Een loopbandmam gaat voor het goud

15 mei 2000 - je zou kunnen zeggen dat de kansen gestapeld zijn tegen christine clark, MD, een olympische marathoner zijn. Ze is 38 jaar oud. Ze heeft twee energieke, drukke kinderen - 9-jarige mat en 6-jarige danny. Als patholoog zit ze in het ziekenhuis bij de dageraad. Haar man, ook een arts, werkt 60 tot 70 uur per week. De kicker? Clark woont in ankerplaats, Alaska, waar het buitengebruikseizoen slechts vijf maanden lang is.

Die van ons die banen hebben, jonge kinderen of beide, weten dat het vinden van een tijd om zelfs een basisniveau van fitness te behouden, kan moeilijk zijn - zo moeilijk, dat zuigend en hijsen van peuters op luiertafels begint te beginnen Voelen als een echte workout. Maar clark, die in het ankercentrum van het providence alaska werkt, heeft dergelijke obstakels overwonnen en op een of andere manier de grootste uitdaging van iedereen gemaakt: deze zomer zal ze de marathon voor de VS uitvoeren tijdens de 2000 zomerspellen in Sydney, Australië.

Verrast? Je bent niet de enige. In februari, toen Clark een plekje in de Olympics won, verliet ze veel een geschokte, zeer gerangschikte contender in haar wake. Wie was deze vrouw uit het grote noorden, whizzing Door ondanks een onconventioneel trainingsschema en een groot aantal dagelijkse verantwoordelijkheden? Clark is een van die zeldzame atleten die zich uitstekend beheren zonder haar hele geest, lichaam en geest aan sportieve sporten te besteden. Ze is een superloper, maar ze is ook Kreeg een leven, die grote inspiratie en waardevolle lessen kan geven aan diegenen van ons die gewoon een beetje geschikt willen maken voor onze dagelijkse slijtage.

Een levensduur van fitness

Clark heeft al lang leven en fitness kunnen jongleren. Ze kreeg een lopende beurs aan de universiteit en bleef door middel van medische school, woonplaats en twee zwangerschappen. De meeste vrouwen vinden het idee om met 30 pond te joggen. Extra gewicht en een buigende buik een beetje schrikwekkend, clark is ongerust over het. 'Ik heb het al negen maanden gedaan,' zegt ze terloops. 'Het was heel makkelijk.'

Haar eerste 26,2-miler was nog maar vijf jaar geleden. Ze had niet sinds de universiteit gewerkt en begon na zo veel jaren niet gemakkelijk te zijn, erkent Clark. Maar ze was in staat om het in te drukken.

Squeeze meer training in minder tijd

Terwijl de meeste concurrerende marathonisten 100 of 120 mijl per week loggen, legt clark in slechts 50 tot 70 mijl, plus een sessie van gewichtstraining. Wanneer de temperatuur arctisch wordt en de wegen slank en ijzig zijn, glijdt de clark binnenshuis binnen en grenst het nagenoeg over een uur en een half per dag op haar loopband. Om verveling op te heffen, citeert ze films in de televisie en videorecorder. En winter is niet slecht, zegt ze, ze past in waardevolle kruisopleiding door langlaufen. Soms betekent dat dat ze haar jongens meeneemt.

Werken rond de kinderen '-schema kan een uitdaging zijn. In de dag gaan ze op school en dan dagopvang tot 6:30, dus wanneer de clark uit het werk komt, kan ze in een ronde passen alvorens ze op te halen. In de winter nemen de kinderen deel aan 'junior nordic', een programma dat jonge kinderen leren om langlaufen te skiën, en nogmaals, zeilen met elkaar. Tijdens de zomer spelen de jongens voetbal, en clark geeft toe dat dan wordt de tijd jongleren meer problematisch. (Ze kan nauwelijks springen op het veld en meedoen.) Als ze buitenshuis buitenshuis gaat lopen, neemt ze haar kinderen mee in een dubbele jogging wandelwagen.

Maak oefening niet onderhandelbaar op elke leeftijd

Zoals haar aanpasbare trainingsregeling suggereert, laat clark niet uitoefenen op glijbaan door drukke schema's of stress. 'Het moet van groot belang zijn,' zegt ze. 'Zelfs als ik woonachtig was [lees: overwerkt en uitgeput ], Ik maakte de tijd om drie keer per week uit te gaan, ook al was het alleen voor korte runs. '

Ze krijgt een laced op voor deze lopjes alleen maar, dat wil zeggen, je won je niet een scherpe persoonlijke trainer of een stopwatch-wielding coach die haar oefenregime beheert. John Clark (geen relatie), een lokale middelbare school Langlauf coach en vriend, kiest dit soort zelfbewuste vastberadenheid tot haar leeftijd. Terwijl de clark 38 jaar een belemmering lijkt te zijn - de meeste van haar concurrenten zijn in hun 20s - het kan een van haar zijn Grootste voordelen. Ze is geconcentreerd, zegt John Clark. 'Ze weet wat ze wil doen, en ze heeft het vertrouwen om uit te gaan en te doen.'

De weg naar Sydney

Op de dag van de olympische marathonproeven in Colombia, SC, afgelopen februari, stond de thermometer op 84 graden. Het veld was vol met lopers die betere tijden en grotere namen hadden, waaronder joan benoit samuelson ( De 1984 Olympische Kampioen en wereldrecordhouder) en Anne Marie Lauck (een tweetal Olympisch), evenals Kristy Johnson en Libbie Hickman, die beide tijdens de 2:33:30 in andere marathons hadden gelopen.

Terwijl de hitte leek te lijken op deze meer veteraanloper, is Clark, die op een loopband in een verwarmde kamer werkt, het goed gedaan. Op een of andere manier, deze snuffel in haar opleiding liet haar door de onverschrokken hitte slagen.

Alle ogen op clark in Sydney

Clark was in de race in de hoop om de top 10 te breken, maar schokte zichzelf en de andere jongere, meer ervaren hardlopers met haar winst. 'Het winnen was een droom die uitkomt,' zegt ze. 'Het was helemaal overweldigend en grondig geweldig!' Na de overwinning ging Clark rechtdoor terug naar Alaska en werkte. Ongeveer een maand later, heeft zij haar familie met een weeklange reis naar Zuid-Californië verzorgd.

Zij erkent dat de gedachte om alleen naar Sydney te gaan, een beetje ontmoedigend. Niet dat ze niet opgewonden is over haar olympische debuut. 'Ik had nooit het bewuste doel om naar de Olympische Spelen te gaan,' zegt ze. 'Maar dit is een kans van een leven. En het is ook een kans voor een leven voor mijn kinderen. Kan je je voorstellen dat je 9 jaar oud bent en naar de Olympische Spelen gaat omdat je moeder meeding? '

Uiteindelijk hoopt ze dat haar all-olympische debuut een inspiratie zal geven aan andere vrouwen die moeite hebben om een ​​carrière, familie en fitness te verzoenen, en dat ze hen zullen helpen beseffen dat veel dingen mogelijk zijn.

Susan E. davis is een freelance schrijver gevestigd in alameda, calif.