Colorectale kanker: hoe de tekens te herkennen en behandeling krijgen

Colorectale kanker is de derde meest voorkomende kanker in de VS, zonder huidkanker. Het heeft ongeveer één op elke 20 mensen aan Er zijn jaarlijks ongeveer 132.000 nieuwe zaken.

Het wordt ook colonkanker genoemd omdat het de colon of rectum beïnvloedt. Deze zijn beide onderdeel van de dikke darm, die deel uitmaakt van het spijsverteringstelsel. Het absorbeert water en voedingsstoffen uit voedsel nadat het door de maag en dunne darm verplaatst is. Het afval van het lichaam (ontlasting) wordt opgeslagen in de dikke darm voordat u naar de rectum beweegt. Dit verbindt de dikke darm aan de anus waar afval het lichaam verlaat.

Polyps zijn abnormale groei die in de dikke darm of rectum kan ontstaan. Mettertijd kunnen ze tot kanker worden. Soms worden ze gevonden tijdens screening tests en verwijderd voordat ze kankerachtig worden.

Wie is in gevaar?

Risico's omvatten mensen die ouder zijn dan 50, die een familiegeschiedenis hebben van colorectale kanker, ulceratieve colitis, de ziekte van Crohn of colorektale poliepen. Je bent ook meer kans om het te ontwikkelen als je rookt of eet met een dikke dieet.

Wat zijn de symptomen?

U mag geen symptomen hebben. Daarom zijn regelmatige screeningstesten zo belangrijk.

Als u symptomen heeft, kunnen ze het volgende bevatten:

  • Constipatie of diarree
  • Helder rood of donker bloed in je kruk
  • Vol voelen of opgeblazen
  • Vaak, pijnlijk gas of krampen
  • Onverklaarbare gewichtsverlies
  • Een gevoel dat je darm niet helemaal leeg loopt

Hoe wordt het gediagnosticeerd?

Uw arts kan u volledig lichamelijk geven en uw buik voelen voor elke uitgebreide orgaan of massa. Hij kan ook een digitaal rectaal examen uitvoeren om te kijken naar alles wat niet normaal is. Ten slotte kan hij een kruk of bloedtest bestellen.

Als u risico op colorectale kanker heeft, of als de resultaten suggereren dat u het zou hebben, zal uw arts waarschijnlijk een colonoscopie bestellen. Dit is een procedure voor het onderzoeken van de hele dikke darm en rectum met een dunne, flexibele buis genaamd een colonoscoop. De buis heeft een kleine videocamera aan het ene uiteinde waarmee je arts de binnenkant van je dikke darm op een beeldscherm ziet. Hij kan ook biopsie delen van uw dikke darm of verwijderen poliepen tijdens de procedure.

Kan het voorkomen worden?

Er zijn veel manieren om je risico op colorectale kanker te verminderen. Hier zijn een paar:

  • Krijg de juiste screening tests. Spreek met uw arts over wanneer u moet beginnen.
  • Eet een vezierrijk dieet dat veel fruit, groenten en volkoren bevat, en vermijd rood en verwerkt vlees.
  • Oefen elke dag.
  • Een gezond gewicht behouden.
  • Beperk uw alcoholverbruik.
  • Als u rookt, stop dan.

Hoe wordt colorectale kanker behandeld?

De meest voorkomende manier om dikke darmkanker te verwijderen is via operatie. Andere behandelingen zijn:

  • Radiofrequentie ablatie - Vermijd kankercellen met behulp van een sonde met elektroden
  • Cryochirurgie - bevrijdt en vernietigt abnormaal weefsel
  • Chemotherapie - Stopt de groei van kankercellen met drugs
  • Straling - Dood de cellen met röntgenstraling met hoge energie
  • Gerichte therapie - gebruikt drugs of andere stoffen om kankercellen aan te vallen zonder de gezondheid te beschadigen

Artsen proberen ook nieuwe behandelingen in klinische studies. Uw arts zal u helpen bepalen of er voor u geschikt is.