Platte bèta-caroteen: een goed ding

Zoete aardappelen, squash, pompoen, wortelen ... Bèta-caroteen wordt gemakkelijk geïdentificeerd in de rijke sinaasappelen van herfstgroenten - en is zeker een goede kracht tegen de kwalen van vrije radicalen.

Maar pas op voor grote doses bèta-caroteen voedingssupplementen, adviseer twee belangrijke wetenschappelijke groepen. Studies hebben gewezen op mogelijke problemen, zoals verhoogd risico op kanker.

Het mechanisme

Zoals andere antioxidanten, is beta-caroteen gecrediteerd met ziektepreventende krachten. Anti-oxidanten vernietigen schadelijke vrije radicalen, een natuurlijk bijproduct van de metabolische processen van het lichaam.

Sigarettenrook, verontreinigende stoffen en andere chemicaliën worden gedacht aan het aantal vrije radicalen, waardoor sommige normale cellen kanker worden. Bèta-caroteen en andere antioxidanten worden gezegd om deze vrije radicalen te 'mop-up', waardoor cellen en DNA vrijkomen van schade aan vrije radicalen.

Hoe precies bèta-caroteen-supplementen het risico op kanker kunnen verbeteren, wordt niet duidelijk begrepen. Bij hoge dosis supplementen wordt beta-caroteen gedacht aan 'omzetten' van zijn antioxidantrol; In plaats van het vernietigen van vrije radicalen, kan het hun productie daadwerkelijk verhogen.

Regelingen tegen supplementen

Maar word niet verward: bèta-caroteen uit voedingsbronnen is uitstekend voor uw gezondheid, susan Taylor Mayne, PhD, hoogleraar epidemiologie en volksgezondheid aan de Yale University School of Medicine in New Haven, conn., Vertelt WHTT.

'Studies hebben aangetoond dat mensen die meer voedsel eten met bètacaroteen, minder risico hebben op kanker, hart- en vaatziekten en vroege dood van alle oorzaken,' zegt ze.

De voedingssupplementen zijn echter een andere kwestie.

In de afgelopen jaren hebben sommige klinische proeven aangetoond dat bij hoge doses de supplementen het risico op kanker daadwerkelijk kunnen verhogen, zegt Mayne, die in 2000 de nationale wetenschappelijke wetenschappelijke rapportage over voedingsantioxidanten en verwante verbindingen heeft geschreven.

De uitspraak van die commissie: 'Uit het huidige wetenschappelijk bewijs blijkt dat er geen duidelijk bewijs was dat er bèta-caroteen-supplementen zijn, en dat er zelfs bewijs bleek van bijwerkingen, vooral bij rokers en mogelijk ook bij drinkers , 'Mayne vertelt WHTT.

De Amerikaanse preventieve dienstwerkgroep heeft gekeken naar de topstudies en heeft ook geen bewijs gevonden dat bètacaroteen [supplementen] tegen hartziekten en kanker beschermt - met name long-, prostaat-, colon-, borst- of non-melanoma huidkanker in het midden Oudere en volwassenen.

In feite waarschuwde de task force tegen het nemen van bèta-caroteen voedingssupplementen om hartziekten en kanker te voorkomen.

Een deel van het bewijs:

Hart-en vaatziekten en beroerte: De Cleveland Clinic onderzoekers verzamelden gegevens uit acht proeven met follow-up, variërend van 1 tot 12 jaar. Degenen die bèta-caroteen supplementen namen hadden een kleine maar significante toename van sterfgevallen van alle oorzaken, waaronder hartziekte en beroerte. De bevindingen werden in juni 2003 gepubliceerd in Het lancet .

Longkanker: Een studie van bijna 29.000 mannelijke rokers in Finland bleek dat degenen die een dagelijkse bèta-caroteenvoedingssupplement hebben genomen, een 18\% hoger percentage longkanker hadden. Die studie werd gepubliceerd in Het tijdschrift van de Amerikaanse medische vereniging in juli 2003.

Een studie van meer dan 120.000 mensen toonde aan dat in een periode van 10 jaar degenen die de meeste groenten en fruit hebben gegeten, een 20\% -25\% lager risico op longkanker hadden. Die studie is gepubliceerd in het Amerikaans tijdschrift voor klinische voeding .

Colonpolypen: in een studie van 700 mensen die een goedaardige polyp verwijderd hadden, degenen die bèta-caroteenvoedingssupplementen namen - en die niet konden roken of drinken - hadden een duidelijke afname van colonpolypen binnen de vier -jarige vervolgperiode.

Maar degenen die alcohol hebben gerookt of gedronken - en bèta-caroteenvoedingssupplementen namen - hadden een bescheiden toename van de terugkeer van colonpolypen. Als ze meer dan één alcoholische drank per dag hebben gerookt en gedronken, verdubbelde bèta-caroteen hun kans op polyprecidie. Die studie verscheen in het mei 2003 Journal of the National Cancer Institute .

Bottom line

Het kan zijn dat bij een lagere dosis bèta-caroteen voedingssupplementen voordelen kunnen hebben - dat alleen hogere doses gevaarlijk zijn, zegt Mayne.

Maar een betere strategie is om bèta-caroteenrijke voedingsmiddelen te eten, zoals wortelen, sinaasappelen, zoete aardappelen, squash, yams, abrikozen, collards, spinazie en mosterdgroen, noemt ze.

'mogelijk, bèta-caroteen en andere verbindingen die natuurlijk in voedsel worden gevonden, werken samen om de effectiviteit van elkaar te verbeteren,' vertelt ze WHTT.