. Als ze herhaalde beelden zien van golven die over de kust stromen, kunnen ze denken dat dit voortdurend gebeurt. En ze kunnen niet begrijpen dat de Indische Oceaan ver weg is - en dat hun kans om in een golf te worden opgeveegd, op afstand ligt.

'In deze rampen zijn het echt de kinderen van 9, 10, 11 en 12, die meer kans hebben op risico's,' zegt vonken. 'Ze zijn nog steeds kinderen en de media kunnen vrij hard zijn in wat het laat zien. Zo heb je kinderen die kunnen begrijpen dat er iets verschrikkelijk gebeurt, maar die veel ervaring hebben met hun emotionele reactie daarop. Zij zijn de kwetsbaarder groep in vergelijking met kleuters die niet echt de realiteit van het evenement begrijpen. '

Kestenbaum en vonken adviseren ouders om het tv-programma van kinderen te beperken.

'Ouders moeten heel voorzichtig zijn met kinderen' blootstelling aan nieuws tot en met 12 jaar, 'zegt vonken.' Het is niet goed idee om nieuwsgebruik op kinderen jonger dan 12 op onregelmatige wijze te drukken. Wat ze zullen tegenkomen is zeer onvoorspelbaar. Dus ik raad aan dat als ouders kinderen naar nieuws kijken, ze er zeker van moeten zijn dat ze er zijn als ze er gebeurt en met hen praten over wat ze zien en over hun emotionele reactie op het praten. '

Wat u - en uw kinderen - kunt doen over tsunami-dekking

Praat met je kinderen, al deze deskundigen adviseren. En luister naar wat ze moeten zeggen.

'Het is heel belangrijk om naar de gedachten en ideeën van de kinderen te luisteren en alles wat er in hun gedachten heel erg van te maken is,' zegt kestenbaum. 'Misschien zullen ze iets zeggen,' als de superman hier was, kon hij de borden veranderen Onderaan de zee en stop de tsunami. ' Laat ze dit doen. Luister naar hun vragen en praat verstandig en eerlijk. Als ze een beeld van lichamen op een strand tegenkomen, moet je niet zeggen dat ze slapen. Vertel het ja, het is een verschrikkelijke tragedie. Het is belangrijk dat de ouders rustig zijn, de situatie uitleggen en dan iets handig doen. Het is echt belangrijk dat ze er een onderdeel van zijn. '

Wat kan uw kind doen om te helpen? Zij willen misschien hun spaarvarken openen en geld geven aan tsunami-slachtoffers. Zij kunnen hun vrienden bellen en hulpverleningen verzamelen. Ze kunnen gewoon brieven of e-mails schrijven aan de slachtoffers.

'na de ramp van het World Trade Center, kwamen veel New York-kinderen van 3 en 4 en 5 jaar met hun ouders naar brandstations, en gaf bloemen aan de brandweerlieden,' zegt Kestenbaum. 'Het was uiterst behulpzaam. Kinderen zijn zeer bekwaam. Ze kunnen dingen niet kennen op de manier waarop een ouder doet, maar ze hebben zeker ideeën. Niet al hun reactie is negatief en angstig.'

Terwijl kinderen kwetsbaarder zijn dan volwassenen, zijn ze ook veerkrachtiger, zegt bernhard kempler, phD, een atlantische psychotherapeut die als een kind de holocaust heeft overleefd.

'zo veel is gemaakt van de kwetsbaarheid van kinderen, en dat is waar,' vertelde kempler WHTT in een recent interview. 'Maar er is een punt gemist in dat vaak wat traumatisch is, het gevoel dat onze wereld uit elkaar komt. Er gebeurt iets dat helemaal onmogelijk is. De wereld die we vanzelfsprekend hebben genomen is weg. Maar jonge kinderen hebben nog niet zo'n volledig gevormde indrukken van de wereld. Op een manier kunnen ze zeker bang zijn, onzeker voelen, maar het is niet helemaal op dit niveau dat dit niet hoort te gebeuren. '

Wanneer hulp krijgen

Sommige kinderen - met name degenen die zelf een trauma of een ramp hebben overleefd - kunnen hoger risico hebben dan andere kinderen. Grafische afbeeldingen van de tsunami en de nasleep ervan kunnen dienen als een trigger om hun trauma opnieuw te ervaren.

Signalen van problemen kunnen onder meer bevatten:

  • Nachtmerries
  • Wordt vaak wakker
  • Kinderen sliepen alleen op hun slapen in hun ouders 'bed
  • Wees bang voor water in het bad, of bang om naar het strand te gaan.
  • Wees bang om naar school te gaan

'Als symptomen ontwikkelen en er meer dan een maand zijn, moet je een professional zien,' zegt kestenbaum. 'Als dit blijft bestaan, hebben ze echt hulp nodig - psychotherapie of misschien zelfs medicijn therapie.'