Tai Chi: hoe meer je zwaait, hoe minder je zal vallen

27 maart 2000 (Venetië, Californië) - op weekdagmorgen is de promenade in Santa Monica, Californië, een wervelwind van krachtwandelaars, lopers, inline skaters en fietsers. Maar elke dag in de hubbub staat een groep naar de kant. Met voeten verspreid breed en knieën gebogen, glijden ze door een reeks trage, gecontroleerde bewegingen, zoals de evocatief genaamd 'golfhanden zoals wolken'. Zij zijn beoefenaars van tai chi, een oude Chinese krijgskunst, en tegenwoordig kunnen groepen zoals deze worden gevonden in stadsparken in het hele land. Tai chi is een goede oefening, en voor sommige oudere mensen kan het een redder zijn.

Elk van de drie volwassenen van 65 jaar of ouder valt jaarlijks, soms met verwoestende gevolgen. Een gebroken heup signaleert vaak het begin van een lange daling die kan leiden tot het verlies van onafhankelijkheid en zelfs de dood. Maar tai chi, onderzoek heeft gevonden, kan voorkomen dat de val die tot fracturen leiden.

In een 1996 studie die 15 weken duurde, steven L. wolf, phD, een specialist in revalidatiegeneeskunde aan de universitaire school van de geneeskunde in atlanta, gaf 215 mensen 70 en ouder aan drie groepen. Één groep heeft drie keer per week tai chi beoefend. De andere kreeg geautomatiseerde evenwichtstraining met behulp van machines die mensen helpen om na balans te herstellen. Een derde groep heeft geen oefening gehad, maar ontmoette om problemen met betrekking tot ouderen te bespreken. Zeventien maanden nadat de training stopte, hadden de tai chi-beoefenaars hun kans op dalingen met bijna de helft verminderd. Wolf is van oordeel dat een beter saldo vooral verantwoordelijk was voor de verbetering.

'tai chi maakt mensen denken over hoe ze' bewegen en geeft ze een beter bewustzijn van waar ze zijn ', zegt wolf, die momenteel een grotere 20-site trial uitvoert die het stabiliserende effect van tai chi test. 'En aangezien tai chi gaat zwaaien, helpt het mensen hun balans te beoefenen.'

Sinds de wolf zijn studie heeft gedaan, zijn steeds meer senior centra begonnen met tai chi instructies. Je zult vinden dat sportscholen voor mensen boven de 60 jaar een goede plek zijn om te leren. Of ga vroeger een vroeger naar een lokaal park en volg langs.

Daryn eller is een freelance schrijver in Venetië, Californië. Haar werk is verschenen in Gezondheid, fitness, en veel andere publicaties.