Schizofrenie: wat zijn de oorzaken?

Als je iemand met schizofrenie kent, wil je waarschijnlijk weten waarom ze het hebben. De waarheid is, artsen weten niet echt wat deze geestesziekte veroorzaakt.

Onderzoek toont aan dat het een combinatie van genetica en uw omgeving vereist om de ziekte te veroorzaken. Wetende wat verhoogt de kansen kan u helpen bij het samenstellen van een betere foto van uw kans om schizofrenie te krijgen.

Genetica

Denk aan je genen als een blauwdruk voor je lichaam. Als er een wijziging van deze instructies is, kan het soms uw kans vergroten om ziektes zoals schizofrenie te ontwikkelen.

Artsen denken niet dat er maar één 'schizofrenie gen' is. In plaats daarvan denken ze dat het veel genetische veranderingen of mutaties nodig heeft om je kans op mentale aandoeningen te verhogen.

Zij weten dat je waarschijnlijk schizofrenie krijgt als iemand in je familie het heeft. Als het een ouder, broer of zus is, groeit uw kansen met 10\%. Als beide ouders het hebben, heb je 40\% kans om het ook te krijgen.

Uw kansen zijn het grootst - 50\% - als u een identieke tweeling hebt met de stoornis.

Maar sommige mensen met schizofrenie hebben er geen geschiedenis van in hun familie. Wetenschappers denken dat in deze gevallen een gen kan zijn veranderd en de conditie meer kans heeft gemaakt.

Nog steeds, genen zijn niet het enige dat belangrijk is.

Milieu triggers

Als u blootgesteld bent aan bepaalde virale infecties voordat u geboren bent, zijn uw kans op schizofrenie hoger. Dit kan ook waar zijn als u niet van uw moeder goede voeding kreeg terwijl ze zwanger was met u, vooral tijdens haar eerste zes maanden van de zwangerschap.

Studies tonen aan dat het nemen van bepaalde verstandsmiddelen, psychoactieve of psychotrope geneesmiddelen, zoals methamphetamines of LSD, schizofrenie meer kans kan geven. Wat onderzoek heeft aangetoond dat het gebruik van marihuana een soortgelijk risico heeft. Hoe jonger je begint en hoe vaker je deze drugs gebruikt, hoe groter je waarschijnlijk symptomen zoals hallucinaties, waanwoorden, ongepaste emoties en problemen om helder te denken.

Schizofrenie en je hersenen

Experts hebben gekeken naar hersenbeelden van mensen met de stoornis om te zien hoe ze anders zijn dan normale hersenbeelden. Bij mensen met schizofrenie vonden ze:

  • Ruimtes in de hersenen, genaamd ventrikels, waren groter
  • Delen van de hersenen die omgaan met geheugen, bekend als de mediale temporale lobben, waren kleiner
  • Er waren minder verbindingen tussen hersencellen

Mensen met schizofrenie hebben ook de neiging om verschillen te hebben in de hersenchemicaliën genaamd neurotransmitters. Deze zijn verantwoordelijk voor de 'communicatie van informatie' in de hersenen.

Studies van hersenweefsel bij mensen met schizofrenie na de dood tonen zelfs aan dat hun hersenstructuur vaak verschillend is dan bij de geboorte.