Wat is immunotherapie? Vragen voor uw arts

Als u kanker heeft, zal uw arts waarschijnlijk de eerste behandeling aanbevelen. Deze methoden doden kankercellen met giftige stoffen zoals chemotherapie of straling. Onderzoek laat zien dat ze vaak zeer effectief zijn. Maar voor sommige mensen met bepaalde vormen van kanker, met name het moeilijk te behandelen soort, kan een nieuwere vorm van behandeling genaamd immunotherapie een optie zijn. Hier zijn 10 vragen om uw kankerarts te vragen en informatie die u kan helpen om een ​​beter gesprek te voeren over immunotherapie.

1. Hoe werkt immunotherapie?

Het gebruikt uw immuunsysteem om kanker te bestrijden. Het kan je lichaam helpen om kankercellen aan te vallen. Het kan ook uw immuunsysteem bepaalde verbindingen geven om kankercellen te doden.

Immunotherapie werkt niet voor alle kankers. Maar artsen en onderzoekers zijn nog steeds moeilijk aan het werk om verschillende soorten medicijnen te creëren, en uit te vinden welke soorten kankeren ze vechten en welke patiënten er van kunnen profiteren.

2. Is het veilig?

In sommige gevallen kan immunotherapie veiliger en minder giftig zijn dan chemotherapie en straling. Zoals alle kankerbehandelingen, heeft het ook ernstige risico's. Het kan uw immuunsysteem anders gedragen. Dit kan leiden tot koorts, auto-immuun aandoeningen en andere problemen. Voor sommige mensen kunnen de bijwerkingen zelfs dodelijk zijn.

3. Hoe is een klinisch onderzoek voor immunotherapie verschillend van andere behandeling?

De meeste van deze medicijnen zijn nog in de onderzoeksfase. Dat betekent dat de FDA ze nog niet heeft goedgekeurd. Om deze medicijnen te ontvangen moet u deelnemen aan een klinische proef.

Voordat artsen een geneesmiddel kunnen voorschrijven, testen ze het op een klein aantal vrijwilligers. Dat helpt onderzoekers erachter te komen hoe effectief een medicatie of combinatie van medicijnen is en voor wie het het beste is. Als de medicatie effectief is tijdens de klinische proef, zal de FDA overwegen het goed te keuren voor de ziekte waarop het is getest.

4. Moet ik meedoen aan een klinische proef?

Alleen u en uw arts kunnen beslissen of dat voor u geschikt is. Alvorens u in te schrijven, zorg ervoor dat u met uw arts en andere leden van uw kankerzorgteam contact opneemt om te weten te komen:

  • De voordelen van het ontvangen van een immunotherapie drug
  • De risico's van de medicijnen die u overweegt
  • Met wie werk je? Een klinisch onderzoek kan u nodig hebben om te werken met andere artsen die geen lid zijn van uw oorspronkelijke kankerzorgteam.
  • De lengte van de behandeling. De meeste klinische proeven lopen alleen voor een bepaalde periode.
  • Wat gebeurt er als de klinische proef is stopgezet of als u vroegtijdig moet stoppen met de behandeling
  • De kosten van de behandeling, met inbegrip van of uw zorgverzekering zorg draagt ​​

5. Wat gebeurt er tijdens de behandeling?

Immunotherapie lijkt veel op andere vormen van kankerbehandeling. Om het te ontvangen, ga je naar een dokters kantoor of ziekenhuis. Afhankelijk van de medicatie die u ontvangt voor de vorm van kanker die u heeft, kan uw medicijn zijn:

  • Intraveneus (IV): het wordt door een IV in je ader afgeleverd.
  • Mondeling: het komt in een pil of capsule die u slikt.
  • Actueel: het is een crème die je in je huid wrijf.
  • Intravesisch: het gaat direct in je blaas.

Afhankelijk van het type immunotherapie krijgt u elke dag, elke week of maand de behandeling. U kan periodes hebben waar u geen medicatie neemt. Dit geeft je lichaam een ​​pauze als je je voorbereidt op de volgende cyclus.

6. Hoe lang duurt het voor werk?

Immunotherapie kan langer duren dan andere behandelingen zoals chemotherapie. En het kan meer doen om je leven uit te breiden dan je kanker te genezen. Daarom is het het beste om met je dokter te praten over wat je kunt verwachten van het type dat je overweegt, en om duidelijk te zijn over al je behandelingskeuzes voordat je een beslissing neemt.

7. Wat als immunotherapie niet werkt?

Uw arts en medisch team zullen uw gezondheid nauwlettend volgen tijdens de behandeling. Als het niet leidt tot de resultaten die u en uw arts hadden gehoopt, zal uw medisch team samenwerken om andere opties te vinden. Dat kan verschillende vormen van immunotherapie of traditionele kankerbehandelingen zoals chemotherapie omvatten.

8. Kan immunotherapie gecombineerd worden met andere behandelingen?

Soms. Meestal wordt het gebruikt na chemotherapie of straling. In veel gevallen is dit omdat deze methodes niet werken. Voor bepaalde vormen van zware behandelingen of geavanceerde kankers, zoals metastatisch plaveiselcellencarcinoom, kan uw arts immunotherapie aanbevelen als Een eerste of vroege behandeling. Dat komt omdat het effectiever is dan andere behandelingen.

Immunotherapie kan soms gekoppeld worden aan traditionele behandelingen. Dit heet combinatietherapie. Het kan chemotherapie en immunotherapie omvatten. Of het kan immunotherapie en andere vormen van gerichte therapie omvatten. Het kan zelfs twee soorten immunotherapie mengen. Als onderdeel van uw algehele behandeling van kanker, kan uw arts andere stappen, zoals chirurgie of straling, aanbevelen.

9. Kan ik worden afgewezen voor immunotherapie?

Een paar vormen zijn al FDA-goedgekeurd om kanker te behandelen. Dat betekent dat artsen hen direct kunnen aanraden.

Maar de meeste vormen van immunotherapie zijn in het experimentele stadium. Dat betekent dat onderzoekers en artsen niet weten dat ze beter zijn dan traditionele FDA-goedgekeurde kankerbehandelingen. Daarom hebben artsen een ethische en juridische vereiste om eerst andere standaardmethoden, zoals chemotherapie en chirurgie, aan te bevelen, voordat ze u voorstellen dat u een klinische proef probeert. Je zou kunnen worden afgewezen uit een klinische proef voor immunotherapie als je de traditionele behandeling niet eerst hebt geprobeerd.

Nog steeds, sommige klinische proeven zijn open voor mensen met geavanceerde vormen van kanker. Anderen laten u immunotherapie medicijnen krijgen, samen met de traditionele behandeling.

Als u bepaalde medische aandoeningen heeft, zoals een auto-immuunziekte, een infectie heeft of een korte levensverwachting heeft, kan u geen kandidaat zijn voor een klinisch onderzoek met een immunotherapie.

10. Kan immunotherapie voorkomen dat kanker terugkomt?

Soms. iedereen is anders. Maar onderzoekers hebben geconstateerd dat sommige vormen van immunotherapie voorkomen dat bepaalde vormen van kanker (zoals geavanceerde eierstokkanker) langer terugkomen dan andere behandelingen.

Artsen over het hele land werken hard om immunotherapie vaccins te ontwikkelen die kunnen voorkomen dat andere vormen van kanker, zoals borstkanker, terugkeren.