Griep doorbraak: de zoektocht naar een universeel vaccin

Medische sleuths hebben al meer dan een eeuw de ontwrichtende koude en griepvirussen achtergelaten. Nu kunnen ze eindelijk op iets zijn. Een universele griepvaccin kan op de horizon zijn - en zelfs effectiever behandelingen voor de verkoudheid. Wayne Marasco, MD, PhD, is een van de meest vurige sleuths. Zijn perp - het griepvirus - heeft de dood van meer dan 36.000 Amerikanen veroorzaakt, en dat is maar een jaar.

Marasco is een medeprofessor van de geneeskunde bij het dana-farber kankerinstituut en de medische school Harvard. Zijn werk betekent dat een universele griepvaccin binnen bereik kan zijn - een die tegen alle griepstammen over een leven zou beschermen, net als bestaande vaccinaties voor ziekten zoals mazelen en pokken. Tot nu toe is een universeel griepvaccin ontwijkend omdat het constant veranderingsvermogen van het virus het harde doel heeft gemaakt om te bestrijden. Het virus ondergaat een proces dat we antigene drif noemen, wat betekent dat het voortdurend evolueert zodat het Ontsnapt het immuunsysteem, 'legt hij uit.' We hebben onze staarten achtervolgd en elk seizoen geïmmuniceerd om deze variaties bij te houden. '

Hoewel slechts twee verschillende soorten griepvirus - A en B - verantwoordelijk zijn voor de meeste gevallen van menselijke griep, heeft elk type meerdere subtypen, en het virus kan van seizoen tot seizoen veranderen. Dat is waarom onderzoekers nooit kunnen lijken te houden.

De influenza pandemie van 1918

Het samenstellen van het probleem is dat mensen altijd onderweg zijn. Honderden jaren geleden droegen de Europeanen eerst de griep naar Noord-Amerika op schepen, die infecteerde inheemse Amerikanen die eerder griep waren. Vandaag kunnen vliegreizen de griepvirussen (inclusief de H1N1, of varkens, griep) over de hele wereld nog sneller versnellen. Vorig jaar werd de griepgriep voor het eerst gemeld onder de matsigenka stam diep in de amazon jungle, waaruit blijkt dat er geen plek is om te ver weg om een ​​griep insect te ontsnappen.

Zelfs vóór de leeftijd van de commerciële luchtreizen kon het griepvirus rondkomen. In 1918, toen de influenza A-virus van vogels naar mensen sprong, verspreidden de soldaten in de wereldoorlog de ziekte als ze rond de europese front verhuisden. Tegen de tijd dat de wereldwijde pandemie een jaar later was beëindigd, was een kwart van de Amerikanen ziek geworden en er was wereldwijd 50 miljoen mensen aan de ziekte, die de Spaanse griep werd genoemd, overleden.

Onderzoekers hebben sindsdien een reden ontdekt dat de influenza stam van 1918 zo dodelijk was. In tegenstelling tot de meeste van de griepvirussen van vandaag, die zich alleen in de bovenste luchtwegen kunnen proberen te kopiëren (mond, neus en keel), was de Spaanse griep in de longen in staat om te repliceren. Tot de dood, soms binnen een dag of twee symptomen te zien. Terwijl het H1N1 varkensgriep virus ook de longen kan infecteren, merken de onderzoekers op dat tot nu toe het bijna niet zo dodelijk is als de Spaanse griep.

Onlangs hebben onderzoekers iets anders ontdekt over die 1918 stam - het is de genetische grootvader van de H1N1 griep stam die vandaag headlines maakt. Ze traceerden het 2009 H1N1 virus terug naar de 1918 cedar rapids swine show in Iowa, waar veel varkens een ademhalingsinfectie ontwikkelden, die erg verschrikkelijk lijkt op het influenzavirus dat zich verspreidde als een brandweer bij mensen. Over de komende 90 jaar heeft dat virus een paar keer met andere griepvirussen genegeerd en weer opgetreden als de H1N1-griepstam die we vandaag behandelen. De H1N1-griepstam die nu circuleren is nergens zo dodelijk als zijn voorganger, maar In tegenstelling tot de H1N1 griep, is het meestal gevaarlijk voor jongeren, en onderzoekers denken dat ze erachter zijn waarom. Oudere mensen (vooral degenen die geboren zijn vóór 1950) zijn blootgesteld aan de familieleden van de varkensgriep, en hun lichamen hebben antilichamen tegen het virus opgebouwd. Jongeren hebben niet dezelfde immuniteit.

De geschiedenis van de griepschot

De pandemie van 1918 was speciaal bezorgd voor artsen omdat ze niets hadden om het te voorkomen of te behandelen. Onderzoekers hebben het influenzavirus zelfs tot 1933 niet ontdekt en een werkend vaccin werd pas een decennium later vrijgelaten. Zelfs vandaag, met de 21ste eeuwse medische technologie tot onze beschikking, heeft griepvaccinatie veel raad en onzekerheid. Onderzoekers van over de hele wereld moeten verscheidene maanden van tevoren naar de griepbewakingsrapporten kijken, anticiperen op welke stam in het komende seizoen voorkomt en hoop dat hun voorspelling juist is. Ze hebben nog steeds geen enkele vaccin kunnen creëren die alle seizoenen voor alle seizoenen kan richten.

Maar dat kan wellicht veranderen.

In het voorjaar heeft marasco een enorme doorbraak gemaakt - hij slaat eindelijk op de zwakheid van de griepvirus. Op het oppervlak van het virus zit een lollyvormig eiwit genaamd hemagglutinine, waardoor het kan breken in menselijke cellen en ons maken ziek. Huidige griepvaccins veroorzaken het immuunsysteem om een ​​antilichaam aanval te lanceren tegen het meest voor de hand liggende doel op die lollipop - het grote hoofd bovenaan - maar dat hoofd is in staat om de aanval voortdurend te veranderen en te ontwijken. Marasco heeft menselijke antilichamen ontdekt die in plaats daarvan de stengel van het hemagglutinine-eiwit targeten, die minder waarschijnlijk verandert en constant blijft in verschillende griepstammen.

Tot nu toe zijn de meeste antistoffen die zijn getest, geneutraliseerd. De volgende stap is om een ​​geneesmiddel op basis van deze antilichamen in klinische proeven te krijgen, die al in 2011 kan gebeuren. Als alles goed gaat , De ontdekking van marasco kan leiden tot het allereerste universele en langdurige griepvaccin - en het einde van het seizoensgriepschot ritueel.

Het zoeken naar een koude behandeling

In een laboratorium aan de universiteit van de maryland school van geneeskunde probeert de geneeskunde en fysiologie professor stephen B. liggett, MD, het geval van een ander overlast te voorkomen: de verkoudheid. Artsen hebben geprobeerd deze bedreiging te genezen voor bijna zo lang als mensen zijn verkouden, die zo ver terug is als iemand zich kan herinneren.

Het is niet makkelijk om te proberen te begrijpen wat de koude virusstammen maakt. Voor liggett en zijn onderzoeksteam was het een nauwkeurige en tijdrovende taak om het genoom van bijna 100 verschillende stammen van menselijk rhinovirus te ordenen - het virus dat verantwoordelijk is voor de meeste verkoudheden. Het decoderen van de 7.500 DNA bases die elke stam vormen, helpen hen om het ontwerp, de familiegeschiedenis en de kwetsbaarheden van het virus te begrijpen.

Wat liggett's team heeft geleerd is dat veel koude virussen gerelateerd zijn. Op de familie rhinovirus zijn ongeveer 10 groepen aanverwante virussen. Dat is goed nieuws, omdat het betekent dat antivirale drugs mogelijk kunnen worden ontwikkeld om te richten Families van virussen, in plaats van te proberen elke individuele stam te behandelen. Het slechte nieuws is dat als twee verschillende koude virusstammen dezelfde persoon met kou infecteren, kunnen ze genetisch materiaal ruilen om een ​​nieuwe stam te maken. Dit betekent dat elk koud virus het vermogen heeft om snel nieuwe stammen te produceren.

De vraag die liggett nu probeert te beantwoorden is of de virale stammen die hij geanalyseerd heeft, al jaren geleden ontwikkeld is of dat herhaalde combineren van DNA - genaamd recombinatie - door verschillende stammen ervoor zorgt dat nieuwe mensen al de Tijd. 'Als het vrij gerecombineerd wordt en we weten dat mensen op één keer met twee virussen besmet kunnen zijn, zou er een bijna oneindig aantal stammen zijn. Dat zou een slecht ding zijn, 'zegt hij.

Liggett heeft grote vooruitgang geboekt, maar hij erkent dat er nog veel te weten is over het koude virus, zoals hoe het virus varieert van persoon tot persoon, van seizoen tot seizoen, en welke stammen het meest vervuild zijn.

Zijn volgende stap is om uitgebreide DNA-analyse te doen over rhinovirussen die zijn genomen van 3.000 mensen om te bepalen welke groep of groepen van virussen de moeite waard zijn om na te streven naar nieuwe therapieën. Als hij in staat is om te achterhalen welke stammen terugkomen van jaar tot jaar en waarom sommige virusstammen infectiever zijn dan anderen, is liggett hoopvol dat zeer effectieve koude behandelingen op een dag een realiteit kunnen zijn.

Die dag kan wel lang komen. Sommige experts, waaronder ronald eccles van het koude centrum op Cardiff University in Wales, denken dat de verkoudheid een overlast is die we nooit kunnen schudden. 'We kunnen sommige van deze virussen kunnen bestrijden,' zegt eccles, 'maar ik geloof dat zolang we neus hebben, er virussen ontstaan ​​die verkoud worden.'

Mythen over de verkoudheid

Er is nog steeds veel folk wijsheid die rond de verkoudheid rondloopt - waarvan sommige waar zijn en waarvan sommige niet.

Kippensoep. oma was vrij dicht bij deze. Zogenaamde joodse penicilline vertraagt ​​de activiteit van immuunstoffen die de productie van slijm stimuleren, waardoor spetterige neus en hoesten worden opgeheven. Andere koudvochtige voedingsmiddelen omvatten een hete drank of zelfs een hete peper om een ​​keelpijn te verzachten.

Touch-and-go. Lopen koude virussen eigenlijk op oppervlakken? Ja - het rhinovirus kan op urenlang na de aanraking van iemand met koude aan de countertops, deurhandgrepen en andere vaak aangeraakte oppervlakken blijven zitten. Als u de volgende persoon aanraakt om een ​​van die oppervlakken aan te raken en u uw vingers in uw ogen, neus of mond plaatst, zou u in de steek kunnen komen voor een vieze infectie.

'C' voor verkoudheden Vitamine C werd eens voorgesteld als de genezing-alles voor de verkoudheid, maar het onderzoek houdt gewoon niet op. Het kan de verkoudheid licht verkorten en verzwakken, maar vitamine C verliest u niet in de eerste plaats ziek te worden, en grote doses kunnen bijwerkingen veroorzaken zoals maag.

Koude voeden. Het eerste deel van dit oude vrouwelijke verhaal kan er een waarheid aan hebben. Een Nederlandse studie heeft een aantal bewijzen gevonden dat het eten van een maaltijd het immuunrespons verhoogt om het koude virus te bestrijden. Nee, je wilt geen griep verhongeren. Plus, het is vooral belangrijk om vloeistoffen te krijgen.

Remedy reality. kan echinacea en zink koud remedies u helpen koud te voorkomen? Het bewijs is gemengd, maar over het algemeen ondersteunt het onderzoek het gebruik van ofwel voor het voorkomen van verkoudheden en voorkomt u zink nasale producten. De FDA waarschuwt dat het uw geurverlies permanent kan verminderen.