JC virus: wat je moet weten over deze herseninfectie

Het JC-virus, of John Cunningham-virus, is een gemeenschappelijke kiem. Meer dan de helft van alle volwassenen is eraan blootgesteld. Het veroorzaakt geen problemen voor de meeste mensen, maar het kan gevaarlijk zijn als u een zwak immuunsysteem heeft. Er is geen bekende manier om u ervan te beschermen.

Het virus werd voor het eerst in 1971 ontdekt. ​​Een arts vond het in de hersenen van een man met hodgkin's lymfoom en noemde het virus na hem.

Experts weten niet hoe het verspreid wordt, maar men denkt dat veel mensen het opnemen als kinderen door voedsel of water dat het virus erin heeft. Het komt in je urineweg, beenmerg, tonsillen, Of hersenen. Het kan jarenlang blijven, en de meeste mensen weten nooit dat ze het hebben.

Wie wordt ziek?

Bij mensen met zeer zwakke immuunsystemen kan het virus een ernstige herseninfectie veroorzaken genaamd progressieve multifocale leukoencefalopathie (PML). PML beschadigt de buitenste bekleding van uw zenuwcellen. Het kan permanente handicaps veroorzaken en kan zelfs dodelijk zijn.

Mensen met HIV / AIDS hebben het grootste risico voor PML. Mensen met een ziekte van hodgkin's, leukemie of lymfoom lopen ook risico, evenals mensen die bepaalde immuunonderdrukkende geneesmiddelen gebruiken als gevolg van multiple sclerose (MS), reumatoïde artritis of orgaantransplantaties.

Symptomen van PML

De symptomen komen gewoonlijk vrij snel op en worden in de loop der tijd slechter. Ze kunnen verschillend zijn, afhankelijk van het gebied van je hersenen die geraakt worden, maar de meest voorkomende tekens zijn:

  • Clumsiness
  • Zwakte die erger wordt
  • Wijzigingen in persoonlijkheid
  • Trouble speaking
  • Visieproblemen

Diagnose

Tests kunnen detecteren als u het JC-virus draagt. Uw arts kan naar een monster van uw weefsel kijken onder een microscoop of uw bloed controleren voor tekenen dat uw lichaam de infectie bestrijdt.

Dit is belangrijk om te weten of u weet dat u een verzwakt immuunsysteem heeft of als u medicijnen gebruikt die uw immuunsysteem onderdrukken.

Als uw arts denkt dat u PML zou hebben, heeft u een MRI nodig (magnetische resonantiebeelden). Dit maakt gebruik van krachtige magneten en radiogolven om gedetailleerde afbeeldingen te maken en te zoeken naar bepaalde patronen in uw hersenweefsel. Hij wil een ruggenkraan doen. Hij zal een naald gebruiken om ruggenervloeistof uit je rug te nemen. Als het JC-virus in deze vloeistof zit, heb je PML. Als dat niet het geval is, moet u wellicht een biopsie of andere tests uitvoeren om er zeker van te zijn.

JC virus, multiple sclerose en crohn's ziekte

PML is gekoppeld aan het geneesmiddel natalizumab (tysabri), die gebruikt wordt om de ziekte van MS en Crohn te behandelen. Mensen met MS of Crohn's ziekte kunnen voor het JC-virus worden getest voordat ze deze medicatie starten of anderen vinden. Als u een drager van het virus bent, kunt u nog steeds de medicijnen gebruiken, maar bespreek de risico's en voordelen met uw arts.

Mensen met MS en Crohn's ziekte die PML ontwikkelen, moeten vaak stoppen met de medicijnen. Ze kunnen ook een procedure hebben, genaamd plasma-uitwisseling om de medicatie uit te schakelen.

JC-virus en HIV / AIDS

Sommige HIV-medicijnen kunnen uw immuunsysteem sterker maken en voorkomen dat het JC-virus PML veroorzaakt. Deze drugs zijn steeds vaker geworden, dus het aantal mensen met HIV / AIDS die PML heeft, is naar beneden gegaan.

Behandeling voor PML

Wetenschappers bestuderen diverse geneesmiddelen voor PML, maar niemand is goedgekeurd door de FDA. Behandelingen die uw immuunsysteem sterker maken, kunnen echter worden gebruikt om uw lichaam te helpen de infectie te bestrijden.