Wat te doen na de diagnose van een alzheimer

Rosemary oranje, 53, van ottawa, ontario, vermoed dat er iets mis was met haar 83-jarige moeder, sylvia. Ze gaat winkelen en vergeten wat ze aan het doen was, zegt oranje. 'Dus kom je direct naar huis zonder iets te kopen'.

Verscheidene maanden later werd de moeder van oranje's gediagnosticeerd met alzheimer's, een soort dementie dat wereldwijd bijna 36 miljoen mensen beïnvloedt. Dat percentage zal naar verwachting bijna in de komende 20 jaar bijna verdubbelen, aldus de wereld gezondheidsorganisatie.

Wat kan u doen als een ouder of familielid wordt gediagnosticeerd met deze progressieve ziekte, die van invloed is op geheugen en uiteindelijk de mogelijkheid om dagelijkse taken uit te voeren? Gary Small, MD, hoogleraar psychiatrie en biobehavioral science at UCLA, stelt een aantal stappen voor die u nu kunt nemen.

Informeer . 'Nr. 1 krijgt de juiste informatie,' zegt klein. 'Veel misconcepties omringen de ziekte en veel mensen zijn bang als ze de diagnose eerst horen.'

Zoek een dokter die ervaring heeft met het behandelen van alzheimer's. Ook uitreik naar organisaties zoals de alzheimer's vereniging of de alzheimer-stichting van Amerika, voor onderwijs en ondersteuning, zegt hij.

Plan voor de toekomst . Zorg ervoor dat uw geliefde heeft bijgewerkte documenten over afgedankte zorg (hierna voorschot richtlijnen) en legale documenten, zoals testamenten en trusts, op zijn plaats. 'Het is het best om dat vroeg te doen, wanneer de persoon [met alzheimer's] nog wat input kan hebben,' zegt klein.

Maak een veilig huis . Als er een gevaar bestaat, loopt uw ​​familielid van huis af, verlaat trappen of zet de deurhandgrepen omhoog waar mensen met Alzheimer's niet willen bereiken, zegt klein.

Houd routines . 'Houd de dagelijkse activiteiten zo roetine mogelijk', en plaats enkele oriënterende zaken, zoals klokken en kalenders, om het huis, zegt klein.

'Langdurig geheugen wordt tot laat in de ziekte bewaard,' legt hij uit. 'Dus als de datum prominent wordt weergegeven en de dagelijkse activiteiten worden versterkt, wordt het veel makkelijker voor mensen om te onthouden en deel te worden van het langetermijngeheugen.'

Brain game

Het kan niet genezen worden, maar kan alzheimer's worden vertraagd? Onderzoek is aan de gang, maar deze stappen kunnen helpen.

Verhuizen. Oefening is goed voor hersenen en hart gezondheid, dus een regelmatige routine is belangrijk, zegt klein. 'Ik beveel vaak aan dat mensen met alzheimers en hun verzorgers samen oefenen - het kan zo eenvoudig zijn als een wandeling na het avondeten.'

Eet een hersengezond dieet . Een laag vetgehalte die hoog is in fruit, groenten en omega-3 vetzuren in vis (zoals makreel of zalm) kan helpen om hersencellen te beschermen, toont onderzoek.

Veel oudere mensen krijgen niet genoeg fruit en groenten, zegt kleine. 'Het eten van vijf porties per dag zal de hersenen beschermen tegen ... stress die slijtage op de cellen veroorzaakt.'

Stress beheren. 'elke vorm van stress kan symptomen zoals agressie en paranoia verergeren,' zegt klein. Stimulerende technieken zoals meditatie of tai chi aanmoedigen, zegt hij.

Zoek meer artikelen, blader terug problemen en lees het huidige probleem van 'WHTT magazine.'