Laatste dagen van het leven (PDQ®): ondersteunende zorg - patiënteninformatie [NCI] -ethische problemen

Gewone symptomen aan het einde van het leven omvatten het volgende:

  • Delirium.
  • Zeer moe voelen.
  • Kortademigheid.
  • Pijn.
  • Hoesten.
  • Constipatie.
  • Problemen met sluizen.
  • Rattle geluid met ademhaling.
  • Myoclonic jerks.
  • Koors.
  • Bloeding.

Delirium

Delirium kan aan het einde van het leven veel oorzaken hebben.

Delirium is gebruikelijk tijdens de laatste dagen van het leven. De meeste patiënten hebben een lager bewustzijnsniveau. Ze kunnen worden ingetrokken, minder alert zijn en minder energie hebben. Sommige patiënten kunnen worden geroer of rusteloos, en hebben hallucinaties (zie of hoor er niet echt). Patiënten moeten beschermd worden tegen ongevallen of zichzelf beschadigen als ze verward of verward zijn. Zie de PDQ samenvatting op delirium voor meer informatie.

Delirium kan worden veroorzaakt door de directe effecten van kanker, zoals een groeiende tumor in de hersenen. Andere oorzaken omvatten het volgende:

  • Een hoger of lager dan normaal aantal chemische stoffen in het bloed dat het hart, de nieren, de zenuwen en de spieren houden zoals ze zouden moeten.
  • Bijwerkingen van geneesmiddelen of geneesmiddelinteracties (veranderingen in de manier waarop een geneesmiddel in het lichaam optreedt bij gebruik met bepaalde andere geneesmiddelen, kruidengeneesmiddelen of voedingsmiddelen).
  • Het gebruik van bepaalde geneesmiddelen of alcohol stoppen.
  • Uitdroging (het verlies van nodig water uit het lichaam).

Delirium kan worden gecontroleerd door de oorzaak te vinden en te behandelen.

Afhankelijk van de oorzaak van het delirium kunnen artsen het volgende doen:

  • Drugs geven om het gehalte aan bepaalde chemicaliën in het bloed vast te stellen.
  • Stop of verlaag de dosering van de geneesmiddelen die delirium veroorzaken of niet langer bruikbaar zijn, zoals drugs om cholesterol te verlagen.
  • Behandel ontwatering door vloeistoffen in de bloedbaan te brengen.

Bij sommige patiënten in de laatste uren van het leven kan de beslissing alleen de symptomen van delirium behandelen en de patiënt zo comfortabel mogelijk maken. Er zijn drugs die heel goed werken om deze symptomen te verlichten.

Hallucinaties die niet gerelateerd zijn aan delirium komen vaak voor bij het einde van het leven.

Het is gebruikelijk dat patiënten met sterfgevallen hallucinaties hebben die geliefden bevatten die al gestorven zijn. Het is normaal dat familieleden zich zorgen voelen wanneer deze hallucinaties optreden. Het spreken met geestelijken, het ziekenhuischaplain of andere religieuze adviseurs kan helpen.

vermoeidheid

Vermoeidheid is een van de meest voorkomende symptomen in de laatste dagen van het leven.

Vermoeidheid (erg moe voelen) is een van de meest voorkomende symptomen in de laatste dagen van het leven. Een vermoeidheid van de patiënt kan elke dag erger worden. Slaperigheid, zwakte en slaapproblemen kunnen optreden. Drugs die de hersenactiviteit, de alertheid en de energie verhogen, kunnen nuttig zijn. Raadpleeg de PDQ-samenvatting over vermoeidheid voor meer informatie.

Kortademigheid

Het voelen van adem is vaak en kan erger worden tijdens de laatste dagen of weken van het leven.

Kortademigheid of niet in staat zijn om adem te krijgen wordt vaak veroorzaakt door geavanceerde kanker. Andere oorzaken omvatten het volgende:

  • Opbouw van vloeistof in de buik.
  • Verlies van spierkracht.
  • Hypoxemie (een aandoening waarin er niet voldoende zuurstof in het bloed is).
  • Chronische obstructieve longziekte (COPD).
  • Longontsteking.
  • Infectie.

Het gebruik van opioïden en andere methoden kan de patiënt gemakkelijker ademen.

Opioïden kunnen de ademhaling bij patiënten verlichten. Sommige patiënten hebben spasmen van de luchtwegen in de longen, samen met kortademigheid. Bronchodilators (medicijnen die kleine luchtwegen openen in de longen) of steroïdemiddels (die zwelling en ontsteking verlichten) kunnen deze spasmen verlichten.

Andere manieren om patiënten te helpen die kort adem zijn, zijn onder meer: ​​

  • Geef extra zuurstof als kortademigheid wordt veroorzaakt door hypoxemie.
  • Doe een koele ventilator naar het gezicht van de patiënt.
  • Laat de patiënt op zitten.
  • Laat de patiënt ademhalen en ontspanningsoefeningen, indien mogelijk.
  • Geef antibiotica als kortademigheid wordt veroorzaakt door een infectie.

In zeldzame gevallen kan een kortademigheid niet opgelucht worden door een van deze behandelingen. Sedatie met drugs kan nodig zijn om de patiënt beter te helpen voelen.

Pijn

Pijnstillers kunnen op verschillende manieren worden gegeven.

In de laatste dagen van het leven kan een patiënt geen pijngeneeskunde slinken. Wanneer patiënten geen medicijnen door de mond kunnen innemen, kan het pijnstiller worden gegeven door het onder de tong of in het rectum, door injectie of infusie te plaatsen of door een pleister op de huid te plaatsen. Deze methoden kunnen thuis worden gebruikt met een arts's bestelling.

Pijn tijdens de laatste uren van het leven kan meestal gecontroleerd worden.

Opioïde analgetica werkt heel goed om pijn te verlichten en worden vaak gebruikt bij het einde van het leven. Sommige patiënten en familieleden zorgen ervoor dat het gebruik van opioïden de dood eerder kan veroorzaken, maar studies hebben geen verband gehad tussen het gebruik van opioïden en de vroege dood. Zie de PDQ samenvatting over pijn voor meer informatie over opioïden.

Hoest

Hoest aan het einde van het leven kan op verschillende manieren behandeld worden.

Chronische hoesten aan het einde van het leven kunnen aan het ongemak van een patiënt bijdragen. Herhaaldelijk hoesten kunnen pijn en slaapverlies veroorzaken, vermoeidheid verhogen en ademhaling slechter maken. Aan het einde van het leven kan de beslissing zijn om Behandel de symptomen van de hoest in plaats van de oorzaak te vinden en te behandelen. De volgende typen geneesmiddelen kunnen gebruikt worden om de patiënt zo comfortabel mogelijk te maken:

  • Over-the-counter cough medicijnen met expectorants om bronchiale vloeistoffen te verhogen en slijm los te maken.
  • Geneesmiddelen om slijm te verminderen die kan leiden tot hoesten bij patiënten die moeite hebben met het slikken.
  • Opioïden om hoesten te stoppen.

Raadpleeg de PDQ samenvatting over cardiopulmonale syndromen voor meer informatie.

constipatie

Constipatie kan zich voordoen in de laatste dagen van het leven.

Patiënten met kanker kunnen in de laatste dagen van het leven constipatie hebben. Patiënten die problemen hebben met het slikken, kunnen geen laxeermiddelen door de mond nemen. Indien nodig kunnen lakseermiddelen rectaal worden gegeven om obstipatie te behandelen en de patiënt comfortabel te maken.

Problemen met sluizen

Patiënten kunnen moeite hebben om voedsel en vloeistoffen op het einde van het leven te slikken.

Patiënten met kanker kunnen problemen hebben met het slikken in de laatste dagen van het leven. Zowel vloeistoffen als voedsel zijn moeilijk te slikken, waardoor verlies van eetlust, gewichtsverlies en spierverlies, en zwakte. Kleine hoeveelheden voedsel die de patiënt geniet kan worden gegeven als ze willen eten. Aanvullende voeding profiteert niet van patiënten in de laatste dagen van het leven en kan het risico op aspiratie en infecties verhogen.

Wanneer de patiënt niet kan slikken, kan het geneesmiddel worden gegeven door het in de rectum, door injectie of infusie te plaatsen of door een pleister op de huid te plaatsen.

Death Rattle

Rattle komt voor wanneer speeksel of andere vloeistoffen in de keel en bovenste luchtwegen verzamelen.

Rattle komt voor wanneer speeksel of andere vloeistoffen in de keel en luchtwegen opbouwen in een patiënt die te zwak is om de keel te verwijderen. Er zijn twee soorten rammelaar. De doodsbalk is veroorzaakt door speekselzwemmen aan de achterkant van de keel. Het andere soort rammelaar is veroorzaakt door vloeistof in de luchtwegen van een infectie, een tumor of extra vloeistof in lichaamsweefsels.

Drugs kunnen worden gegeven om de hoeveelheid speeksel in de mond te verminderen of de bovenste luchtweg te drogen. Omdat de meeste patiënten met rammelaars niet kunnen slikken, worden deze medicijnen meestal door infusie toegediend.

Niet-medicijnbehandelingen voor rammelaar zijn onder meer de positie van de patiënt veranderen en minder vloeistof geven.

Het hoofd van het bed opheffen, de patiënt opdoen met kussens, of de patiënt aan beide kanten draaien, kan helpen om rattle te verlichten. Als de rammelaar wordt veroorzaakt door vloeistof aan de achterkant van de keel, kan de vloeistof met behulp van een zuigbuis voorzichtig uit de mond worden verwijderd. Als de rammelaar door vloeistof in de luchtwegen wordt veroorzaakt, wordt de vloeistof meestal niet verwijderd door zuig, omdat het ernstige fysieke en mentale stress op de patiënt veroorzaakt.

Aan het einde van het leven heeft het lichaam minder voedsel en vloeistof nodig. Vermindering van voedsel en vloeistoffen kan de extra vloeistof in het lichaam verminderen en de rammelaar verlichten.

Death Rattle is een teken dat de dood binnenkort kan optreden.

Death Rattle is een teken dat de dood in uren of dagen kan optreden. Rattle kan zeer ontstellend zijn voor diegenen aan het bed. Het lijkt niet pijnlijk voor de patiënt en is niet hetzelfde als kortademigheid.

Myoclonic jerking

Myoclonic jerks kunnen worden veroorzaakt door het nemen van zeer hoge doses opioïden voor een lange tijd.

Myoclonic jerks zijn plotselinge spiertrekken of jerks die niet kunnen worden gecontroleerd door de persoon die ze heeft. Een hik is een soort myoclonic jerk. Korte, schokachtige jerks kunnen zich voordoen in één of meer verschillende spiergroepen overal in het lichaam. Het nemen van zeer hoge doses van een opioïde voor langere tijd kan dit bijwerking veroorzaken, maar het kan ook andere oorzaken hebben.

Wanneer opioïden de oorzaak zijn van myoclonic ruising, kan het veranderen naar een ander opioïde helpen. Verschillende patiënten reageren op opioïden op verschillende manieren en bepaalde opioïden kunnen waarschijnlijker zijn dan anderen om myoclone in sommige mensen te veroorzaken.

Wanneer de patiënt zeer dichtbij de dood ligt, kan medicijn om de myoclonische ruk te stoppen worden gegeven in plaats van het opioïde te veranderen. Wanneer myoclonic jerking ernstig is, kunnen drugs worden gebruikt om de patiënt te kalmeren, angst te verlichten en de patiënt te helpen slapen.

Koors

Koors kan veroorzaakt worden door infectie, medicijnen of de kanker zelf.

De behandeling van koorts in de laatste dagen van het leven hangt ervan af of het de patiënt zorgt voor ongemak of ongemak. Koorts kan veroorzaakt worden door infectie, medicijnen of de kanker zelf. Terwijl infecties met antibiotica kunnen worden behandeld, kunnen patiënten dichtbij het einde van het leven ervoor kiezen om de oorzaak van de koorts niet te behandelen.

bloeding

Plotselinge bloeding (zware bloeding) kan optreden bij patiënten met bepaalde vormen van kanker of aandoeningen.

Bloeding (zware bloeding in een korte tijd) is zeldzaam maar kan zich voordoen in de laatste uren of minuten van het leven. Bloedvaten kunnen door bepaalde kankers of kankerbehandelingen worden beschadigd. Stralingstherapie kan bijvoorbeeld bloedvaten verzwakken in het behandelde gebied. Tumoren kunnen ook bloedvaten beschadigen. Patiënten met de volgende aandoeningen hebben een verhoogd risico op bloeding:

  • Gevorderde kanker, met name hoofd- en nekkanker.
  • Zweren.
  • Mucositis veroorzaakt door chemotherapie.
  • Bloedstollingsstoornissen.

De patiënt en familie moeten met de dokter praten over eventuele bezorgdheid over de kans op bloeding.

Het comfort van de patiënt is het belangrijkste doel van zorg tijdens de bloeding aan het einde van het leven.

Het is moeilijk om te weten wanneer bloeding kan optreden. Wanneer plotselinge bloedingen zich voordoen aan het einde van het leven, worden patiënten meestal bewusteloos en sterven kort daarna. Resuscitatie (herstarten van het hart) zal gewoonlijk niet werken.

Het belangrijkste doel van zorg is om de patiënt te helpen comfortabel te zijn en familieleden te ondersteunen. Als bloeding optreedt, kan het voor familieleden zeer ontzettend zijn. Het is handig als de familie praat over de gevoelens die dit veroorzaakt en vragen daarover vraagt.