Kuru

Kuru: kuru is een langzaam progressieve dodelijke ziekte van de hersenen, veroorzaakt door een besmettelijk middel dat onder de zuidelijke mensen in Papoea-Nieuw-Guinea wordt verzonden.

Kuru is een vorm van subacute spongiforme encefalopathie. Het was een keer gedacht te zijn door een langzaam virus, maar het wordt nu vermoedelijk veroorzaakt door een klein eiwitpartikel genaamd een prion. Het lijkt op boviene spongiforme encefalopathie (BSE of 'gekke koeienziekte') en creutzfeldt-jakob ziekte.

De ziekte zorgt voor een stoorstoornis, coördinatie, beven en rillingen. In de tijd leidt het moeilijk om te slikken en te voeden, ondervoeding te veroorzaken. De dood komt meestal binnen enkele jaren na het ontstaan ​​van de ziekte voor. Kuru heet ook trillende ziekte (kuru betekent beven). Bij schapen en geiten wordt een soortgelijke ziekte scrapie genoemd.

De ontdekking van kuru is een van de meer interessante detective verhalen van de 20e eeuwse geneeskunde. Dr. D. carlton gajdusek (1923-2008) beschreef eerst de ziekte onder de fora mensen van Nieuw-Guinea. Het was door hen bekend als kuru (wat 'beven' betekent). Na jarenlang leven onder de voorgronds mensen kwam gajdusek tot de conclusie dat de ziekte werd overgedragen in het ritueel-eten van de hersenen van de overledene, een voormalige begrafenisgedrag. Met de eliminatie van kannibalisme verdwenen Kuru binnen een generatie. In 1976 heeft Gajdusek de nobelprijs in fysiologie of geneeskunde gedeeld voor 'ontdekkingen met betrekking tot nieuwe mechanismen voor de oorsprong en verspreiding van besmettelijke ziekten'.