Hoe omgaan wanneer borstkanker terugkomt

Als Elizabeth Edwards in maart aangekondigd heeft dat haar borstkanker is teruggekeerd, hebben haar collega's - andere overlevenden van borstkanker - een reeks emoties uitgedrukt. Topping de lijst was empathie voor edwards, waarvan de kanker zich verspreidde naar haar botten. Er was ook trots op haar moed: zij koos ervoor te zijn open en eerlijk over een intens persoonlijk gezondheidsprobleem. Anderen hebben zichzelf hersteld van hun eigen diagnoses. En natuurlijk kunnen veel niet helpen, maar zorgen maken om te zorgen dat ze zich zorgen maken over hun eigen gezondheid. Edwards 'aankondiging was een herinnering dat kanker kan en soms terugkeren.

Maar ze reageerden, veel mensen - niet alleen overlevenden en hun families en vrienden - hebben de aandacht besteed aan de vrouw van presidentskandidaat John Edwards. En ze zullen waarschijnlijk in het komende jaar aandacht besteden, omdat ze zich in het kader van het voorzitterschap in de nationale schijnwerper naast haar echtgenoot verbindt.

Door de beslissing om verder te gaan als actieve speler in de campagne, heeft Edwards, 58, die in 2004 werd gediagnosticeerd toen haar man de democratische vice-presidentskandidaat was, een krachtige verklaring voor alle vrouwen gemaakt: je kan blijven leven, Zelfs na een diagnose van herhaling.

'het goede deel van het verhaal is als volgend jaar nog steeds elizabeth edwards actief is, campagne voor haar man,' zegt gary freedman, MD, arts bij stralingsoncologie en directeur van het borststralingsprogramma bij valsjagkanker Centrum in Philadelphia. 'Het zou vrouwen kunnen hopen dat alles niet voorbij is en ze nog steeds vele jaren kwaliteitsleven hebben, wat mevrouw Edwards hoopt te hebben.'

Earla Marshall, 52, die in 2001 en opnieuw in 2003 gediagnosticeerd werd met borstkanker, zegt dat ze op een diep niveau verbonden raakt met Edwards door haar eigen ervaringen. 'We zijn op dezelfde reis', zegt de ellwood stad, pa., Kleine bedrijfseigenaar. 'Het is geweldig voor haar om zo eerlijk en voorwaarts te zijn met haar gevoelens. Ik geloof dat veel vrouwen sterker zijn dan ze zich realiseren, en wanneer je geconfronteerd wordt met bepaalde tegenslagen, kom je aan de andere kant - met die extra kracht - en je moet dit aan anderen aanmoedigen en doorgeven. '

Ros innerfield, 77, een andere overlevende die recidiverende borstkanker heeft, zegt dat ze blij bent om edwards te zien 'laten zien dat je over je gezondheidsproblemen kunt praten en dan verder met je leven gaat. In een kast die je een herhaling heeft gehad. ' Binnenland, die woont in Oceanside, N.Y., op het lange eiland, zegt dat ze opgevallen is dat Edwards de afgelopen maanden meer uitgesproken is in haar man's campagne, die ze inspirerend vindt. 'Ik denk dat het blijkt dat dit moeilijke probleem in haar leven haar sterker en doelgeriger heeft gemaakt in wat ze in gelooft.'

In een televisie-interview van 60 minuten interviewde Edwards, een advocaat totdat ze in 1996 ging pensioen, Katie Couric die met kanker dood ging, betreft haar minder dan met kanker. 'Concentreren op de dingen die voor jou belangrijk zijn', zei ze. 'We' zullen allemaal gaan sterven. En ik weet vrijwel wat ik nu ga sterven. Maar ik wil zo vol en normaal leven als ik kan vanaf dit moment. '

Hoe kanker terugkeren

Wanneer oncologen over herhaling van borstkanker praten, verwijzen ze naar twee verschillende typen: lokaal, dat terugkomt in de borst; En ver, of metastatische, die elders in het lichaam terugkomt, zoals in de botten, de hersenen, de lever of de longen. Herhaling wordt veroorzaakt door kankercellen die achtergelaten worden tijdens de primaire operatie, hoewel ze niet op testen kunnen optreden. Edwards 'kanker is ver weg, omdat het zich verspreid heeft naar haar botten.

Borstkanker lijkt het meest recidief te zijn, omdat borstkanker zelf de meest voorkomende kanker bij vrouwen in de Verenigde Staten is, behalve huidkanker. Hoewel elke kanker verschillend is (en grotendeels afhankelijk is van het stadium van de kanker), komt de long-, alvleesklier- en eierstokkanker vaker terug dan borstkanker. Freedman zegt dat borstkanker bij ongeveer 20\% van de overlevenden voorkomt, in vergelijking met ongeveer 70\% van de Vrouwen met eierstokkanker (die meestal in latere stadia wordt gedetecteerd) en hij zegt dat de sterftecijfers van borstkanker daadwerkelijk afnemen, dankzij betere en eerdere detectie en verbeterde behandeling.

Volgens virginia kaklamani, MD, assistent-professor en een medisch oncoloog bij het Robert H. lurie uitgebreide kankercentrum van de noordwestelijke universiteit in Chicago, bij het terugkomen van borstkanker, tweederde van de tijd dat het op andere plaatsen dan de borst. Het risico op herhaling hangt af van de tijdsduur van de eerste diagnose (hoe sneller het terugkomt, hoe agressiever de tumor en hoe slechter de prognose is) en de eigenschappen van de tumor, zoals de grootte ervan.

Kaklamani zegt in fase 1, wanneer de borstkanker niet heeft verspreid naar lymfeklieren en de tumor kleiner is dan 2 centimeter, komt het terug in ongeveer 10\% van de patiënten. In fase 2 (wanneer de tumor 2 tot 5 centimeter is) en stadium 3 (wanneer de tumor groter is dan 4 centimeter), zullen respectievelijk 20\% tot 30\% en 40\% tot 70\% van de overlevenden een terugval hebben.

Freedman zegt dat de belangrijkste factor is of de herhaling plaatselijk of verre is. 'Lokale herhaling kan nog steeds een uitstekende prognose hebben,' zegt hij. 'Verre herhaling kan niet worden genezen, behalve in zeldzame gevallen met een enkele geïsoleerde gebeurtenis in de long of lever.' Andere factoren omvatten waar de verre herhaling is (kanker in het bot heeft een betere prognose dan kanker in een orgaan) en of Het is estrogeen receptor-positief, of ER-positief, wat betekent dat het kan reageren op hormoontherapie.

Freedman zegt dat wanneer de overgrote meerderheid van de tumorcellen zich beperkt tot het borstgebied, kunnen ze genezen worden door chirurgie en straling; En chemotherapie en hormoontherapie kunnen zelfs kleine hoeveelheden niet detecteerbare, microscopische ziekte die door de bloedbaan naar bijvoorbeeld de lever is verspreid, zelfs uitroeien. 'Maar er zijn zeer weinig kankers die genezen kunnen worden zodra ze zich verspreiden naar andere organen en systematisch zijn zoals leukemieën, lymfomen of testiculaire kankers die het meest gevoelig zijn voor chemotherapie,' zegt freedman en voegt eraan toe dat doses chemotherapie gewoon niet kunnen Pak het grote aantal aanwezige cellen aan wanneer de kanker zich verspreidt naar verre organen. Dus zodra borstkanker verspreidt, kan het worden gecontroleerd maar niet genezen.

Huidig ​​kankeronderzoek omvat werk om de voorspelling voor herhaling beter te individualiseren, op basis van een genenprofiel van een vrouw. Freedman zegt dat dit spannend is, omdat meer precieze voorspellingen de artsen zullen helpen de meest effectieve therapie te selecteren, gebaseerd op de kanker 'S tumor karakteristiek, om herhaling te voorkomen.

Als zijn patiënten voor het eerst gediagnosticeerd worden met borstkanker, zegt freedman hen dat het genezen zal worden. 'Maar na een herhaling, zegt hij,' we zeggen dat we het in vergeving willen houden en uw leven verlengen We beheersen het meer als een chronische ziekte. In mevrouw Edwards 'geval weet ze dat ze nu altijd borstkanker zal leven.'

Bij terugkeer van borstkanker: emotionele afname

Freedman zegt Edwards 'Het nieuws heeft veel van zijn patiënten geraakt.' Niemand hoort te horen over herhaling - of je in behandeling bent of dat je niet meer bent behandeld en denk dat je uit het bos komt ', zegt hij . 'Ze worden wakker met rugpijn, en ze denken dat het de kanker is. Zij denken dat ze gewoon een gewone rugpijn meer hebben. '

Ongeacht hoe bang het perspectief is, zeggen experts dat de behandeling snel begint nadat de diagnose van een herhaling kritisch is. Kaklamani zegt dat sommige van haar patiënten bitter zijn omdat hun kanker zich verspreidt na hun eerste behandeling, en ze zijn niet bereid om opnieuw te worden behandeld. 'Maar hoe eerder de behandeling begint, hoe beter', zegt ze. 'We hebben getest dat behandeling niet alleen het leven verlengt, maar ook de kwaliteit van het leven kan verbeteren. Ze kunnen beter leven. '

Behandelingen omvatten chirurgie, radiotherapie, hormoontherapie, antilichaamtherapie en pijnstillers. Kaklamani zegt dat 70\% tot 80\% van de borstkanker reageren op hormoontherapie, dus dat is vaak de eerstelijnsbehandeling wanneer de patiënt ER-positief is.

'Door de brede reeks effectieve therapieën, zegt ik dat borstkanker de beste prognose heeft van een kanker na herhaling,' zegt Freedman. 'We hebben verschillende hormoontherapieën, verschillende chemotherapieën en diverse gerichte therapieën. Vrouwen worden beheerd met deze behandelingen om de overleving te verlengen. '

Edwards 'eigen behandelingsregime bevat een dagelijkse chemotherapie pil en een maandelijkse intraveneuze behandeling, die een botsterkte is. Ze blijft actief, en een nieuw York Times artikel deze zomer heeft gemeld dat haar kanker haar dagelijkse leven niet heeft belemmerd.

Survivor Earla Marshall zegt dat ze zich onderscheidt van dezelfde filosofie die ze Edwards volgt: 'luister naar het advies van je medisch team, doe rust wanneer je dat nodig hebt en ga anders met je leven aan totdat je geest en lichaam aangeven Dat kan je niet, 'zegt ze.' Elke seconde die we op deze aarde zijn, leven we en we moeten het leven zo volledig mogelijk omarmen. '

Bij terugkomst van borstkanker: tips voor het omgaan

Het horen van haar borstkanker is teruggekeerd, is elke overlevende's slechtste nachtmerrie. Maar zegt sandi kafenbaum, LCSW, met het adelphi NY statewide borstkanker hotline &support programma, kunt u veel doen om het nieuws te beheren en zorg te dragen Van uw gezondheid. Kafenbaum, die coördineert borstkanker ondersteunende groepen en counseling, biedt deze tips:

Spreek op . Wees niet bang om vragen te stellen aan uw dokter en om tweede meningen te krijgen. Er is geen gekke vraag en geen verkeerd gevoel.

Delen . Vind mensen om mee te praten en erachter te komen wie nuttig is en wie het niet is.

Bescherm jezelf . Als mensen negatief zijn om jou heen, vertel ze en minimaliseer je contact met hen.


Help accepteren . Zeg ja wanneer anderen hulp bieden, zoals lopende boodschappen, kijken naar je kinderen, naar chemo rijden. Het zal uw vriendschappen verrijken.


Nu hier zijn . Ontdek wat voor jou en wat je in je leven vindt, en doe er meer van, of het yoga is of schilderen of rond het blok loopt en de vogels hoort.


Houd je behoeften op . Voordat je je aanmeldt met chatrooms, hotlines en ondersteuningsgroepen, neem tijd om uit te zoeken wat je nodig hebt - niet wat je dochter of je moeder zegt dat je moet doen.


Uitreiken . Wanneer u klaar bent, sluit u bij aan een ondersteuningsgroep. Om lokale supportcontacten te vinden, bel adelphi's hotline: 800-877-8077. Een andere bron is de Y-ME nationale borstkankerorganisatie: 800-221-2141.

Oorspronkelijk gepubliceerd in het september / oktober 2007 nummer van WebMD het magazine.