Auto-immuun hepatitis C: symptomen, behandelingen en preventie

Infectie bij het hepatitis C-virus (HCV) kan autoimmune hepatitis (AIH) veroorzaken bij een minderheid van de patiënten. Dit betekent dat de levercellen niet alleen door het virus worden beschadigd, maar ook door het eigen immuunsysteem van het lichaam.

AIH triggert het lichaam om zijn levercellen aan te vallen alsof de levercellen schadelijke vreemde stoffen waren. Patiënten met een combinatie van HCV en auto-immuun hepatitis kunnen last hebben van meer verzwakkende symptomen dan patiënten met alleen HCV. Auto-immuun hepatitis wordt geassocieerd met andere auto-immuunziekten, waaronder thyroiditis (ontsteking van de schildklier), diabetes, reumatoïde artritis (ontsteking van de gewrichten) en ulceratieve colitis (ontsteking van de dikke darm).

Hieronder vindt u veel gestelde vragen over de complexe relatie tussen HCV en auto-immuun hepatitis.

Q. Wat zijn de symptomen van auto-immuun hepatitis?

A. in zijn meest clandestiene vorm, kan AIH tijdens de evaluatie van HCV worden gedetecteerd bij een persoon die asymptomatisch is (zonder symptomen). Een asymptomatische presentatie komt ongeveer 15\% tot 20\% van de tijd voor. Mensen waarvan de aandoening asymptomatisch is, heeft vaak een zachtere aandoening. Op het tegenovergestelde uiterste, kan AIH worden ontdekt tijdens een aanval van de ziekte, meestal gekenmerkt door grof verhoogde leververwante bloedonderzoeken, geelzucht, ernstige jeuk, rechter bovenste kwadrantpijn en vermoeidheid. Dit gebeurt in maximaal 25\% van de gevallen. Andere mensen vallen ergens tussenin, met vage symptomen zoals een algemeen gevoel van lusteloosheid, spier- en gewrichtspijn, of mild ongemak van de buik.

Vermoeidheid is het meest voorkomende en vaak het enige symptoom, dat voorkomt bij ongeveer 85\% van de symptomatische personen. De ernst van vermoeidheid is niet altijd in overeenstemming met de mate van leverontsteking en schade.

Extrahepatische (met orgaan en weefsel anders dan de lever) heeft gevolgen van het immuunsysteem dat andere organen van het lichaam schaadt. Deze symptomen kunnen onder meer afwezigheid van een menstruatieperiode, bloedige diarree (als gevolg van ulceratieve colitis), buikpijn, artritis, uitslag, bloedarmoede, nierziekte, droge ogen en droge mond.

Mensen met AIH hebben meestal een chronische fluctuerende cursus. AIH wordt gekenmerkt door exacerbaties (verslechtering) en remissies van ziekte, die zich met verschillende intervallen voordoen.

Q. Wat veroorzaakt deze symptomen?

A. wanneer het immuunsysteem wordt geactiveerd, zoals bij een auto-immuunziekte, is er een verhoogde productie van ontstekingscellen (T-cellen), antilichamen en andere ontstekingsmiddelen. Het overgeactiveerde immuunsysteem kan leiden tot systemische symptomen van vermoeidheid en lage koorts. Sommige andere symptomen, zoals glomerulonefritis en artritis, zijn te wijten aan afzettingen van antilichamen die zich ophopen in de nieren of gewrichten, waardoor schade in die weefsels wordt veroorzaakt.

Q. Wat is het proces waarbij HCV auto-immuuncondities uitzet?

A. Hoewel het mechanisme nog steeds slecht begrepen wordt, is het theorie dat eiwitten op het oppervlak van geïnfecteerde levercellen voorkomen. Dit leidt tot een auto-immuunrespons waarbij cellen van het immuunsysteem (waaronder T en B-cellen) deze nieuwe eiwitten als vreemde lichamen herkennen. Deze cellen aanvallen dan de lever, waardoor ontsteking van de levercellen en uiteindelijke vernietiging van het leverweefsel wordt veroorzaakt.

Q. Hoe wordt auto-immuun hepatitis gediagnosticeerd?

A. autoimmune hepatitis vereist laboratoriumtesten om het te onderscheiden van ongekompliceerde hepatitis C infecties. Wanneer AIH wordt geactiveerd, produceert het immuunsysteem beschermende antilichamen die eigenlijk het vijandorgaan aanvallen. Deze antilichamen staan ​​bekend als auto-antilichamen. Hypergammaglobulinemie, een overmaat van antilichamen in het bloed, is een algemene bevinding bij auto-immuun hepatitis. Bloedonderzoeken voor bepaalde autoantistoffen kunnen ook diagnostische aanwijzingen verschaffen. De diagnose kan echter een leverbiopsie vereisen.

Q. Hoe wordt de behandeling voor patiënten met auto-immuniteit bepaald?

A. Interferon is de enige goedgekeurde behandeling voor HCV, maar het is aangetoond dat het gebruik ervan bij mensen met autoimmune hepatitis de ziekte verergert. In het algemeen worden steroïden gebruikt voor mensen met auto-immuun hepatitis door niet-virale oorzaken. Maar bij patiënten met hepatitis C kunnen steroïden virale replicatie verhogen.

Een leverbiopsie wordt meestal aanbevolen om te bepalen welk ziekteproces de grootste schade aan de lever veroorzaakt: de HCV-infectie of de auto-immuun hepatitis. Over het algemeen zou de HCV-infectie overheersend zijn en de auto-immuun hepatitis mild zijn. Behandeling van HCV met een interferonregime zou overwogen worden. Echter, als de auto-immuun hepatitis ernstig was, wat leidt tot complicaties zoals nierbeschadiging, huiduitslag of snelle leverfalen, steroïden of andere immunosuppressieve geneesmiddelen, zouden waarschijnlijker worden aanbevolen.

De keuze tussen deze behandelingsopties komt neer op het immuunsysteem. Alfa interferon, die het immuunsysteem activeert om virale replicatie te verminderen, kan problematisch zijn voor mensen met een immuunsysteem die al te vaak geactiveerd is door ernstige auto-immuun hepatitis. Steroïden, die het immuunsysteem onderdrukken, kunnen problematisch zijn voor mensen met ernstige HCV-infecties, wat leidt tot een compromis van het vermogen van het lichaam om de infectie te bestrijden.