Op zoek naar een moordenaar

Jan. 15, 2001 - wanneer naomi williams 'eerste kind, Julian, in 1996 geboren was, leek hij eerst de gezondheidsbeeld. Maar als ze en haar man dan over hun pasgeborenen in de herstelkamer kwamen, begon Julian lusteloos te lijken en Droeg een heldere vloeistof op. Zijn temperatuur is gestaag gedaald ondanks huidverzorgend contact en verwarmde dekens.

Vervolgens werd hij, na zes uur na zijn geboorte, hulpeloos gezien, omdat Julian van zijn moeder's armen naar de neonatale intensive care unit werd geklopt. Artsen in het San Francisco-ziekenhuis waren bang voor een door bloed besmette aandoening Genaamd neonatale sepsis, die snel kan ontwikkelen bij zuigelingen om de dood te veroorzaken.

De volgende keer dat naomi williams haar zoon zag, legde hij in een incubator onder 24 uur observatie, gehecht aan een intimiderende reeks machines die onder meer intraveneuze antibiotica bevatten.

U heeft nooit gehoord van neonatale sepsis, een wereldwijde moordenaar die in de VS vrijwel ongewoon is omdat het gemakkelijk met antibiotica wordt behandeld. Maar volgens de overheidsberichten worden 300.000 Amerikaanse pasgeborenen in intensieve zorg gehaast, vastgezet met een IV, en zitten tussen de 24 uur en een week in de buurt van monitoren, omdat dokters bang zijn dat ze sepsis hebben.

In feite, volgens dezelfde schattingen, heeft slechts één op de 17 zeven behandelde zuigelingen het eigenlijk wel. Het probleem: de beste test die momenteel beschikbaar is, is een bloedcultuur die dagen duurt om sepsis nauwkeurig te diagnosticeren, terwijl de infectieuze aandoening binnen een paar uur een baby kan doden. Artsen kunnen niet wachten om te wachten.

Een nieuwe bloedtoets die klinisch geëvalueerd wordt, kan de angst voor de overgrote meerderheid van deze families verliezen - en in ieder geval een deel van de geschatte 800 miljoen dollar in de jaarlijkse behandelingskosten. De familie Williams, volledig verzekerd, heeft 15.000 dollar in intensieve verzorgingskosten opgetrokken voor juli. 'Wat als we niet verzekerd waren of onderverzekerd waren?' Vraagt ​​naomi williams.

De nieuwe test, oorspronkelijk ontwikkeld door een team van onderzoekers aan de stanford universiteit en gelicenseerd op massachusetts-based compucyte corp., Kan binnen 20 minuten een definitieve diagnose van sepsis verschaffen. Het werkt door ontsteking in witte bloedcellen te meten. 'Er zijn zeer weinig omstandigheden waarin een baby bij de geboorte of kort na de geboorte bewijzen van overweldigende ontsteking blijkt. De witte bloedcellen zijn zeer gevoelig voor infectie en het lichaam's reactie is om deze aan te zetten als de eerste lijn van Verdediging om bacteriën te doden, 'zegt Timothy Holzer, PhD, Compucyte's vice-president voor biomedische ontwikkeling.

De test wordt bestudeerd in twee aparte proeven, één bij de universitaire medische centrum van Boston en één bij de universiteit van Massachusetts Medical Center. Als alles goed gaat, hoopt holzer de resultaten van deze studies tegen eind 2001 aan de Amerikaanse voedsel- en dwelmadministratie voor te leggen. Als de FDA de test goedkeurt, zou het vroegst het commercieel beschikbaar kunnen zijn, medio 2002.

Resultaten voor de nieuwe test tot nu toe zijn veelbelovend, zegt alan michelson, MD, hoogleraar kindergeneeskunde en pathologie aan de universiteit van Massachusetts Medical School. 'Een test die snel kan vertellen of een kind septisch is, zou de familie veel trauma en veel geld redden,' zegt michelson, die niet direct betrokken is bij de proeven van de sepsis-test, maar doet ander onderzoek Met inbegrip van compucyte. 'Er zijn veel baby's die geen intensieve zorgbehandeling nodig hebben.'

Naomi williams konden niet meer akkoord gaan. Na acht dagen van angst - sommigen sliepen in een ongebruikte herstelkamer in het ziekenhuis, sommige thuis zonder haar pasgeboren zoon - ze kwam dichter bij een onderbreking dan ze ooit Gedachte mogelijk. Eindelijk kon het echt een krachtige, gezonde julia naar huis brengen. Maar ze weten nog steeds niet of hij ooit sepsis heeft gehad. Williams is dankbaar voor het ziekenhuis voor de zorg die ze heeft geleverd, en ze weet dat het wellicht het leven van haar zoon kan redden. Nog steeds, 'dit was de meest traumatische ervaring van ons leven. Maar was het echt nodig?' ze vraagt ​​zich af. 'Zou het niet goed zijn als je het vroeger zou kunnen achterhalen?'

'iedereen' is nog steeds op zoek naar de toverstaf, 'zegt Charles R. Rosenfeld, MD, directeur van de afdeling Neonatale Perinatale Geneeskunde aan de universiteit van Texas's zuidwestelijke medische centrum in Dallas.' Het moet u toestaan ​​om Zeer hoge specificiteit - dat wil zeggen weinig valse negatieven - en zeer hoge gevoeligheid, die weinig valse positieven zouden hebben. 'Hoewel niet bekend is met de compucytest, waarschuwt rosenfeld dat zelfs met een resultaat van 20 minuten artsen nog steeds geneigd zijn Onmiddellijk beginnen met de behandeling. 'Je bent nog steeds bezig met de behandeling van deze kinderen in de eerste 24 uur. Niemand in zijn goede geest zal wachten op een test om terug te komen - hoe snel ook - als je denkt Baby's besmet, 'zegt hij.

Holzer gaat ermee akkoord dat dokters het waarschuwen moeten en zouden moeten doen. 'Ik denk dat er veel overtuigende gegevens moeten zijn voordat clinici hun praktijk zullen veranderen,' zegt hij. 'Als ze in hun klinische ervaring nog steeds voelen dat dit zuigeling mogelijk septisch is, gaan ze verder en behandelen. Maar de nieuwe test kan hen in staat stellen om wat vertrouwen te hebben om bepaalde baby's niet te behandelen, of om eerder te stoppen met therapie. '

Dat alleen zou een gave zijn geweest voor naomi williams, die moeite hebben gehad met het borstvoeden van een zuigeling dat aan machines was gekoppeld en weinig geslapen, althans gedurende de acht dagen was Julian in intensieve zorg. 'Als je in het ziekenhuis bent met dit kleine hulpeloze kind dat je bent geboren, is de angst gewoon verschrikkelijk,' zegt ze. 'Als we eerder konden hebben gekend, zou het geweldig geworden zijn.'

Gina Shaw is een freelance schrijver in Washington die vaak over gezondheid en medicijnen schrijft.