De duimzuigende gewoonte breken

Mijn 8-jarige, Michael, had me bezorgd. Hij was in de derde klas klaar en zat nog steeds zijn duim.

'wat kan ik doen om hem te stoppen?' Ik vroeg mijn kinderarts. Zijn grootmoeder was de vorige zomer succesvol geweest om hem te laten stoppen tijdens een weeklange verblijf in haar huis. Haar middel: geef hem onverdeelde oma liefde en beloon zijn inspanningen dagelijks. Eens thuis, de gewoonte terug.

'is vingerzuigend normaal op deze leeftijd?' Ik wilde weten. Ik kwam erachter dat het niet was. Gelukkig was het probleem niet serieus, maar de oplossing zou geduld en vastberadenheid vereisen - van mijn kant en van zijn.

De meeste zuigelingen zelf-pacify

De meeste deskundigen zijn het erover eens dat een duimzuiger jonger dan 5 niet moet worden gestopt. De meeste kinderen geven de gewoonte op zichzelf voordat ze in de kleuterschool komen.

'thumb-sucking is een passend en bruikbaar gedrag voor zeer jonge kinderen,' zegt linda goldstein, MD, een kinderpediatrice in Washington. 'Het stelt hen in staat zich te comforteren en te vermaken.'

In feite zuigen meer dan driekwart zuigelingen hun duimen of vingers door het eerste levensjaar. Een kind draait gewoonlijk naar de duim als hij verveeld, moe of boos is. Het is niet ongewoon om een ​​duimzuiger tegelijkertijd te betrekken bij andere gedragingen, zoals het wirwar maken van een haarhaar, het vasthouden aan een oor of een blik wrijven.

Zelfs als de gewoonte aan het verleden loopt, is het duimzuigen zelden iets om zich zorgen te maken. Het geeft niet aan dat een kind emotionele problemen heeft of dat hij nog steeds zijn vinger zal zuigen als hij een tiener is. Zegt sabine hack, MD, assistent professor in psychiatrie aan de New York University School of Medicine.

Het bereiken van een genadeloze leeftijd

Als de kinderen naar de kleuterschool gaan en in de kleuterschoolse jaren, begint de duimzuigende menigte te verminderen. Desondanks zal één op de vijf kinderen zijn duim of vinger voorbij zijn 5e verjaardag zuigen. 'Dit is de genadeloze leeftijd, het moment waarop het plagen begint. Ouders beginnen zich zorgen te maken omdat het duimzuigende sociale moeilijkheden voor het kind veroorzaakt,' zegt Goldstein. 'Bij de kindertuin vind je dat kinderen niet willen spelen of zitten naast een kind dat een duimzuiger is.'

Duimzuigende kan ook leiden tot tandproblemen. Een kind dat nog steeds duim zuigt op 5 jaar, als permanente tanden beginnen binnen te komen, kan een abnormale bijt ontwikkelen. Naast een eenvoudige overbite, ontwikkelen sommige kinderen spraakproblemen: problemen met het 'S' geluid en andere 'tong-tip'-geluiden, aldus Forrest umberger, phD, een professor van speciale educatieve en communicatieve stoornissen aan de Valdosta State University in Georgië.

'Veel van onze klanten worden door orthodontisten naar ons verwezen,' zegt umberger, die de rol van duimzuigende spier- en gezichtspathologie heeft bestudeerd. 'Het idee is niet alleen om een ​​cosmetische oplossing te doen, maar om kinderen te helpen bij het oplossen van de spraakproblemen zodra de zuigende gewoonte is weg.'

Langdurig vingerzuigende kan ook kleine lichamelijke problemen veroorzaken zoals dunne huid-, spier- en nagelinfecties. In michael's geval werd de tweede vinger aan zijn rechterhand verschroefd en de nagel groeide nauwelijks. In de winter zou de huid op die vinger droog en gekraakt worden, wat hem alleen lijkt te maken dat hij het meer zou zuigen.

Ondersteuning, begeleidingscode

Als een kind die ouder is dan 5 of 6 zijn duim nog steeds zuigt en moeite heeft om te stoppen, moeten ouders denken aan wat ze kunnen doen om hem te helpen, zegt hack. Voordat u erop aandringt dat een kind 'koude kalkoen gaat', is het belangrijk om te observeren hoe diep je kind je gedrag verankerd is, zegt ze. Hoe vaak zuigt je kind en voor wie? Als het alleen bij slaaptijd of voor familieleden gebeurt, is het een minder ernstig probleem dan wanneer het op school of in sociale situaties gebeurt.

Pogingen om een ​​kind weg te duwen van duimzuigen kunnen terugvuren als ze niet worden getemperd met ondersteuning en begeleiding. Doe je geen kind of berispe je kind en doe je vinger niet uit zijn mond. Dit soort acties kunnen leiden tot een machtsstrijd, zeggen experts. 'De waarheid is dat de meeste kinderen ouder dan 6 jaar echt willen Stop maar ze hebben wat extra hulp nodig, 'zegt Goldstein.

Eenvoudig behandelingsplan

Een gewoonte breken is een veel makkelijker feat wanneer het kind een gewillige deelnemer is. Veel ouders hebben succes met een eenvoudige gedragsbenadering die het kind in het proces betrokken maakt. Hier is hoe het werkt:

Eerst, zegt hack, bel een een maand moratorium op discussie. 'Als vingerzuigen deel uitmaken van een machtsstrijd, kan het niet helpen om het gedrag te blussen,' zegt ze. Vervolgens, koop posterbord en stickers en maak een 'progress chart'. Bied aan het einde van elke week een prijs aan voor het niet zuigen - en een grotere beloning aan het eind van de maand. Zorg ervoor dat uw kind een actieve rol in het plan heeft; Bepaal bijvoorbeeld samen hoeveel slip-ups hij elke week toestaat en laat hem de stickers kiezen en plaats op de grafiek.

Het kan ook behulpzaam zijn om een ​​bitterproevende vloeistof op de nagel te plaatsen (niet direct aan de vinger), vooral 's nachts, als een herinnering om niet te zuigen. Producten voor dit doel worden verkocht tegen de toonbank, maar huisremedies kunnen net zo effectief zijn. Wat voor michael werkte was parfum. Elke nacht voor twee weken vroeg ik hem een ​​fles parfum uit mijn collectie te kiezen. Hij zou ze allemaal snuiven, een kiezen, en ik zou een druppel op de punt van zijn vinger plaatsen. 'Yuck,' zegt hij altijd, maar hij heeft de kruk duidelijk verwelkomd. Vetten, handschoenen of een vingerskuin kunnen ook 's nachts worden gedragen. Het kan zes weken of langer duren om de gewoonte succesvol te breken.

Tandartsen kunnen ook helpen

Terwijl je kind zijn gedrag probeert te veranderen, is het essentieel om veel lof en steun te geven: een extra knuffel, een speciale uitstap, een nieuw spel samen spelen. Let op situaties die duim- Zuigend, zoals tv of in de auto rijden. 'Gebruik je verbeelding om je kind te begeleiden naar andere vormen van solace die ouder worden,' zegt hack.

Als dit programma niet werkt, moenie wanhoop. Het breken van een langdurige gewoonte is moeilijk en sommige kinderen hebben extra hulp nodig. Praat met de tandartsen van je kind, die het aanbevelen om een ​​apparaat in de mond van het kind in te vullen, dat voorkomt dat het zuigt. Deze orale apparaten gaan door namen als 'palatal bar' en 'crib' en komen in vaste en verwijderbare versies.

Als het probleem bijzonder bestendig voorkomt, kan dit een signaal zijn dat je kind zich zorgen maakt over een dieper probleem, zegt Goldstein. In dit geval kunt u het advies van een geestelijke gezondheidswerker raadplegen.