Onvruchtbaarheid: een verhaal van twee zussen

In minder dan twee weken - en ik kan niet geloven dat ik dit schrijf - ik zal 42 draaien. In twee maanden zal mijn mooie, rambunious, vaak exasperating zoon, joey, 2 keren. Soms is het nog steeds Lijkt onwerkelijk dat hij helemaal hier is.

Zoals de vrouwen die voor deze serie werden geïnterviewd, bracht ik een belangrijk deel van mijn 30's aan met onvruchtbaarheid, zoals mijn enige zus, Susan, nu 40. Onze paden waren tegelijkertijd zeer vergelijkbaar en heel anders en terwijl we veel delen Van onze frustraties op dat moment, is er veel dat we pas tot onlangs kunnen praten.

Geen van ons zal ooit weten of leeftijd een factor in onze respectieve infertiliteiten was, maar de vraag is bijna academisch. Zoals veel vrouwen net buiten de universiteit, het huwelijk en de kinderen waren zelfs niet op onze radarschermen in ons begin en midden 20 jaar.

Tom en ik zijn getrouwd de dag na mijn 29ste verjaardag, en we voelden ons niet bijzonder dringend om een ​​familie te starten. Ik riep naar vrienden dat ik niet klaar was toen ik na mijn tweede verjaardag zwanger was, en drie weken later weer huilde toen de bloeding begon.

Toen ik een tweede keer zwanger werd, waren we klaar met een wraak. Om acht weken kwamen we kindermeubelen uit en strijden over baby namen. Ik had bijna alles in het kinder- en peuter gedeelte van onze filiaal bibliotheek gelezen en ging door naar de adolescente ontwikkeling toen ik in de laatste weken van mijn eerste trimester mijn tweede miskraam had.

Deze keer wilden we antwoorden, en we kregen ze snel. Maar als iemand met bijna elke soort onvruchtbaarheid u kan vertellen, heeft u een diagnose niet noodzakelijkerwijs dichter bij een geneesmiddel. De specialisten die we de komende jaren hebben gezien, hebben mijn probleem tot een immunologische fluke gekalkt Veroorzaakt bloedstolsels in de placenta die tot miskraam leidde.

Verschillende specialisten, een gastheer van low-tech behandelingen en nog twee miscarriages later, waren we bijna opgegeven toen onze recentste vruchtbaarheidsarts een controversiële procedure voorstelde, genaamd leukocyte immuuntransfusie. Kortom, bloed werd genomen van mijn man en gecentrifugeerd, en zijn witte bloedcellen werden in me geïnjecteerd.

Mijn vijfde zwangerschap was vrij onafwendbaar, hoewel we geen babyboeken lezen en kleine meubels kochten tot onze zoon veilig thuis was van het ziekenhuis. Ik weet niet of de behandeling het verschil heeft gemaakt. Mijn dokter vertelt me ​​dat recente studies het suggereren dat het niet effectief is en nu het alleen aanpast voor een selecte groep patiënten met terugkerend zwangerschapsverlies.

Ik accepteer ons geluk net als het wonder dat het is.

Mijn zus, die ook trouwde om 29, bracht haar vroeg in de jaren 30 aan als filmproducent, terwijl haar man, scott, afgestudeerd was. Nadat hij afgestudeerd was, probeerden zij twee jaar op zichzelf zonder succes te beginnen.

Ze hebben verloren gegaan met het aantal specialisten die ze de komende vijf jaar zagen. Elke herhaling van de tests die de anderen hadden gedaan, maar niemand heeft ooit een duidelijke oorzaak gevonden voor haar onvermogen om te begrijpen. Ze kwamen erachter dat dit niet ongebruikelijk was - zo veel als een op de vier vrouwen die niet zwanger kunnen worden, hebben onverklaarbare onvruchtbaarheid.

Ze hebben ook verloren gegaan met het aantal vruchtbaarheidsmiddelen die Susan uiteindelijk nam en het aantal keren dat ze IU's had, waarin sperma direct in de baarmoeder wordt ingespoten. Ze vindt het 10 jaar. Haar laatste specialist adviseert in vitro Bevruchting en, zoals duizenden koppels, werden zij en scott geconfronteerd met het uitgeven van $ 12.000- $ 15.000 voor een procedure waarvan ze verteld werden, dat er een op de vijf kans op werk was.

Een unapologetic control freak, mijn zus zegt machteloos te zijn over haar situatie was bijna ondraaglijk. De eindeloze doktersbezoeken en onzekerheid zonden haar in een depressie en beïnvloedde haar lichamelijke gezondheid. Ze herinnert zich tijdens haar eerste (en laatste) bezoek aan een nieuwe specialist in tranen te raken, omdat de vrouw in totaal drie minuten met haar heeft doorgebracht voordat ze haar volgende patiënt haalde.

'Ik zal het moment niet vergeten toen ik naar scott keek en zei:' het is over, 'zegt ze.' Ik zei tegen hem: 'geen drugs meer, geen dokters meer, 20\% kans op een baby.' En het was een enorme opluchting. We moesten niet meer verdrietig zijn. '

Hun verhaal heeft echter een gelukkig einde, en haar naam is martha eliza (ella), nu 14 maanden oud.

Ella is al vier maanden in ons leven geweest, aangenomen uit de provincie Guangxi in China. Ik zal haar nooit voor het eerst in de lichte uren van de ochtend 19 mei ontmoeten, toen haar vermoeide maar verouderde ouders na twee dagen op een vliegtuig thuis kwamen.

Hoewel we in verschillende steden wonen, zien Susan en ik elkaar vaak. We brachten het werkdagweekend, en joey en ella leren elkaar kennen en vergelijken, omwille van dit verhaal, op onze wegen naar moederschap. Verschillende wegen, zeker, maar ze eindigden op dezelfde plaats.