Mooi dun?

feb. 21, 2000 (san francisco) - eenendertigjarige michelle gil, van San Antonio, Texas, is een actrice en voormalig schoonheidsspeler deelnemer. Haar sophia loren lippen, mokka-gekleurde huid en de-aan-die-voor-wangbeen draaien hoofd, evenals haar lichte 5-voet-6, 130-pond frame. Gil werkt hard om elke dag hardlopen te houden en evenwichtige maaltijden te eten. Maar haar gezonde gewoonten zijn niet gemakkelijk - ze zijn het gevolg van jaren van therapie, medicatie en dagelijkse mentale aanpassingen. Gil is een herstellende bulemic.

'Ik begon mezelf van voedsel te ontnemen toen ik 16 was,' zegt gil. 'En ik was dagelijks schoon aan het moment dat ik 19 was.' Gelukkig ontdekte gil's familie haar gevaarlijke ziekte toen ze bijna 20 was en de familie ging tussenbeide en legde ze twee maanden in een ziekenhuisbehandelingsprogramma. Een besluit die ze zegt, redde haar leven.

Kijkend naar gil, doe je haar nooit als iemand die onzekerheden over haar lichaam heeft. Maar een nieuwe studie van York University in Toronto, Canada, suggereert dat het juist de vrouwen zijn die voldoen aan onze samenleving's schoonheidsbehoeften die het meest waarschijnlijk zijn om ontevredenheid over het lichaam uit te drukken, een voorloper bij het ontwikkelen van een eetstoornis.

De hoge kosten van schoonheid

De studie, gepubliceerd in het januari 2000-nummer van het Internationaal tijdschrift voor eetstoornissen, keek naar 203 vrouwen met een gemiddelde leeftijd van 21 jaar. Onderzoekers vonden dat die als de mooiste gezichten beschouwd hebben ( Op een 10-punts schaal die het lichaamsgewicht of de vorm specifiek negeerde) had de grootste ontevredenheid met hun lichamen. De vrouwen wisten niet dat ze beoordeeld werden op aantrekkelijkheid.

Waarom zou fysieke aantrekkelijkheid zo'n belangrijke rol spelen in de ontwikkeling van eetstoornissen? Caroline davis, ph.D., de leidende auteur van de studie en professor psychologie aan de york university in toronto, heeft een eenvoudige theorie. 'Hoe je vaak voelt hoe andere mensen je zien', zegt ze. 'Mensen die gezegend zijn door een aantrekkelijk gezicht te hebben, leren er meer van op jonge leeftijd meer waarderen.' Davis heeft haar resultaten gerepliceerd in een strengere opvolgstudie waarin acht verschillende raters werden gebruikt. De studie is zojuist geaccepteerd voor publicatie in het Journal of Social and Clinical Psychology .

Schoonheid is niet alles

Niemand suggereert dat davis de enige, of zelfs de belangrijkste reden voor eetstoornissen heeft gevonden. 'Er zijn veel oorzaken voor het probleem, waaronder genetica, temperament en biologische factoren zoals de hersenchemie,' zegt seth ammerman, M.D., assistent klinische professor van adolescenten geneeskunde aan stanford universiteit in palo alto, calif. 'Maar deze studie is belangrijk omdat het ons nog een ding geeft om te zoeken, zodat we vroegtijdig kunnen ingrijpen.'

Davis zegt zelf dat de resultaten van haar studie geen invloed hebben op de manier waarop eetstoornissen worden gediagnosticeerd of behandeld. 'Het krijgen van patiënten om te stoppen met het bekijken van zichzelf alleen als fysieke objecten is al onderdeel van de behandeling van eetstoornissen.' Maar ze vindt wel dat de bevindingen onderstrepen hoe belangrijk een rolomgeving speelt bij de ontwikkeling van de stoornis - en dat ouders een bijzondere verantwoordelijkheid hebben om te voorkomen dat een kind zich bezighoudt met kijkjes.

'We moeten alle kinderen de boodschap geven dat sociale relaties, academische prestaties en sportvaardigheden wenselijke doelen zijn, maar het is nog belangrijker om dit te doen voor aantrekkelijke kinderen,' gelooft ze.

Ammerman en andere deskundigen zijn het ermee eens. 'Alles gaat terug naar een hoog zelfbeeld, dat is gebaseerd op interne attributen,' zegt hij. 'Als het eenmaal is, kan iemand beter tegen de externe attributen die de media bevordert.'

Een vrouw die zich zorgen maakt over haar lichaamsvorm en gewicht moet zich concentreren op nonphysische kwaliteiten, zegt leslie bonci, R.D., M.P.H., een pittsburgh-woordvoerder voor de Amerikaanse dieetvereniging en een eetstoornisadviseur. 'Stel jezelf af welke interne eigenschappen - humor, vrijgevigheid, intelligentie - je onderscheiden van anderen, naast het fysieke,' zegt ze. 'Het waarderen van een van deze zal een nadruk leggen op de fysieke.'

Bonci is er voorzichtig om erop te wijzen dat je je best wilt kijken en jezelf verzorgt, heel anders is dan ijdelheid. 'Je kan het niet vertellen dat ze helemaal niet zouden moeten schelen over de manier waarop ze eruit zien', zegt ze, 'maar als je hele eigenwaarde is gebaseerd op je spiegelbeeld, als je een slechte haardag hebt, laat je je voelen Helemaal leeg. '