Eeuwenoude geneeskunde

21 mei 2001 - aangezien Amerika steeds grijser wordt, gaat veel onderzoek naar manieren om de senioren te vergroten 'de kwaliteit van het leven via fysieke middelen, zoals gewichtsbestendigheidstraining en tai chi. Maar een groeiende groep professionals zijn Bezorgd over de geestelijke gezondheid van senioren en de vraag wie er voor hen zal zorgen als ze een psychiatrische conditie ontwikkelen.

'Met medische vooruitgang en verbeteringen in levensstijl en volksgezondheid, komen veel meer mensen in de leeftijd en ervaren problemen die in de afgelopen jaren niet zo veel voorkomen,' zegt Joseph D 'afflitti, MD, medisch directeur van de Mount Auburn Ziekenhuis wyman centrum in cambridge, massa.

'de prevalentie van dementie is nu veel groter, omdat we blootgesteld worden aan degeneratieve veranderingen in de hersenen als we ouder worden,' zegt hij. 'We zijn ook beter in staat om psychiatrische aandoeningen, waaronder dementie, depressie en delirium te definiëren, te diagnosticeren en te omschrijven.'

Is er een specialist in het huis?

Volgens de Amerikaanse vereniging voor geriatrische psychiatrie (AAGP), ervaren bijna 20\% van degenen die ouder zijn dan 55 jaar mentale stoornissen die geen deel uitmaken van de normale veroudering. De meest voorkomende aandoeningen zijn angst, verminderde denkvermogen en stemmingsstoornissen. Verschillende studies tonen aan dat psychische aandoeningen bij oudere volwassenen onderdisagnoseerd zijn.

Alarmerende, mensen met psychiatrische aandoeningen krijgen vaak geen behandeling. In een studie uit 1997 van de nationale instituten voor geestelijke gezondheid bleek dat alleen de helft van de oudere volwassenen die geestelijke gezondheidsproblemen erkennen, een behandeling krijgen van elke zorgverlener, en alleen een Een deel van hen krijgt speciale geestelijke gezondheidsdiensten. De meeste krijgen geestelijke gezondheidszorg van hun huisarts.

We zouden nooit zeggen dat ouderen alleen een geriatrische psychiater zouden moeten zien, 'zegt Gary Kennedy, MD, president van AAGP. 'De meeste zullen gewoon goed met een generalist doen, maar we trainen niet genoeg specialisten.'

Specialisten in geriatrische psychiatrie zijn noodzakelijk, zegt hij, om de faculteit te ondersteunen die andere kan trainen en onderzoek kan verrichten. Geriatrische psychiaters zijn ook waardevolle teamspelers die nauw samenwerken met de primaire zorgartsen op complexe gevallen.

Behandeling van oudere volwassenen is ingewikkelder vanwege mede-medische condities. Zij zijn gevoeliger voor medicijnen en hun bijwerkingen, en nemen veel medicijnen, waardoor het risico op geneesmiddel-interacties wordt verhoogd, 'verklaart D' afflitti, een Klinische instructeur van psychiatrie bij Harvard Medical School.

Oudere Amerikanen rekenen volgens de AAGP slechts 7\% van alle psychiatrische gezondheidszorgdiensten en 9\% van de particuliere psychiatrische zorg, hoewel zij momenteel 13\% van de bevolking vertegenwoordigen - een aantal dat naar verwachting aanzienlijk zal toenemen In de komende decennia De vereniging zegt dat deze onderbenutting grotendeels toe te schrijven is aan het stigma van psychische ziekte, ontkenning van een probleem, toegangsbelemmeringen, financieringsproblemen en tekorten aan geschikte gezondheidswerkers.

Meer uitdagingen, minder gezinnen om hen te onder ogen zien

Deskundigen zeggen dat dementie, die meer dan vier miljoen Amerikanen over de 65-jarige leeftijd raakt, de uitdagingen van het verlenen van geestelijke gezondheidszorg voor de veroudering kenmerkt en ook laat zien hoe een voorwaarde het veld van geriatrische psychiatrie aanzienlijk kan veranderen.

'Er zijn doorbraak ontwikkelingen in drugs voor cognitieve beperking,' zegt jim ellison, MD, MPH, klinisch directeur van geriatrische psychiatrie programma in mclean ziekenhuis in belmont, massa. 'Ook is er een grotere bewustwording van de ziekte. We verzamelen dementie in een vroeger stadium en er is meer te doen om het te helpen.'

'iedereen weet dat het geheugenproblemen betreft, maar de helft van de patiënten heeft ook een gedragsonderdeel, waarbij depressie of irritatie het meest voorkomend is,' vertelt kennedy WHTT. 'Als het gewoon vergeetachtig is, kan de familie invullen'.

Maar gezinnen zijn er niet altijd.

'het overlijden van nauwe uitgebreide gezinnen betekent dat sommige psychiatrische problemen niet meer door families worden behandeld,' zegt D 'afflitti. Verpleeghuizen maken psychiatrische problemen duidelijker en de groei van verpleeghuizen is een belangrijke factor achter de groeiende Behoefte aan [geriatrische psychiatrie] diensten. '

Ondanks steeds meer fysieke afstanden speelt familie een sleutelrol bij het helpen van senioren om geestelijke gezondheidszorg te bereiken. Terwijl er meer publieke acceptatie is van geestelijke gezondheidsproblemen, vooral bij jongere familieleden en verzorgers, groeiden de ouderen op in een tijd waarin het stigma erg sterk was.

'het stigma wordt geleidelijk verdwijnen, maar oudere volwassenen worden bang door geestelijke gezondheidswerkers,' zegt kennedy, hoogleraar psychiatrie en gedragswetenschappen aan de universiteit van albert einstein in New York. '50, 60, 70 jaar geleden waren psychiaters in staatshospitalen,' en voor veel oudere volwassenen brengen de gedachten van dergelijke instellingen hun angst voor het 'toegewijden' en verliezen autonomie, zegt hij.

'De realiteit is natuurlijk dat we het tegenovergestelde willen doen,' zegt kennedy.

Ondersteunende gezinnen en professionals die zijn getraind om hun angst en onwilligheid te behandelen, helpen bij het krijgen van ouderen de zorg die ze nodig hebben.

Kennedy zegt dat hij familieleden heeft gezien, de geriatrische psychiater als een 'specialist in veroudering' introduceren, die 'de blaas verzacht'.

Er moet een wet zijn

De groei van het geriatrische veld is opmerkelijk in de afgelopen 30 jaar, zegt kennedy. Effectief dit jaar, kandidaten worden gecertificeerd in psychiatrie zijn nu verplicht om ten minste 1 maand opleiding uitsluitend met oudere volwassenen door te brengen. Uitbreiding van het veld kan ook worden gezien door de groei van het aantal trainingsprogramma's in geriatrische psychiatrie die groeien van 'een handvol tot meer dan 50', meestal bij belangrijke medische opleidingscentra. Er is nog een grotere toename in het aantal geriatrische patiënten in het hele land.

Geriatrische psychiatrie-patiënten hebben zeer verschillende behoeften, 'zegt ellison. 'Omwille van zintuiglijke moeilijkheden moet het milieu worden aangepast, zodat het veiliger en gebruiksvriendelijker kan zijn. De jongere patiëntenpopulaties kunnen agressiever zijn,' en het kan onveilig zijn om de populaties te mengen.

Terwijl het aantal patiëntenvoorzieningen is toegenomen, hebben we meer nodig, zegt D 'afflitti', maar acute zorg is tijdsbeperkend. Bij acute zorg doen we een goede diagnostische evaluatie, stabiliseert de patiënt, en stelt u passende ondersteuning en behandeling in. Maar de focus ligt op ouderen die buiten het ziekenhuis wonen. '

Terwijl de medische gemeenschap en het grote publiek meer belangstelling hebben voor geriatrische psychiatrie, geloven veel van de geestelijke gezondheidszorg dat de toekomst van de geestelijke gezondheidszorg voor senioren berust bij de uitbreiding van pariteitswetten. In april, sen. Paul wellstone (D-minn.) En rep. Fortney (pete) stark (D-calif.) Introduceerde de medicare mental health act of 2001, waarin wordt opgeroepen tot een betere dekking van geestelijke gezondheidsdiensten onder het medicare programma.

De wetgeving werd veroorzaakt door de overtuiging dat medicare het stigma van geestelijke ziekte institutionaliseert door een 50\% co-pay voor psychotherapie te verlenen in vergelijking met een 20\% mede-betaling voor fysieke medische behandelingen. Door de uitkeringen voor lichamelijke en geestelijke gezondheidszorg te compenseren, beoogt de wet discriminatie op te zetten tegen senioren die behandeling zoeken voor de ziekte van Alzheimer, depressie in het late leven en andere psychische aandoeningen, aldus de AAGP.

Lori Solomon is WHTT's Atlanta Regional Staff Reporter, die over gezondheids- en medisch nieuws in het metrogebied schrijft.

Gerelateerde webinformatie

Depressie ongedaan maken

Een onbevlekte tante

Is het normaal om depressief te worden?

Leef alleen de gouden jaren zonder alleen te zijn